Чем закончилась «Биосфера-2» – грандиозный проект по «спасению человечества»

В 1990-е восемь добровольцев закрылись в крупнейшем биокуполе, созданном людьми. Что-то пошло не так

Биосфера-2. Фото: wikipedia.org

26 сентября 1991 года восемь добровольцев – четверо мужчин и четыре женщины – прибыли на территорию «Биосферы-2», объекта в пустыне Аризона, где проводился масштабный научный эксперимент. Когда они оказались внутри, двери были закрыты, объект запечатан. Там – в комплексе из нескольких биокуполов, крупнейшей замкнутой экосистеме, созданной учеными, – участники должны были провести два года.

У проекта было несколько целей – создать миниатюрную модель Земли, чтобы изучить взаимодействие биологических и климатических систем (в комплексе разместили дождевой лес, саванну и даже подобие океана с кораллами и искусственными волнами) и доказать, что люди могут существовать в гармонии с природой (за счет органического земледелия и утилизации отходов). Была и более амбициозная цель – создать модель для колонизации других планет. В будущем, считали идеологи проекта, строительство таких биосфер может стать критически важным – если людям придется покинуть Землю из-за глобальных катастроф.

Эксперимент привлек всеобщее внимание. К месту, где был расположен комплекс, стекались сотни тысяч туристов (он стал второй по популярности достопримечательностью Аризоны – после Большого каньона). Кто-то из ученых назвал его «самым важным научным экспериментом всех времен». Пресса сравнивала его с высадкой человека на Луне. Один из телеканалов предположил, что проект «поможет спасти мир».

Но вскоре его стали преследовать скандалы. Идеологов проекта заподозрили в создании секты. Организаторов – в подтасовках и нарушении протокола. Из-за конфликта в руководстве на территории выставили вооруженную охрану. Вскоре после начала второй миссии несколько человек (позднее оказалось, что это бывшие участники эксперимента) устроили диверсию (на днях резонансному инциденту исполнилось 25 лет). Полиции они заявили, что опыт надо прервать, поскольку он угрожает жизни людей. Последовали судебные разбирательства. Миссию в итоге завершили досрочно.

О результатах проекта до сих пор идут споры. Критики называли его «спектаклем». Защитники настаивали, что, несмотря на недостатки, он оказался успешным. Что же там произошло?

Начало

Проект зародился ⁠еще ⁠в 1970-е годы – в небольшой коммуне, которую возглавлял некий Джон ⁠Аллен. В идеях, которые он пропагандировал, ⁠переплелись наука, искусство и философия в стиле нью-эйдж. «Западная цивилизация мертва, ⁠– заявлял Аллен. – Можно лишь ⁠осмотреть развалины, чтобы найти что-то пригодное для строительства ⁠новой цивилизации».

Его идеи привлекли внимание Эда Басса – миллиардера из Техаса, наследника семьи, сделавшей состояние на нефти и недвижимости. Он обеспечил финансирование для нескольких экологических проектов, предложенных Алленом, и в итоге решил воплотить самый масштабный из них – строительство комплекса, изолированного от внешнего мира, в котором различные экосистемы будут взаимодействовать друг с другом, обеспечивая его обитателей водой, пригодным для дыхания воздухом и пищей.

Проект привлек ученых из ведущих организаций – Смитсоновского института, Йельского университета, НАСА, Королевских ботанических садов (британского исследовательского центра) и так далее. Не последнюю роль, как отмечали некоторые специалисты, сыграло щедрое финансирование. Другие, правда, не скрывали скепсиса. «Не думаю, что это все достаточно хорошо спланировано, – отмечал Фрэнк Сэлисбери, профессор Университета Колорадо, эксперт по физиологии растений, сотрудничавший с НАСА. – Но они потратили на это полторы сотни миллионов долларов (итоговая сумма оказалась выше. – Republic). В конце концов, это их деньги. Будем надеяться, из этого выйдет толк».

Представления о целях проекта расходились. Ученые планировали научный эксперимент. Спонсор – эффектное зрелище и (в перспективе) технологию, которую можно будет продать. У идеологов, включая Аллена, были свои соображения. В их риторикеповторялись эсхатологические мотивы, тема конца мира, к которому нужно подготовиться. Иначе говоря, как интерпретировали это критики, получить средство не столько для спасения Земли, сколько для бегства с нее. «Земля должна исчезнуть, – писал Аллен. – Но мы можем отправить биосферы к другим планетам».

Проблемы

Когда за участниками – среди них оказались и бывшие обитатели коммуны – закрылись двери, они с энтузиазмом приступили к работе. Они занимались фермерством, обеспечивая себя едой, следили за системами жизнеобеспечения, собирали данные для исследований и так далее. «Когда наступало время ужина, мы просто валились с ног от усталости, – вспоминает Джейн Пойнтер, одна из участниц первой миссии. – И на следующее утро все начиналось с начала».

Вскоре начались проблемы. Урожаи оказались меньше, чем планировалось – из-за пасмурной погоды, вредителей и недостатка опылителей (пчелы и колибри, которые должны были выполнять эту роль, вымерли). В комплексе расплодились тараканы. Уровень кислорода в воздухе стал падать (это связали, в частности, с чрезмерной активностью микроорганизмов в почве).

Подобные непредвиденные ситуации – учитывая масштаб и сложность проекта – были, наверное, неизбежны. Но последующие события поставили под вопрос суть эксперимента. Предполагалось, что «Биосфера-2» будет изолирована от внешнего мира – снаружи даже установили знак «В ходе миссии в комплекс не будет поступать наружный воздух, а воздух из комплекса – попадать наружу. То же касается воды, материалов и людей».

И это правило нарушалось с самого начала. Через две недели после начала миссии одна из участниц получила травму. Врач, который был среди обитателей комплекса, оказал ей помощь, но затем решил, что пострадавшую надо отправить в больницу (она вернулась в комплекс через несколько часов). Это можно было бы счесть исключением, но выяснилось, что женщина захватила с собой сумку, которую организаторы нагрузили запчастями для компьютеров и фотопленкой. Позднее журналисты узнали, что такие доставки были регулярными – обитателям присылали семена, витамины и другие припасы. Оказалось, что в комплексе действует установка для очистки воздуха от углекислого газа (о которой умолчали организаторы). А когда нехватка кислорода стала серьезной проблемой, его стали закачивать внутрь. Некоторые ученые, видя такое отношение к эксперименту, покинули проект.

Конфликт

Тем временем Эд Басс, который вложил в проект около $200 млн (по нынешним деньгам почти вдвое больше), решил, что тратит слишком много. Он нанял молодого финансиста Стива Бэннона – будущего советника президента Дональда Трампа и руководителя крайне правого ресурса Breitbart – и поручил отстранить от руководства Джона Аллена (тот в то время путешествовал по Азии) и его людей.

Бэннон спланировал это почти как военную операцию. Он прибыл на объект в сопровождении вооруженных федеральных маршалов и большой группы поддержки, включая брата, бывшего военного. «Сначала мы взяли под контроль территорию перед воротами, – рассказывал тот. – Затем сами ворота. Потом направили людей на другие участки, которые определили заранее, чтобы обеспечить безопасность комплекса».

Аллен обвинил бывшего партнера в «краже проекта». Двое его сторонников – участники первой миссии Эбигейл Эллинг и Марк Ван Тилло – проникли на территорию и открыли двери комплекса (там уже находились участники второй миссии), заявив, что безопасность обитателей теперь не гарантирована. Им предъявили обвинения, они в ответ подали в суд на компанию бывшего спонсора (Бэннон, угрожая Эллинг, заявил, что «затолкает иск ей в глотку»). Тем временем лидер второй миссии покинул комплекс «по семейным обстоятельствам» – после того, как от проекта отстранили его жену. Газеты писали, что все это превращается в «научную мыльную оперу».

Оценки

Вторая миссия продлилась всего полгода. Комплекс позднее передали в распоряжение Колумбийского университета. Там проводились эксперименты (например, по изучению кораллов), но уже не такого масштаба.

Мнения об изначальном проекте разделились. Часть ученых заявила, что он был лишь эффектной демонстрацией, в которой не соблюдались критерии научного эксперимента. «Продержать восемь человек в закрытой среде два года – это интересно, и что с того?» – отметил один из них. «Эксперимент не обеспечил пригодного для дыхания воздуха и адекватного питания всего для восьми человек, хотя на него и было потрачено $200 млн», – констатировали авторы исследования, опубликованного позднее.

Но другие заявили, что эксперимент все равно представляет ценность. Участники показали – пусть и с оговорками – что гармоничное сосуществование с окружающей средой возможно. Сам комплекс, констатировали позднее ученые Колумбийского университета, стал «уникальной лабораторией для изучения вопросов, критичных для будущего планеты». И еще один урок, как отмечали их коллеги, заключался в том, насколько сложно – если вообще возможно – воссоздать системы, которые существуют в естественной среде, поддерживая человеческую жизнь.

Михаил Тищенко Редактор Republic