Оптимизация организма. Как изменится физиология человека в будущем?

by Back in Future...
Оптимизация организма. Как изменится физиология человека в будущем?

Есть расхожие мнения о дальнейшей эволюции людей. Объясняем, насколько они обоснованы

Каземир Малевич. Два крестьянина на фоне полей

Несколько лет назад художник Николай Ламм, автор аналога куклы Барби (только с пропорциями реального человека), опубликовал серию эскизов о людях будущего. Основываясь на расчетах, проведенных вместе с генетиком из Вашингтонского университета Аланом Квоном, он предположил, как изменится человеческий облик через 100 тысяч лет. Головной мозг, по его версии, будет увеличиваться в размерах. У людей будущего могут быть большие глаза, широкие ноздри и более темная кожа. Все это – следствие гипотетической колонизации других планет с более скудным освещением, менее пригодной для дыхания атмосферой, хуже защищающей от ультрафиолетового излучения (хотя антропогенное воздействие на земную атмосферу может вызвать схожие условия).

Предположение Ламма – одна из множества подобных гипотез с большей или меньшей научной основой. Некоторые полагают, что мозг человека будет увеличиваться. Другие предсказывают исчезновение некоторых частей тела, без которых человек сможет обойтись (например, зубов мудрости). Третьи считают, что компьютерные модули в человеческом теле станут нормой.

Направление, в котором будет развиваться современный человек, сложно предсказать. Часть ученых полагает, что эволюция современного человека – как минимум в классическом дарвиновском понимании – вообще завершена. Высокая мобильность людей, развитие медицины и социальных структур – все это снижает роль естественного отбора. То, что абсолютное большинство людей в развитых странах доживает до репродуктивного возраста, как полагает профессор генетики Стив Джонс, означает, что для принципа выживания сильнейших «просто нет места».

Однако другие уверены, что даже такие механизмы эволюции останутся актуальны – например, при формировании иммунитета к массовым инфекционным заболеваниям, с которыми будет сталкиваться человечество. Исследования подтверждают, что они действуют среди отдельных популяций – например, при адаптации к условиям высокогорья или, возможно, даже к не слишком здоровой современной диете.

Рост

Ученые Норвежского ⁠института ⁠естественных и технических наук оценили данные по 186 странам, собранные ⁠среди взрослого населения с 1975 по ⁠2014 год. Согласно их выводам, за этот период средний житель Земли стал на 1,3% выше, его вес увеличился примерно на 14% (средний по планете рост вырос до 163 сантиметров, средний вес – до 64,7 килограмма). При этом потребности в энергии – в соответствии с ростом биологических параметров – выросли на 6,1% (до 2615 килокалорий в день). Помимо прочего, отмечают они, это следует ⁠учитывать, оценивая потребности будущего населения ⁠Земли в продовольствии – людей на планете не просто станет ⁠больше, потребности каждого в еде также вырастут.


Это соотносится с результатами более ранних работ. Так, метаанализ полутора тысяч исследований, проведенный несколько лет назад, подтвердил, что за последние сто лет средний рост во многих странах стал выше. Больше всего он увеличился среди женского населения Южной Кореи и мужского населения Ирана. Заметный рост, около 10 сантиметров за сто лет, был зафиксирован и в России – как среди женщин, так и среди мужчин.

Почему люди становятся выше? Одно из возможных объяснений – улучшение питания и условий, в которых растут дети. Согласно этой версии, речь идет не столько об эволюции, сколько об устранении негативных факторов (недостаток питания), мешавших естественному росту. В некоторых африканских странах к 1980-м годам люди стали выше, чем в начале столетия, но к 2010-м годам средний рост там уменьшился. Исследователи связывали это с экономическими трудностями, обострившимися в последние десятилетия прошлого века.

Мозг

Расхожее мнение, что человек будущего – индивид с большим мозгом, может не отражать реальность. Как утверждает доцент Висконсинского университета в Мадисоне Джон Хокс, проводивший исследования на основе останков древних людей, за последние 20 тысяч лет объем человеческого мозга уменьшился в среднем на 10% – с 1500 до 1350 кубических сантиметров (по другим данным, мозг кроманьонца, жившего около 28 тысяч лет назад, был примерно на 15–20% крупнее, чем у современного человека). Сокращение было примерно одинаковым для мужчин и женщин. Те же тенденции отмечали и другие исследователи, в частности, китайские ученые, анализировавшие останки возрастом около 6 тысяч лет.

Частично это можно связать с тем, что предки современного человека, жившие, например, 10 тысяч лет назад, в целом были крупнее. Однако уменьшение мозга, согласно исследованиям Хокса, стало более существенным, чем если бы это было связано только с сокращением общих пропорций.

Как это объясняют? Согласно одной из версий, произошла оптимизация – более объемный и затратный с точки зрения энергии мозг оказался не нужен человеку для повседневной жизни, поэтому уменьшился в ходе эволюции. Хотя, учитывая, что однозначной связи между объемом мозга и интеллектом не существует, само по себе это не значит, что человечество глупеет. Вопрос о том, повышался или понижался средний IQ в течение прошлого века – тема для споров среди ученых. Сторонники версии, что он все же понижался, допускают, что среди человечества идет отрицательный отбор – больше потомства оставляют, с их точки зрения, менее интеллектуально развитые люди.

Зубы

Некоторые предсказывают исчезновение частей тела, без которых современный человек может обойтись. Например, зубов мудрости(третьих моляров). Как предполагается, они были важны д��я предков современного человека, в рационе которых было много жесткой и грубой пищи. Но с изменением рациона, появлением термической обработкой еды и использованием приборов для ее разделки потребность в них снизилась. Сейчас с ними, из-за неправильного развития, могут быть связаны заболевания полости рта, и стоматологи нередко советуют их удалять. Только в США к такой операции ежегодно прибегает несколько миллионов человек.

Существуют неподтвержденные оценки, что сегодня зубы мудрости не развиваются примерно у трети населения Земли. Расчеты, проведенные австралийскими учеными несколько лет назад, указывают, что изменение структуры челюсти в ходе эволюции привело к уменьшению их размеров. Но значит ли это, что в дальнейшем они исчезнут совсем? Может ли это произойти с другими частями тела, которые активно не используются человеком – например, мизинцами на ногах?

Прежде всего, даже с казалось бы ненужными частями тела могут быть связаны важные функции. Мизинец на ноге – продолжение одной из костей плюсны, помогающей поддерживать равновесие при ходьбе или беге. Аппендикс, который считался бесполезным, как отмечает эволюционный биолог Йельского университета Стивен Стернс, может играть роль «запасного хранилища» полезных для пищеварения бактерий.

Но даже если допустить, что некоторые части тела – например, зубы мудрости – практически не нужны, это не значит, что они исчезнут. Как отмечает генетик из Стэнфордского университета Барри Стар, если мы не используем мизинцы на ногах, само по себе это еще не причина для изменения в нашей ДНК и биологической перестройки организма. Они могут быть редуцированы, но если не мешают развитию и воспроизводству, могут существовать и дальше. Как отмечает палеобиолог из Пенсильванского университета Лорен Сэллен, даже хвост, которого предки человека лишились в ходе эволюции (он мешал прямохождению), не исчез полностью – подобие хвоста формируется на ранней стадии развития эмбриона, а затем редуцируется. «Учитывая роль хвоста в строении позвоночных, было бы сложно полностью избавиться от него, чтобы это не вызвало проблем, – говорит она. – Как следствие, у человека его развитие подавляется, оставляя его в рудиментарной форме».

Что еще почитать

Отрицательный отбор: глупеет ли человечество?

Republic

November 20, 2018
Future