О купании в холодной воде

Считается, что купание в холодной воде делает человека невосприимчивым к простуде. Медикам есть что возразить на это

Фото: Ilya Naymushin / Reuters

Некоторые считают купание в холодной воде полезным для здоровья. Они уверяют, что, окунувшись, забывают о простуде на годы вперед. Другие – и среди них многие терапевты и спасатели – относятся к этим заверениям со скепсисом. Майк Типтон, профессор прикладной физиологии из Портсмутского университета, взвесил все за и против подобной практики на основании научных данных.

Холодовой шок

Несомненно, физиологические реакции на погружение в холодную воду говорят об опасности – о возможности сердечного приступа, потери умения плавать, переохлаждения и смерти от утопления. Гипотермия традиционно считалась главной угрозой для организма от нахождения в холодной воде – достаточно вспомнить жертв «Титаника» или других кораблекрушений.

Впрочем, фокус ⁠ученых, ⁠судя по собранному объему статистических и экспериментальных данных, переключился на ⁠так называемый холодовой шок – первоначальную ⁠реакцию сердечной и дыхательной систем на внезапное охлаждение кожи. Оно ⁠оказывает давление на сердце, а из-за ⁠потери контроля над дыханием можно утонуть.

Холодовой шок достигает ⁠своего пика в воде температурой 10–15°C, а рефлекторный вздох объемом 1–2 литра, вызванный внезапным погружением в холодную воду, более чем достаточен для летального исхода. Именно эта реакция организма объясняет, почему около 60% тех, кто погибает в холодной воде, делают это в первые же минуты, а не в течение более продолжительного периода, необходимого для того, чтобы развилась гипотермия.

Живая вода

Но не стоит спорить и с тем, что холод сам по себе является отличным стимулятором. Высвобождение гормонов стресса дает организму чувство, о котором люди восторженно говорят: «Я почувствовал себя живым!» Стресс, испытываемый от погружения в холодную воду, может уменьшить опухоль и справиться с воспалением. Спортсмены также прибегают к криотерапии (ванна со льдом) для быстрого восстановления после тренировок, однако этот метод пока что не получил научного подтверждения эффективности.

Стоит отметить, что увеличивается доказательная база, связывающая воспалительные процессы с физическим и даже психическим здоровьем. Практикуя погружение в холодную воду и адаптируясь к ней, человек теоретически может снизить воспалительную реакцию организма. Это объясняет, почему принятие холодных ванн способно оказать терапевтический эффект для состояний с каким-либо воспалительным компонентом. К примеру, есть исследование, предполагающее, что депрессия есть не что иное, как ответ на некий воспалительный процесс.

Также имеются доказательства того, что адаптация организма к холодной воде положительно влияет на его способность приспосабливаться и к другим видам стресса. К примеру, кратковременные холодные ванны улучшают реакцию тела на климат и разреженный воздух в горах. Научившись справляться с одним видом стресса, тело лучше приспосабливается к другому.

Простудный вопрос

Многие считают, что купание в холодной воде закаляет организм, улучшает его иммунную систему и делает его невосприимчивым к простуде. На этот вопрос пока что нет однозначного ответа. Некоторые лабораторные исследования сообщают об улучшении отдельных маркеров иммунной системы, но клиническая значимость этих выводов под вопросом.

К примеру, инфекцию верхних дыхательных путей (ОРВИ, простуду) часто используют как критерий работы иммунной системы: те, кто практикует погружение в холодную воду на открытом воздухе, и те, кто плавает в закрытых помещениях, болеют ОРВИ одинаково часто. Но реже, чем те, кто не плавает вовсе.

В целом, ученые пока не проводили контролируемые эксперименты, которые бы рассматривали погружение в холодную воду отдельно от социализации с другими купальщиками, физических упражнений на свежем воздухе и другими благотворными действиями, усложняющими результат.

Взвесив имеющиеся доказательства, можно сделать вывод, что баланс склоняется в сторону «против». Впрочем, если вы все же решитесь окунуться, к примеру, в прорубь, чтобы «снова почувствовать себя живым», делать это стоит постепенно, под присмотром друзей и – на всякий случай – спасателей.

Денис Шлянцев Редактор Republic