Телескоп «Хаббл» зафиксировал загадочное исчезновение самой молодой из известных туманностей

Телескоп «Хаббл» зафиксировал загадочное исчезновение самой молодой из известных туманностей

Статья международной группы ученых пока опубликована в базе препринтов arxiv.org
Но, судя по снимкам, сделанным при помощи космического телескопа «Хаббл», планетарная туманность Скат (Hen3-1357), которая находится в созвездии Жертвенника и считается самой молодой, действительно исчезает
Причем стремительно — по космическим меркам, разумеется

Планетарные туманности — не что иное, как взрывы, «замедленные» во времени
Сначала они расширяются, а затем исчезают в течение десятков тысяч лет
Но телескоп зафиксировал исчезновение такой туманности всего за 20 лет
По сравнению со снимком 1996 года уже в 2016-м туманность стала более тусклой и уменьшилась в размерах, изменилась и ее форма, которая больше не напоминает ската

К тому же практически исчезли оттенки цвета морской волны и нитевидные структуры внешних областей
Газовые оболочки, окружающие центр туманности — белого карлика, — стали менее четкими, как и волнистые края
А яркость излучения кислорода упала почти в тысячу раз
Промежуточные значения этих изменений показывают и фотографии 2000 года
Подобные метаморфозы в таком «ускоренном» времени астрономы фиксируют впервые

Конечно, некоторые изменения в туманностях обнаруживали и раньше, но не в таком фундаментальном масштабе
Кроме того, группу ученых, в которую вошли специалисты из Института астрофизики Андалусии (Испания) и Вашингтонского университета в Сиэтле (США), удивило то, что туманность не продолжила расширение, как это бывает обычно, а наоборот, начала резко «схлопываться»

Астрофизики связывают это с тем, что в своем центре она имеет не совсем обычную звезду — SAO 244567
Проведенные ранее исследования показали, что сначала температура этой звезды резко выросла менее чем с 40 тысяч до 108 тысяч градусов по Фаренгейту, а затем стала падать и испускать меньше ионизирующего излучения
Таким образом, и сам белый карлик подвергается очень быстрым изменениям
Ученые высказывают осторожные предположения, что, если процессы затухания продолжатся, туманность Скат вовсе исчезнет со звездного неба в течение следующих 20-30 лет

Туманность Скат. Два снимка, сделанные с разницей в 20 лет
Слева – в 1996 году, справа – в 2016-м / ©phys.org

https://arxiv.org/abs/2009.01701