Самоуправляемых роботов научили бороться с сорняками мини-молниями

Для борьбы с опасными сорняками в сельском хозяйстве зачастую используются специальные химикаты. Однако такой метод сопряжён с определёнными рисками и имеет негативные стороны. Более традиционный способ состоит в том, чтобы люди вручную выкорчёвывали вредоносную культуру. Британский стартап предлагает выжигать паразитов на корню при помощи роботов и молний.

Инженеры из Small Robot Company создали двух роботов: Tom и Dick (Том и Дик). Вначале на поле выходит Том. Он делает карту сорняков, а также старательно отделяет их от полезных культур методом картирования с разрешением 1 мм на пиксель на земле. Обработав за день площадь в 20 гектаров и собрав 6 терабайт данных, он уступает дорогу своему напарнику — Дику. Второй робот, используя карту, созданную Томом, бьёт сорняки небольшими разрядами электричества, выжигая их до самого корня. Работают роботы полностью в автономном режиме.

Размеры Tom составляют 1,8 x 1,2 x 1 м при весе всего 150 килограммов. Похожие габариты и у его напарника Dick. Для сравнения, традиционные тракторы при размерах 12 х 2,5 метра весят около 20 метрических тонн. За счёт небольших размеров и веса роботы не наносят ущерб земле во время работы.

Оба робота работают в тандеме. Первые испытания пройдут на 20-ти фермах в Англии в 2020 году. Ожидается, что к 2021 году стартап начнёт коммерческий выпуск устройств. Услуги по картированию сорняков обойдутся фермерам в 15 фунтов стерлингов (около $20) за гектар.