October 31, 2020

«La vita»

Ярко накрашенная худенькая девушка с накрученными локонами темных волос ещё раз пересчитала разложенные на столике монеты и ссыпала их обратно в шкатулку:

-Ещё пара выступлений и нам должно хватить на билеты до Парижа, - наконец, заключила она, обращаясь к широкоплечему парню с сильными руками.

-Этого не достаточно, - Егор с досадой хлопнул ладонью по подлокотнику кресла, - Набор в цирковую труппу начинается всего через два месяца! Мы не успеем...

-Чего же? Не успеем, так не успеем, - пожала плечами Маша и приложила ладонь к животу, - Попытаем удачу на следующий год.

Несколько дней назад девушка поняла, что беременна, но всё никак не решалась сказать об этом Егору. Ведь он днём и ночью грезил мечтами о возможности выступать в парижском Новом цирке.

-Ты не понимаешь! - Егор встал с кресла, - Что ждёт нас здесь? Ровным счетом ничего! Во Франции всё будет совсем по-другому! Другое жалованье, другие...

-...возможности, - закончила за него Маша, слышавшая эту речь уже десятки раз, - Знаю... Но ты не думал остаться здесь? Вано нас не обижает, да и все мы уже стали одной большой семьей. Горой друг за друга. Кому ещё мы нужны кроме них? Разве ты не будешь тосковать?

-Опять ты за своё! - воскликнул парень, - Когда выйдет твой век и ты не сможешь больше выступать, ты хочешь сидеть за кассой и торговать билетами? Это твоя мечта? Сидеть на билетах, как Старая Роза?! Она ведь тоже раньше ловила на себе восхищенные взгляды публики и собирала овации. А теперь что? Сидит целыми днями на своём чертовом стуле, поправляя плешивый парик, и курит трубку. Разве этого ты хочешь?

Егор вопросительно уставился на девушку, но она ничего не успела ему ответить. Шторка повозки, где спорили молодые люди приоткрылась, и в открывшемся проеме показалось круглое мясистое лицо с закрученными на французский манер усами.

-Ваш выход, - оповестил Вано своих артистов, - Силачи на арене.

Круглое лицо управляющего скрылось за шторкой также быстро, как и появилось.

Маша поправила шнурок от корсета и вместе с Егором поспешила на сцену.

Когда артисты подошли к кулисам, конферансье в расшитой блестками жилетке уже объявлял их номер:

-Почтенная публика, встречайте! Огненная Мари и гуттаперчевый Джо!

Маша натянула на лицо свою лучшую улыбку и гордой поступью проследовала на арену вслед за Егором.

Забравшись по канату на тумбу, установленную почти под самым куполом цирка, под восторженные крики толпы, девушка послала в зрительный зал воздушный поцелуй и подмигнула.

-Мари! Мари! - радостно кричали зрители.

Маша сделала первый шаг на растянутый через весь зал канат, и публика замерла...

Дойдя до середины каната, девушка остановилась и послала ещё один воздушный поцелуй в зал, служивший сигналом для Егора, что она готова.

Егор кивнул и поджёг несколько факелов , а затем, жонглируя ими запрыгнул на батут. Взмывая вверх всё выше и выше, парень заставлял принимать своё тело поистине немыслимые позы.

Зал был в восторге.

Очередной раз высоко взлетев под самый купол цирка, Егор метнул огненным факелом в Машу, которая ловко перехватила его рукой, а затем опустила пылающий предмет себе в горло.

Зрители снова взорвались овациями и приветственными криками.

Через несколько минут выступление Огненной Мари и гуттаперчевого Джо закончилось, и цирковые артисты, напоследок поклонившись публике, скрылись за кулисами.

Маша едва добежала до выхода: кажется, малышу, который теперь жил внутри неё, совсем не понравилось то, что делает его мамочка. Оттолкнув стоявшего на её пути Вано, девушка выбежала на улицу и подбежав к валявшейся коробке из-под реквизита, опорожнила содержимое своего желудка прямо туда.

-Маша, что стряслось? - на улицу выбежал взволнованный Егор.

На девушку снова накатил приступ тошноты...

-Это то, что я думаю? - лицо парня мгновенно изменилось, он стал казаться слега напуганным.

-Прости, я хотела тебе всё рассказать раньше. Просто не знала, как... - стала оправдываться Маша.

-Егор! Вано срочно велел, чтобы ты явился к нему! - Старая Роза, переваливаясь с ноги на ногу словно утка, топала навстречу гимнастам.

-Позже поговорим, - отрезал Егор и поспешил к повозке управляющего.

-Выпей водицы, - Старая Роза понимающе смотрела на Машу и протягивала ей кружку с водой, - Полегчает. Чай с мятой тоже хорошо помогает.

Кажется, Старая Роза и без слов всё поняла.

Маша проводила взглядом уходящего парня и выпила несколько глотков воды из кружки.

-Спасибо, - поблагодарила девушка пожилую женщину.

-Всё будет хорошо, - кивнула Старая Роза и поковыляла обратно в сторону кассы, - Поможем.

Всё ещё ощущая слабость, Маша отправилась в свою повозку с тревожными мыслями о предстоящем разговоре с Егором.

-Мари! Вы были великолепны! Ваше выступление выше всяких похвал! - раздался голос рядом с девушкой, когда она зашла к себе в повозку.

Рядом с гримёрным столиком Маши стоял бородатый мужчина в рубахе и зелёных штанах.

-Кто вы? - не поняла девушка, - Что вам здесь нужно?

-Алексей Петрович, - важно представился бородатый и протянул ей букет лилий, - Сельский староста.

-Спасибо, - приняла цветы Маша.

-Ну, что вы, милочка, - заулыбался мужичок, - Не хотите ли прогуляться?

Бородатый подошёл к девушке так близко, что она могла различить кислую затхлую вонь из его рта.

-Нет, благодарствую, - отвернулась от него Маша, - Прошу вас оставить меня, мне не что-то здоровится.

-Я знаю, как вам помочь,- Алексей Петрович резво подскочил к девушке и схватил её за талию, заключив в свои объятия.

-Что вы себе позволяете?! - возмутилась Маша.

-Всё хорошо, я заплачу, - выдохнул бородатый, покрывая лицо и шею девушки поцелуями.

-Оставьте меня в покое! Я буду кричать! - испугалась Маша.

-У меня есть деньги, я заплачу, - продолжал повторять староста.

-Да за кого вы меня принимаете! Не нужны мне ваши деньги! - воскликнула девушка, пытаясь освободиться из цепких лап мужчины, - Немедленно убирайтесь!

-Я видел все ваши представления, - шептал староста, не обращая внимания на протесты Маши, - Я совсем потерял покой, - рука старосты шарила по корсету гимнастки в поисках завязок.

Поняв, что своими силами ей не справится, Маша схватила со столика метательный ножик и приставила его к лицу мужчины.

-Убирайся! - закричала она.

От неожиданности Алексей Петрович вздрогнул, и маленький ножик в дрожащих руках Маши оставил кровавый след на его щеке.

Мужчина отшатнулся и наступил ногой на круглый наконечник факела. Стараясь удержать равновесие, он неловко извернулся и схватился за шторку.

Штора с треском оторвалась, и Алексей Петрович, кубарем прокатившись по ступенькам, упал на траву.

Заметив неладное, цирковые артисты, стоявшие неподалёку, поспешили на помощь Маше.

-Ты ещё пожалеешь об этом, потаскуха! - злобно прошипел староста, отряхиваясь от грязи, а затем сплюнул, глядя в глаза девушке, и устремился прочь.

До самого вечера Маша просидела в своей повозке. После пережитого ей совсем не хотелось никуда выходить. Она ждала Егора.

-Маша, я всё обдумал, - в повозку заглянул Егор.

Сердце девушки замерло.

-Я не хочу жить во грехе, - парень пристально смотрел на Машу, - Я говорил с попом, он согласился нас обвенчать.

-А как же Париж? - не поверила своим ушам девушка.

-К чёрту Париж! У нас будет ребёнок! - Егор подхватил девушку на руки и закружил по комнате.

-Господи! Я так переживала... - на глазах Маши выступили слезы радости, - Так боялась, что ты...

-Глупенькая! Теперь всё это не важно! - перебил её парень, - Через час батюшка будет ждать нас в церкви за деревней.

-Так скоро... Нужно успеть всем сказать... - растерялась Маша.

-Шутишь? После того, что ты сегодня сотворила с местным старостой нам ни к чему привлекать лишнее внимание местных. Старый чёрт! Только попадись он мне на глаза! - сжал кулак Егор, - Обвенчаемся, а после всем объявим. Я уже попросил Старую Розу всё здесь организовать, а одноглазых близнецов отправил за вином!

-Я люблю тебя! - Маша бросилась на шею Егору и крепко обняла его.

-Всё, нам пора собираться! - ответил парень, - Нельзя опаздывать.

-Но у меня нет платья...

-Возьми белое из номера «Невеста короля», - пожал плечами Егор.

-Точно! Оно прекрасно подойдёт! Как же я счастлива, Егор!

Церковь находилась всего в километре от пустыря, на котором расположился цирк-шапито.

Проходя через лес, Маша и Егор с воодушевлением обсуждали их совместные планы о грядущей семейной жизни. Глаза девушки светились счастьем ярче, чем луна, озарявшая ночной лес.

-Кто это к нам пожаловал? Заблудилась, красавица? - неожиданно из кустов выскочил темный силуэт мужчины, Маша сразу узнала его. Это был Алексей Петрович - сельский староста.

Мужчина был не один: следом за ним из своих укрытий вышли ещё двое.

-Егор! - Маша схватила любимого за руку и прижалась к нему.

-Не волнуйся, всё будет хорошо, - спокойно сказал Егор, а затем... толкнул девушку в руки старосты.

-Егор, что ты делаешь? - испугалась Маша, когда на её плечах сомкнулись цепкие пальцы старосты.

-Я же обещал тебе, что ты пожалеешь, тварь! Никто не смеет так со мной обходиться!

-Егор! - кричала Маша, она всё ещё не могла поверить в предательство любимого человека, - Егор!

-Держи! - один из мужчин бросил в руки Егора тяжелый мешочек с монетами, который парень ловко поймал, - А теперь проваливай отсюда!

-Как же наш ... - в отчаянии закричала Маша.

Лицо Егора оставалось безучастным.

-Мне не нужна обуза в Париже. Ты сделала свой выбор, - холодно оборвал её Егор и, развернувшись спиной к девушке, зашагал прочь.

-Ну, что? Позабавимся, Огненная Мари? - с издевкой сказал староста, - Подержите её! Я буду первым!

-Нет! - закричала Маша и тут же получила удар кулаком в живот.

Внизу живота девушки болезненно потянуло... Маша согнулась и упала на колени.

-Нет...нет... - плакала девушка.

-Да! - воскликнул староста и, схватив её за волосы, подтянул к своему лицу, а затем крепко впился в нежные девичьи губы, - Ааааа! Эта шл#ха укусила меня! - зашепелявил он, плюясь кровью.

Маша оскалилась окровавленными зубами и выплюнула кусок плоти мужчины.

-Тварь! - завизжал староста, а потом схватил с земли увесистый камень и в порыве злости с размаху ударил им Машу по голове.

Затем мужчина запрыгнул на девушку сверху и ударил её ещё раз.

-Эй-эй! - к старосте подбежал один из мужиков и оттащил его от лежащей без сознания Маши, - Ты же её убьешь! Мы не за это платили!

Третий мужчина подошёл к девушке и откинул прядь темных волос с её лба. Голова девушки была разбита.

-Мертва! - испугался мужчина.

-А что я должен был делать?! Она мне половину губы оттяпала! - стал оправдываться староста, в его планы явно не входило убивать гимнастку.

-Уходим, - кивнул другой мужчина, - Не хватало ещё, чтобы нас здесь увидел кто.

-А с ней что делать? - спросил другой.

-В овраг сбросим и ветками закроем. Завтра ночью с лопатами вернёмся - закопаем. Всем в деревне скажем, что волки напали, стая поблизости рыщет. Пару дней в лес никто не сунется.

Посовещавшись ещё немного, мужики сбросили тело Маши в овраг и забросали ветками и сухой листвой.

Когда Маша открыла глаза, то не сразу поняла, что произошло и где она находится. Её голова ужасно болела и кружилась, низ живота отдавался болью, а тело бил озноб.

Вскоре жуткие воспоминания острыми стрелами стали колоть её душу.

Кое-как выбравшись из-под вороха веток, на дрожащих ногах Маша поднялась и обнаружила себя на дне оврага.

Ухватившись за торчащий корень дерева, девушка подтянулась и поползла вверх.

Маша чувствовала себя пустой и грязной, а боль от предательства любимого человека точила её сердце. Маше не было страшно, она словно находилась в каком-то жутком сне и молилась, чтобы скорее очнуться от всего этого кошмара, но он никак не хотел кончаться...

Гимнастка шла по лесу, её мысли были пусты, а по щекам ручьями текли слезы. На лбу и щеке девушки запеклась толстая корочка крови, а подол длинного белого платья был мокрым. Маша хотела скорее вернуться в свой цирк, к своей семье...

Вскоре ноги привели девушку на поляну, где располагался цирк.

Высоко в небе сгущались тучи, из лесной чащи доносилось прерывистое пение пение птиц, купол цирка покрывала чёрная копоть от недавнего пожара, а обугленная вывеска с надписью «Билеты» была разломана пополам и одиноко валялась на земле.

Маша медленно шла вдоль изуродованных перевёрнутых повозок с и не могла поверить своим глазам.

«Этого не может быть. Это всё не правда», - слова заезженной пластинкой крутились в голове девушки.

Гимнастка проследовала дальше и её глазам открылась жуткая картина: вся цирковая труппа была мертва. Их тела качались на деревьях, развешенные словно гирлянды.

Самым первым висело грузное тело Старой Розы. Её прежде румяное лицо теперь было синим, а глаза выпучены, как у лягушки. Одежда на женщине была изодрана в клочья, обнажая старую сухую грудь.

У Маши от боли сжалось сердце, в её сознании тут же всплыли страшные воспоминания из её детства: как цыгане заставляли пятилетнюю девочку побираться, одевали в лохмотья и морили голодом, чтобы той подавали больше за болезный вид, пока однажды на базаре её не встретила Старая Роза, сжалившаяся над несчастным дитём и выкупившая его у цыган, отдав им все свои скромные накопления.

Теперь Маша стояла напротив погибшей мученической смертью пожилой женщины и была готова сойти с ума от горя.

Рядом со Старой Розой, скрипя, покачивался в петле Вано. Кожа на его руках была сожжена до локтей, а кишки выпотрошены наружужу.

На одноглазых братьев Савельевых Маша не смогла смотреть без слез: то, что убийцы сотворили с ними, было за гранью человеческого восприятия.

-За что... - в ужасе тихо прошептала Маша.

-Они пытались отмстить за твою смерть, - из ниоткуда на пустыре рядом с девушкой возник пожилой мужчина в выцветшей полинялой жилетке.

-Но я жива! Жива, слышите! - в отчаянии закричала Маша, скорее обращаясь к себе, чем к собеседнику.

-Егор сказал им обратное, - спокойно ответил незнакомец, - Прошлой ночью когда он вернулся на поляну один и хотел уехать незамеченным, Старая Роза подняла шум. Она видела, как вы вместе уходили в лес.

Егору пришлось ей соврать, что на вас напали - староста и мужики из деревни. Он дрался, как лев, но их было больше... Душегубы схватили тебя и перерезали горло, он, увы, ничего не смог поделать и лишь чудом спасся.

Старая Роза подняла на уши весь цирк. Егор пытался убедить всех, что нужно скорее сматывать удочки и уезжать, но Вано на общем совете решил по-другому... Он велел Старой Розе приготовить ядовитый отвар и угостить им старосту на утреннем представлении.

К сожалению, по ошибке отвар попал в руки к младшему сыну Алексея Петровича...

Маша в ужасе смотрела на пожилого мужчину и не могла поверить в его слова, а он продолжал вести свою речь:

-Когда староста с мальчиком вернулись домой, ему поплохело. Несчастный паренёк промучался до обеда и к трём часам отдал Богу душу.

Старая Роза не предполагала, что действие яда будет таким скорым, ведь она рассчитывала дозу на взрослого мужчину, и цирк не успел вовремя собраться и уехать...

Результат вы можете лицезреть сами, - незнакомец указал на тела повешенных цирковых артистов.

У Маши снова закружилась голова... Большим усилием ей удалось совладать с собой.

Девушка искала глазами тело Егора. Ей хотелось увидеть его мертвое синее лицо.

-Его здесь нет, - незнакомец словно прочитал её мысли, - Сейчас он наслаждается ромом в обществе двух милых леди в придорожном трактире, ожидая прибытия ночного поезда на Париж.

-Егору и этим ублюдкам всё воздастся по заслугам! Они будут прокляты! Их чёрные души! Боженька всё видит! Он накажет их! Непременно накажет! - с нажимом выговорила девушка.

-Возможно, - уклончиво ответил пожилой мужчина, - Но это вряд ли будет так скоро, как вы ожидаете. Прежде они проживут долгую счастливую жизнь.

Маша непонимающе уставилась на незнакомца.

-Вот, смотрите сами, - пожилой мужчина протянул Маше небольшое серебряное зеркальце.

Девушка взяла его в руки, ожидая увидеть в зеркале своё измученное бледное лицо, но его поверхность отражала совсем другие картины:

Сельский староста сидел в окружении маленьких ребятишек и с доброй улыбкой читал им сказки. В лицах малышей невооруженным глазом угадывались черты дедушки. Меблированная квартира, в которой удобно расположилось перед камином счастливое семейство, была обставлена с большим вкусом и изяществом.

Вскоре картинка в отражении волшебного зеркала сменилась, и Маша увидела Егора.

Парень позировал для фотографов на огромной арене цирка, лицо его лучилось радостью, а глаза горели огнём азарта. Позади Егора из-за сцены выглядывали и махали ему ручонками двое ребятишек, как две капли воды похожих на папу, и лишь молодая женщина с аристократичными чертами лица, наряженная в дорогие одежды, не давала им перепрыгнуть через барьер и побежать к отцу.

При виде довольной физиономии Егора у Маши невольно сжались кулаки.

-Это не честно! Это не может быть правдой! - вскричала девушка.

-Увы, - цокнул языком незнакомец, - Но я мог бы вам помочь.

-Как? Кто вы? - Маша словно очнулась.

-Так ли это важно, если я готов протянуть вам руку в трудный момент и помочь наказать ваших обидчиков.

-Всё равно это не вернёт мою семью... - с горечью сказала Маша, не в силах снова бросить взгляд на цирковую труппу, - Поздно... Они сейчас в лучшем месте.

-Отнюдь. Детоубийство - тяжкий грех... - с фальшивым сожалением вздохнул незнакомец, - Но я мог бы, скажем так, замолвить за них словечко и снова вдохнуть жизнь в их тела. Думаю, они не будут против - вряд ли их устраивают нынешние условия...

-Но как?! Это невозможно.

-Вам откроются удивительные возможности, вы будете жить вечно!

-Я знаю, что всё имеет свою цену. Какова же плата за вечность? - решительно спросила Маша, глядя на счастливое лицо Егора в отражении зеркала.

В глазах незнакомца заплясали красные огоньки, и Маша всё поняла.

Ещё раз взглянув на посиневшее лицо и изувеченное тело Старой Розы, девушку обуяло чувство злобы и жажда мести.

-Я согласна. Они должны заплатить за то, что сделали.

В дубовую дверь дома, где неторопливо ужинал Алексей Петрович, громко постучали.

-Кого в такую погоду нечистая принесла? - недовольно рявкнул староста, - Глашка, поди-ка посмотри!

Полненькая женщина в аккуратно повязанном голубом платочке, кудахтая, встала со стула и поспешила к двери.

Алексей слышал, как открылась дверь, но на этом всё стихло.

-Глашка! Кто там? - недовольно спросил староста.

Послышались ровные спокойные шаги, совсем не походившие на обычную поступь жены.

-Глашка! - потерял терпение мужчина и поднялся из-за стола.

В комнату вошла Глафира. Её лицо было бледным, а глаза заволокла тьма.

-Глаша?.. - замер староста, ужаснувшись облику жены.

-Маша! - рыкнула на него Глафира и улыбнулась жутким оскалом.

Как только демоница произнесла своё имя, со всех окрестных домов стали доносится жуткие крики и громкое хлопанье дверей.

Глафира подошла к столу, взяла остро наточенный нож и, продолжая зловеще улыбаться, полоснула им себя по горлу. Передник и платье женщины тут же залила густая алая кровь.

Через несколько мгновений грузное тело Глафиры мешком рухнуло на пол. Из открытого рта жены вырвалась тонкая струйка огня и стелой бросилась к старшей дочери Алексея - Настасье, а потом, разделившись, втянулась ей в ноздри.

Девушка удивленно моргнула и её голубые глаза застлала тьма...

Настасья прошла мимо изумленного отца, взяла нож из руки мёртвой матери, брезгливо вытерла его об чистую часть подола платья женщины и повернулась к отцу:

-Ты думал, что тебе всё сойдёт с рук? - ухмыльнулась демоница.

-Настасья... - только и смог выдохнуть мужчина, не в силах пошевелиться от ужаса.

Демоница приблизилась вплотную к старосте и вонзила ему нож в живот. В бездне её чёрных глаз было что-то такое, что не давало Алексею пошевелиться, тьма словно сковала его. Нож проникал всё глубже в тело мужчины, вместе с рукояткой в него постепенно вошла и рука Настасьи.

Добравшись до сердца своего обидчика, демоница сжала его в своей руке, ощутив биение, а потом с наслаждением выдрала жизнь старосты из его тела...

-Пошла прочь, шл#ха! Жди здесь, - пьяный Егор грубо отпихнул в сторону проститутку и нетвердой походкой выплыл из здания трактира.

Очередь в отхожее была слишком длинной, и мужчина решил опорожниться на улице прямо у входа.

Егор приспустил штаны и уже хотел было приняться за дело, как вдруг услышал рядом настойчивый кашель.

Парень повернулся.

-Какого чёрта вы уставились?! - агрессивно выкрикнул он, а затем, приглядевшись, ужаснулся.

Рядом с ним стояла группа незнакомцев с чёрными как ночь глазами...

-Только сегодня! Только в вашем городе! Невероятное представление! Слепая королева цирка, гимнастка, акробатка - неподражаемая Лавита! Безногий и безрукий, человек-гусеница - Егорка! Только у нас! Только для вас! - кричал цирковой зазывала на центральной площади, - Осталось всего десять билетов! Успейте купить!

--

Автор: Ольга Shiver