Дьявольские розы. Часть II

Артём резко повернулся, и удар Евы пришёлся аккурат в висок висевшей на спине парня Марии.

Экономка вскрикнула и, разжав руки, упала на землю. Но это совсем не смутило Еву, она подобрала с земли валявшуюся рядом лопату и принялась размахивать ею, пытаясь снести голову сопернику.

На одном из выпадов девушка поскользнулась. Воспользовавшись моментом, Артём схватился за древко лопаты и сильно дёрнул её на себя, оттолкнув обезумевшую от ярости Еву, от чего та потеряла равновесие и упала.

Уже готовый обороняться, парень крепко сжал вырванную из рук девушки лопату и стал ждать пока она поднимется на ноги.

Но Ева продолжала лежать на земле.

Выждав немного времени, Артём осторожно подошёл к девушке.

Глаза Евы были закрыты, а из груди торчал кончик металлической подпорки для цветов, проткнувший тело девушки в области сердца. Сомнений не оставалось: мадам Арман была мертва.

Вдруг кожа на лице Евы стала сморщиваться и трескаться, оголяя желтоватые кости черепа, глаза и щеки девушки впали, а тёмные волосы стали седеть...

Меньше чем через минуту на земле, где лежала мадам Арман, осталась лишь горстка пепла под одеялом из дорогой одежды. Тело Евы рассыпалось в прах.

-А ты неплохо справился. Я в тебе не ошиблась, - услышал Артём голос экономки.

Парень обернулся, всё ещё крепко сжимая лопату обеими руками.

Позади него стояла Мария и отряхивала своё платье от прилипшей к нему земли. Из головы женщины торчали окровавленные ножницы.

-Но...я же видел... Ева... она... - Артём не мог четко сформулировать мысль и заикался от ужаса.

-Ах, ты про это? - Мария подняла руку и с силой выдернула ножницы из своей головы, рана на виске экономки мгновенно затянулась, - Нет, так просто со мной не справиться.

Артём в страхе махал перед собой лопатой, только она сейчас отделяла от него жуткую горничную.

-Ева... она мертва? - в горле Артёма пересохло.

-Мертвее некуда, - хмыкнула Мария, - Ева устала... Она потеряла былую хватку. Её давно уже пора было заменить.

-Заменить? Кто вы такая?

-Теперь ты займёшь место Евы. Можешь перебраться в дом, если хочешь. Там тебе будет удобнее. В шкафу в гостиной ты найдёшь все документы на особняк на своё имя и многое другое, - голос Марии звучал абсолютно спокойно, будто она отдавала Артёму ежедневные утренние распоряжения по уборке сада, - Я наблюдала за тобой все эти дни, ты хороший садовник.

-Я не понимаю... - Артём абсолютно перестал что-либо соображать.

-А тебе и не надо ничего понимать. Раз в месяц ты будешь удобрять розовый куст свежей кровью. Я выбрала тебя. Что-то отменять уже поздно - ты убил моего прошлого садовника, а значит займёшь его место, - Мария кивнула в сторону Евы.

-Но если я не соглашусь?!

Мария пропустила вопрос Артёма мимо ушей и подошла к кусту алых роз.

-А теперь прибери здесь всё и можешь идти спать. Утром получишь новые указания, - зевнула экономка.

Облик Марии стал меняться: её руки становились тоньше, а пальцы расплющивались и превращались... в листья! Строгие чёрные лодочки на ногах изменяли свою форму, становясь корнями цветка...

Прошло не больше десяти секунд, как Мария присоединилась к остальным розам, став одной из них.

Артём моргнул и выронил из рук лопату. В его голове никак не укладывалось то, что он только что увидел и другие события этой ночи.

«Может быть это всё сон? Может я сплю?» - надеялся парень, но валявшиеся на земле вещи Евы и окровавленные садовые ножницы, которые экономка так легко вытащила из своего виска, свидетельствовали об обратном.

Артём подошёл к розам. Ничего не обычного. Цветы, как цветы. Если не знать их жуткой тайны...

В голову парня пришла отчаянная мысль. Он схватил лопату, занёс её для удара по розовому кусту и... опустил. Нет, не было никакого страшного голоса в голове парня, угрожающего расправой, или какой-то неведомой силы, удерживающей его руку. Артём просто не мог этого сделать. Как и объяснить себе, почему он не может это сделать. Парень просто этого не делал, будто передумывая в последний момент.

Артём ужаснулся... Только сейчас парень осознал то, о чем говорила Мария. Неужели он теперь навечно стал рабом этих роз?

Артём решил раз и на всегда бежать подальше из этого странного места.

Он собрал с земли вещи Евы, поправил покосившуюся подпорку цветов, убрал садовые ножницы и лопату. Привёл всё в порядок, как велела Мария.

Артём остолбенел. Как? Как это возможно?! Он хотел сделать совершенно другое, он хотел бежать прочь... Мозг парня был готов разорваться. Он не понимал, что с ним происходит и как это работает...

-Поедем ко мне? - прищурился Артём, пристально глядя в глаза молодой девушке сидящей напротив него за столиком элитного ресторана.

-Не слишком ли мы торопимся... - девушка сделала вид, что смущена, и покосилась на дорогие часы парня, отметив про себя, что они стоят целое состояние.

«Откажись! Откажись! Я же убью тебя! Я перережу тебе горло, пока ты ещё жива!» - вертелось в голове у Артёма, но вместо этого он улыбнулся и произнёс:

-Жизнь коротка, нужно ценить каждую возможность побыть вместе.

И девушка согласилась.