Ваниль

Одна из самых дорогостоящих специй в мире

На данное время она доступна широкой массе

Этим мы обязаны ни мореплавателям, ни ботаникам, ни другим учёным, а 12–летнему рабу, с острова Реюньон

Сегодня речь пойдёт о нём

Считается, что испанский исследователь Эрнан Кортес привёз ваниль в Старый Свет из Мексики в 16 веке

Ваниль пленила собой европейцев. Анна Австрийская, дочь короля Испании Филиппа III, пила его с горячим шоколадом. Королева Англии Елизавета I ела его с пудингом

Король Франции Генрих IV объявил сбыт подделок ванили уголовным преступлением, караемым побоями. Спрос на специю увеличился, однако возникла проблема — растения за пределами Мексики приживались, но не могли плодоносить

Проблема заключалась в мелипонах


Мелипоны — вид пчёл, которые являются единственными естественными опылителями ванили, которые не водились нигде, кроме Мексики

Таким образом, в то время единственным источником ванили была Мексика, в которую хлынули горы денег Но и Мексика могла производить одну или две тонны в год

Европейцам нужен был еще один источник снабжения

Испанцы надеялись, что ваниль будет процветать на Филиппинах

Голландцы посадили её на Яве Англичане отправили её в Индию

Все попытки провалились
Так монополия Мексики продолжалась 3 века, вплоть до 1841 года и была прервана нашим сегодняшним героем — мальчиком–рабом по имени, которое дал ему его рабовладелец — Эдмоном

Эдмон родился в Сент–Сюзанне, на острове Реюньон, в 1829 году

Его мать, Мелиса, умерла при родах, а отца он не знал и вовсе

Когда мальчику было несколько лет, его владелица, Эльвир Белье–Бомон, подарила Эдмона своему брату — Ферреолу

Однажды утром Ферреоль прогуливался с Эдмоном и с удивлением обнаружил две капсулы, свисающие с ванильной лозы

То, что было дальше, удивило его еще больше. Двенадцатилетний Эдмон сказал, что сам опылял растение Ферреоль сначала не поверил мальчику и попросил его продемонстрировать процесс опыления

Эдмон отодвинул край ванильного цветка и, используя бамбуковую палочку размером с зубочистку, приподнял перегородку, которая препятствует самооплодотворению и осторожно сжал вместе пестик и тычинку (растение–гермафродит)

Сегодня французы называют это "le geste d’Edmond" — “жест Эдмона” Ферреоль созвал других владельцев плантаций, и вскоре Эдмон уже путешествовал по острову, обучая других рабов опылять ванильные орхидеи.
К концу века годовой объем производства Реюньона составлял уже двести тонн и превышал объем производства Мексики
Ферреоль освободил Эдмона в июне 1848 года

Эдмону дали фамилию Альбиус, латинское слово, означающее «белый»

После обретения свободы, дела у него пошли плохо

Эдмон уехал с плантации в город и был заключен в тюрьму за воровство

Ферреол не смог предотвратить заключение, но ему удалось освободить Эдмона через три года

Эдмон умер в 1880 году в возрасте пятидесяти одного года, нищим, без гроша в кармане

Как бы ни сложилась его судьба, его открытие живёт и по сей день

В честь него, в Сент–Сюзанне, 10 Мая 2004 года был установлен памятник

Бронзовая скульптура, изображающая босоногого мальчика с веточкой ванили, зажатой в руке.