October 8, 2020

Осенняя Фея. Часть III

Когда Ирина переступила порог своего кабинета, на небольшом потертом диване тихо сопел спящий Зуев.

-Гриииш, Гришааа, - Ира осторожно потрясла коллегу за плечо, - Гришааа, вставай.

-А? Что? - вскочил Зуев и осоловело заморгал, - Я это... На часок всего...

-Гриш, а можешь мне подробнее рассказать про Лесную ведьму?

-Какую ведьму? - не понимал сонный коллега.

-Ну, помнишь, ты мне говорил сегодня в машине? Твоя бабушка случайно не упоминала, где она живёт?

-В лесу она живет, - почесал затылок Зуев, - Она ж лесная ведьма.

-А конкретнее? - не отставала Ира.

-Под старым клёном вроде... Что ты вообще ко мне пристала со своей ведьмой с самого утра, - замотал головой окончательно проснувшийся Зуев.

-Есть одна теория, - задумчиво ответила Ира, - Мне нужны все дела о пропавших детях за последние десять лет.

Вскоре Ира и Гриша уже искали по базе нераскрытые дела о пропаже детей. Проанализировав информацию, полицейские заметили, что примерно раз в пять лет, именно осенью, отмечается рост подобного рода заявлений. Но всё же такого большого количества, как в этот октябрь, раньше зафиксировано не было.

Наконец, после долгих часов поисков Ира сдалась:

-Нет, мы не там ищем... Как ты считаешь, в каком случае о пропаже ребёнка не заявляют?

-Детдомовские часто сбегают. Они у нас в отдельной папке: то уходят, то возвращаются, - пожал плечами Гриша.

Разговор полицейских прервал звонок из лаборатории. Зуев поднял трубку.

-Ага, все десять? Как это возможно вообще... Да, я понял... Да, я сообщу. Спасибо.

Зуев положил трубку и повернулся к Ире:

-Помнишь лет двадцать назад в городе была большая трагедия? Здание начальной школы сгорело.

-Ещё бы. Я как раз в ней тогда училась, - ответила Ира, - Но в тот день не пошла в школу. В день, когда Лада пропала...

-Помнишь десять учеников после трагедии так и не нашли? Пожарище жуткий был - всё до тла выгорело. Считается, что они погибли в тот день, - возбужденно рассказывал Зуев, - Так вот, среди найденных в лесу останков обнаружены те самы дети!

-Выходит, похититель попытался замести следы, - поняла Ира.

-Да, но есть и другие останки. Все они принадлежат детям, числившимся в списках пропавших. Мы только что их дела смотрели, - ткнул пальцем в компьютер мужчина, - Кажется, эта секта, или кем бы они ни были, действуют не первый год... Стой! Ты куда?

Ира схватила сумку и куртку, а затем быстрым шагом направилась к выходу из кабинета.

-Хочу кое-что проверить, - на ходу бросила следователь и выскочила из кабинета.

«Так... Если допустить тот факт, что Виктория не шарлатанка, то всё сходится: ведьма похищает детей и заметает следы, - размышляла Ирина по пути к лесу, - Она ещё удивилась, что в этот раз похищения происходят так открыто. Но нельзя исключать и то, что, возможно, эта девчонка никакой не экстрасенс и сама причастна к исчезновениям или просто что-то знает. В любом случае, я должна сама всё проверить, прежде чем сообщать о том, что следователь Гурова отправилась на поиски Лесной ведьмы из детских страшилок. Поверить не могу, что я это делаю...»

Припарковав служебный автомобиль в ближайшем дворе, Ирина направилась в лес. Она решила начать с того места, где пропала дочь мэра.

Возле кустов действительно рос старый клён с огромным дуплом в центре.

Следователь запустила руку в дупло, но ничего кроме мусора и сухой листвы в нем не обнаружила.

«Лесная ведьма живёт под старым клёном», - вспомнила Ира слова Зуева.

Следователь наклонилась к выступавшим корням дерева, засыпанными пожелтевшими листьями. Ирина стала разгребать их руками, и вдруг нащупала что-то холодное и твёрдое.

Кольцо!

Ирина потянула на себя, и часть коры дерева приподнялась, открывая тёмный проход...

Ирина достала телефон и посмотрела на часы - 23:15.

«Если верить словам Виктории, жертвоприношения должны вот-вот начаться. Нужно спешить».

Перед тем как спуститься во тьму, следователь набрала номер Зуева:

-Гриш, я в лесу. На поляне, где пропала дочь мэра... Нашла кое-что интересное... Здесь есть лаз под старым клёном. Собирай ребят, я спускаюсь... Не могу, время поджимает. Потом всё объясню, - сказала Ира и сбросила вызов.

-Ну, с Богом, - вздохнула следователь и, включив фонарик, полезла вниз.

Если изначально тоннель был осень узким, и Ире приходилось буквально протискиваться вперёд, то через несколько метров он заметно расширился.

Вскоре следователь уже могла идти по нему в полный рост.

Пройдя по тоннелю примерно метров сто, Ира оказалась в комнате, стены которой были выложены из детских костей. В каждом маленьком черепе горела чёрная свеча.

Сердце молодой женщины забилось чаще, а спина взмокла. В помещении было ужасно душно, а воздух стоял густой и тяжелый.

В конце комнаты виднелись два прохода, также вымощенных человеческими костями.

Ирина достала пистолет и свернула направо, она сама не знала почему, но чувствовала, что идёт в верном направлении.

Следователь прошла ещё несколько поворотов и уперлась в стену. Подняв голову, она увидела уже знакомое железное кольцо.

Собрав всю свою волю в кулак и взяв фонарик в зубы, Ирина подтянулась на руках, цепляясь за рога, кажется, коровьего черепа, и дернула за кольцо.

В потолке образовался узкий проход.

«Выход», - поняла Ира и полезла вверх, отталкиваясь ногами и руками об кости, надеясь, что они как и череп принадлежали корове, а не человеку.

Вскоре Ира оказалась на поверхности. Она стояла возле высокого клена с толстым стволом и жадно глотала прохладный ночной воздух.

Вдруг Ира услышала какое-то бормотание не далеко от себя. Прислушавшись, она поняла, что оно кажется ей знакомым, но слова разобрать не могла.

«Это же молитва! Но... задом наперёд», - неожиданно сообразила следователь и стала медленно красться на звук голоса, стараясь ступать как можно тише.

Вскоре из-за плотно растущих деревьев выступила поляна, на которой стояла обнаженная женщина с длинными тёмными волосами, доставшими почти до самых колен. Перед ведьмой на круглом широком пне лежала девочка, её блузка была расстегнута на груди, а глаза закрыты.

Неожиданно ведьма замолчала, а потом резко взметнула большой сотый нож к небу:

-Прими мою жертву, хозяин!

Поняв, что сейчас произойдёт, Ира выхватила из кобуры пистолет и закричала:

-Стой! Я буду стрелять!

Ведьма замерла и стала медленно поворачивать голову в сторону Иры. Самым ужасным в этом действии было то, что тело оставалось на месте. Развернув голову на сто восемьдесят градусов , ведьма наклонила её вниз, касаясь подбородком своего позвоночника.

Но больше всего Ирину напугало не это, её напугало лицо ведьмы: покрытое бородавками, пятачками корок и пятен и такое знакомое...

-Лада, - выдохнула Ира.

Только сейчас следователь поняла, о какой связи между ней и ведьмой говорила Виктория. Родственная связь, связь между близнецами.

На лице Лады играла леденящая кровь улыбка, а глаза горели безумием.

Лада подняла голову, и Ира почувствовала, как её рука, в которой было зажато табельное оружие, стала против воли женщины, трясясь, разворачивать дуло пистолета к её лицу.

-Лада, это я - Ира, твоя сестра, - трясущимся голосом пролепетала следователь.

Но Лада никак не отреагировала на её слова, а неведомая сила стала толкать палец Иры, лежащий на курке. Женщина понимала, что ещё секунду, и ведьма убьёт её.

Неожиданно из кустов выпрыгнул трёхцветный кот и вцепился в плечо Лады.

Ведьма вскрикнула и дернула головой, от чего неведомая сила вышибла из рук Иры пистолет, тут же исчезнувший ворохе опавшей листвы.

Лада с усилием отодрала от своего плеча трехцветного кота и с силой швырнулась его в дерево, как тряпичную куклу.

Кот с хрустом ударился об дерево и рухнул на землю, оставаясь лежать без движения.

Воспользовавшись моментом, Ира устремилась к тому месту, где лежал ритуальный нож, поблескивающий в лунном свете.

Увидев это, Лада бросилась на сестру, но Ире удалось дотянуться до ножа первой.

Между сёстрами завязалась драка.

Лада обнажила острые заточенные зубы и вцепилась ими в плечо Иры, а потом, замотав головой, вырвала кусок плоти соперницы.

Ира закричала от боли и почувствовала, как тёплая кровь ручьём заливает её тело.

Но ведьма не унималась. Она закинула голову назад, а потом новым рывком снова вонзила свои челюсти сестре в плечо, на этот раз ещё глубже.

Ире показалось, как она услышала скрип острых зубов о свои кости.

Окончательно осознав, что в этом чудовище не осталось ничего от той Лады, которую она знала, собрав остатки сил и со слезами на глазах, Ира вонзила ритуальный нож сестре прямо в сердце...

На мгновение Лада замерла, а затем её тело обмякло.

Ведьма была мертва.

Вскоре лес ночной лес наполнился звуками воя полицейских сирен и лучами фонарей.

Потерявшую много крови следователя Гурову доставили в больницу. Когда носилки проносили мимо дерева, об которое ударился кот, Ира заметила широкую трещину на стволе, никакого кота рядом не было.

В одной из комнат лабиринтов тоннелей были обнаружены пропавшие дети. Они были одурманены неустановленным наркотическим веществом, но через несколько дней полностью пришли в себя.

Как выяснилось, сетью тоннелей был пронизан не только лес. Под землёй их оказались десятки тысяч киллометров. Смоляков называл «чудом то, что Гурова вообще смогла найти выход из этого Лабиринта Минотавра, да ещё и вовремя оказаться в нужном месте в нужное время, предотвратив убийство девочки».

В подземельях было найдено огромное количество детских костей, самые старые из которых были датированы двенадцатым веком.

По официальной версии, сотрудникам полиции удалось найти и обезвредить сатанинскую секту, похищавшую людей для жертвоприношений.

Ирина поправилась, но ей пришлось оставить службу в полиции из-за травмы руки.

В благодарность за спасение своей дочери мэр города предложил Ирине высокую должность в своём аппарате, но женщина отказалась.

Сейчас Ирина занимается частным сыском, специализируясь на делах по пропаже детей.