Ценный груз. Часть II

Агат устремился в самую чащу леса, Анне стоило больших усилий удержаться на его спине и не упасть на землю.

Почти час конь скакал без передышки, не останавливаясь и не сбавляя темпа.

Когда опасность миновала и Анна оказалась на почтенном расстоянии от своих преследователей и родного дома, Агат сбавил скорость и остановился.

Спешившись и осмотрев круп коня, девушка с облегчением отметила, что пуля прошла по касательной и лишь сильно поцарапала Агата.

Анна хорошо знала этот лес, отец часто брал её с собой на охоту. А вот Татьяна совсем не любила такие мероприятия.

Татьяна... Отец... На глазах Анны сами собой наворачивались слезы...

«Сейчас не время плакать, - твёрдо сказала себе девушка, - Нужно добраться до города и отыскать Семена».

Семён был сводным братом матери Анны, и несмотря на то, что Сергей Антонович был о нём не высокого мнения, называя Семёна картежником и балагуром, Мария Михайловна всегда заступалась за брата и исправно высылала ему денежное содержание.

К рассвету Анне удалось найти дорогу и выбраться из леса.

Проходя мимо бревенчатой крестьянской избенки на окраине поляны, девушка увидела сушившийся на растянутой бельевой веревке плащ. Анна огляделась по сторонам и, убедившись, что хозяева избы ещё спят и вокруг никого нет, украдкой сняла плащ с веревки и забрала с собой.

Наконец, в отдалении дороги за холмом показались крыши домов городских зданий.

Анна одела украденный плащ и поглубже надвинула на голову капюшон, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.

Дойдя до станции, девушка заплатила несколько монет смотрителю за постой лошади и дальше отправилась пешком.

Анна без труда нашла дом, в котором квартировался Семён, но там её ждало лишь разочарование.

-Нет его здесь, - сурово сказала хозяйка квартирного дома.

-Как это нет? - растерялась Анна.

-Выгнала я вашего Семёна. Он задолжал мне оплату комнаты за два месяца!

-Но этого не может быть. Маменька исправно отсылала ему содержание... - удивилась Анна, - Может быть вы сможете подсказать мне, где его отвскать?

-По кабакам, да подворотням. Раньше Семён часто бывал в «Старой шхуне», что в порту. Он задолжал половине города, - фыркнула хозяйка дома, - Мой тебе совет, девочка: не ищи Семёна. Не знаю, что он тебе наобещал, но найдёшь ты только несчастья на свою хорошенькую головушку.

Поблагодарив хозяйку за ответ, Анна отправилась в порт.

Когда девушка уже подошла к кабаку «Старая шхуна», то услышала крики и звуки борьбы в одном из переулков.

-У меня сейчас нет денег! Но я отдам всё до копейки, как только смогу, клянусь!- Анна узнала голос Семёна.

Девушка поспешила на помощь дяде.

В грязной подворотне двое крепких моряков держали Семёна, а один наносил ему удары по лицу.

-Отдашь! Куда ты денешься? Обмануть нас решил, сучонок?! Решил сбежать? Видно так и не понял, на кого пасть открыл? - кричал озлобленный кредитор.

-Прекратите! - Анна бросилась к наносившему удары мужчине и повисла у него на руке.

-Ты ещё кто такая будешь? - удивился моряк, - Не лезь не в своё дело, девчонка!

-Я заплачу за него! - дерзко сказала Анна, - Сколько он вам должен?

-Без малого восемьсот рублей. Откуда у тебя такие деньги? Сдался тебе этот пьянчуга?

-Вот, - Анна извлекла из складок платья бриллиантовое ожерелье матери, - Оно стоит гораздо больше! Не трогайте его.

Моряк взял в руки украшение и поднял его к солнцу, а затем попробовал на зуб золотую застежку.

-Настоящее, - присвистнул мужчина, - Отпустите его. Целуй ноги своей госпоже, в следующий раз я не буду так добр.

Моряки отпустили Семёна и, напоследок плюнув ему в лицо, удалились.

-Аня! Как ты здесь оказалась? - удивился дядя, вытирая хлеставшую из носа кровь рукавом рубашки, - Ты спасла мне жизнь!

-Кто эти люди? - напускная смелость девушки прошла и ей снова стало страшно.

-Бандиты. Не важно, - отвёл глаза Семён.

После того, как девушка поведала дяде свою печальную историю, как крестьяне поступили с её родителями и сестрой, Семён пришёл в ужас.

-Звери! Изверги! Ничего, они ещё заплатят за это! Я верю в имперскую корону, вскоре справедливость будет восстановлена, - стиснул зубы Семён, а потом серьёзно посмотрел в глаза племяннице, - Сегодня я отплываю в Европу. Здесь опасно оставаться. Ты поедешь со мной?

-Да, у меня здесь больше ничего не осталось... - с болью ответила Аня.

-У тебя ещё остались деньги? Я договорился с капитаном одной ржавой посудины, они везут в Европу какой-то очень важных груз и согласились взять меня на борт. Мы сможем начать новую жизнь!

-Нет, всё, что у меня было, я отдала за постой лошади на въезде в город.

-Лошадь? Отлично! Мы сможем продать её. Этого хватит, чтобы оплатить твой билет, - потёр руки Семён.

-Но я не могу продать Агата... - тихо сказала Анна. Агат оставался для неё теперь единственным близким существом на всей земле.

-Аня, мы не сможем взять Агата с собой. У нас нет выбора!

Анна это понимала. Скрепя сердце, она отправилась на станцию и, простояв в обнимку с Агатом почти десять минут, обливаясь слезами, передала его Семёну.

Когда Агата уводили, он с укором смотрел в глаза девушке и ей казалось, что конь всё понимал.

Вскоре Анна и Семён прибыли в порт. Там родственник нашёл капитана небольшого буксира и договорился с ним об Анне. После этого он отвёл девушку в трюм и велел ей сидеть там до отплытия.

Устроившись на набитых тряпьем и соломой матрасах и оставшись наедине со своими мыслями, Анна, наконец, дала волю чувствам и зарыдала. Вскоре обессиленная и уставшая девушка забылась глубоким сном.

Когда Анна проснулась, за бортом была глубокая ночь, а буксир размеренно покачивался на волнах на пути в Европу.

Девушка не знала, как давно они отплыли и где сейчас Семён. На его поиски она и отправилась незамедлительно.

Выйдя из трюма на палубу, девушке в лицо ударил соленый морской воздух, это было первое приятное ощущение за последние сутки.

С противоположного конца палубы доносились голоса.

-Опять дама! Ну, что же за невезение? Нет, мне определённо должно повезти в следующем кону! - кричал недовольный Семён, судя по голосу он был сильно пьян, - Раздавай, Антон!

-Ты уже проиграл всё, что у тебя было. Завязывай! - заржал какой-то мужчина, - Тебе не на что играть!

-В долг! Я отыграюсь! Клянусь! Слово офицера! - отвечал ему разгоряченный Семён с азартом.

-Посмотри на себя, какой ты офицер? Шут гороховый! - смеялся другой собеседник.

-Тогда я ставлю на кон право первой ночи со своей племянницей! - не унимался Семён.

Анна замерла... Её словно ударило током... Неужели речь идёт о ней?!

-Хм... а что? - задумался Антон, - А давай! Савелий, сдавай колоду!

Анна подошла ближе, она всё ещё не могла поверить в предательство дяди...

-А девчонку-то не жалко? - с издевкой спросил Савелий.

-Не такая уж она мне и родня, - с вызовом сказал Семён, - Пятая вода на киселе. Мне её содержать не на что.

-Так сдалась она тебе тогда? - не понял Савелий.

-Как в порт прибудем, я её всё равно в бордель продам. Она хорошенькая, уверен, там за неё хорошо заплатят. Хоть будет на что жить первое время, - сплюнул Семён.

«Господи!» - испугалась Анна. Она была одна на корабле и помощи ждать было неоткуда.

-Чёрт! - выругался Семён, - Да как же так?! Опять проиграл! Может ещё разок?

-Э, нет, - ответил ему Антон, - Сначала долг.

Послышался звук отодвигаемых стульев.

-А вот и наша принцесса! - лукаво захихикал, заметивший Анну Антон, - Не волнуйся, я буду нежен.

Это был грузный мужчина с бородой и одутловатым лицом.

Анна огляделась вокруг. Бежать было некуда.

-Мерзавец! - в бессильном отчаянии закричала девушка, - Моя мать тебе доверяла!

Семён потупил взгляд и, отвернувшись, ушёл, оставив Анну на растерзание матросам.

-Иди сюда, кобылка! - присвистнул Антон.

Анна бросилась обратно в трюм и заперла за собой дверь.

-Тебе не скрыться! Мы на корабле, - смеялся Антон, - Сейчас я до тебя доберусь.

Послышался щелчок, а затем в щели между ветхой дверью и стенкой показалось лезвие ножа - матрос пытался поддеть задвижку.

Анна была в отчаянии. Ей нечем было защищаться и некуда было спрятаться. Счёт шёл на секунды.

Вдруг в глубине трюма девушка увидела дверь, в ржавом замке которой торчал ключ.

Анна бросилась к ней. Дрожащими руками она стала пытаться открыть замок, но ключ всё никак не хотел поворачиваться.

Позади девушки заскрипела задвижка, ещё немного и матросы ворвутся в трюм.

Наконец, ключ поддался.

Анна распахнула дверь и вбежала внутрь.

Внутри помещения сильно пахло рыбой и сыростью.

-Пиии! - мимо девушки пронеслась здоровенная серая крыса.

От неожиданности Анна отскочила назад и уперлась в какую-то холодную и гладкую поверхность. Стекло.

За спиной девушки послышался стук.

Анна обернулась.

Продолжение следует....