October 16, 2020

Братья

У меня есть хобби: кладоискательство. Раз в месяц я выкраиваю себе пару деньков, чтобы выехать куда-нибудь подальше за город с металлоискателем на поиски спрятанных сокровищ.

Ничего особенно ценного до этого дня мне найти так и не удавалось: пара старинных монет да несколько мелких ювелирных безделушек. Большее удовольствия я получал от самого процесса: возни в архивах, обследования заброшенных зданий, некогда пышущих роскошью и богатством, изучение старинных легенд.

Вот и сейчас я стоял на пороге одного древнего полуразрушенного особняка в самой чаще лесной глуши. Зрелище было мрачное, но вместе с тем величественное.

Время не пощадило некогда роскошное убранство дома, да и пожар сыграл не малую роль в его разрушении.

Мне повезло, за многие десятилетия это место было попросту забыто, и никто ещё не успел тут покопаться, а значит у меня были все шансы найти здесь что-то стоящее.

Сам я узнал об особняке абсолютно случайно: искал информацию совершенно о другом объекте и вот наткнулся на этот. Всего одна полустертая запись. Будто кто-то очень не хотел, чтобы это место нашли.

Местный архивариус, современник ещё, наверное, В.И. Ленина, рассказал мне историю этого здания.

Когда-то очень давно в этом поместье жила семья одного очень крупного промышленника. И было у него два сына, которые полюбили одну девушку. Простую крепостную. С тех пор в семье начался разлад и нескончаемые ссоры.

К тому времени мать семейства уже сильно болела и вот-вот могла отойти в мир иной.

Ненависть братьев друг к другу день ото дня нарастала, и мать это очень расстраивало. Тогда она позвала к себе эту крепостную и подарила ей дорогое красивое ожерелье, пообещав дать ей вольную и много денег, с условием, что та навсегда покинет поместье и никогда не вернётся. Девушка согласилась и взяла дары умирающей.

На следующее утро матери не стало, а крепостная решила нарушить договор, о котором знала теперь только она. Но только целью её теперь стал отец семейства.

Как крепостная своего добилась, история умалчивает, но известно, что в день свадьбы один из братьев проклял этот союз именем своей матери прямо в разгар пиршества.

Брата прогнали, лишив содержания и прав на наследство, а через несколько дней в доме случился пожар, унёсший жизни всех до единого домочадцев.

С нетерпением и легким мандражом я переступил порог сгоревшего дома промышленника...

К моему удивлению, внутри старого особняка кипела жизнь. Суетилась прислуга, люди в праздничных нарядах вели светские беседы, играл оркестр, некоторые пары танцевали.

- Антон Павлович, проходите-с, пожалуйста, - подбежала ко мне полненькая женщина в чепчике, - Торжество сейчас начнётся. Молодые вот-вот приедут.

Я опешил. Что за реконструкция такая здесь происходит? Снаружи никакой музыки или голосов я не слышал. Сквозь разбитые оконные проёмы были видны обшарпанные и закопченные стены дома, но изнутри все лоснилось блеском и новизной.

Я сделал шаг назад.

Видение исчезло так же быстро, как и появилось.

Ничего не понятно. Свежего воздуха надышался что ли?

Шаг вперёд.

Румяная полненькая служанка в чепце снова смотрит на меня. Слышны голоса и смех.

Шаг назад.

Обшарпанные стены, разруха.

Какого дьявола? Постояв так с минуту, логического объяснения происходящему я так и не нашёл. В конечном итоге любопытство взяло верх, и я вновь переступил порог странного места.

Фигура, встречавшей меня служанки, теперь маячила на втором этаже. Я прошёл дальше. Со мной здоровались неизвестные мне люди, я тоже кивал им.

Проходя мимо, зеркала я порядком удивился, увидев в его отражении статного мужчину с усами во фраке и цилиндре.

Я потрогал верхнюю губу. Реально усы. Ощупал и осмотрел своё тело, голову - зеркало не обманывало, я, действительно, выглядел сейчас именно так, как показывало отражение!

В центр гостиной вышел высокий мужчина с моноклем и пригласил всех присутствующих к столу. Кажется, это был кто-то вроде дворецкого.

Я решил не выделяться из толпы и последовал за гостями. Большая часть присутствующих уже расселась по своим местам за столом. Кто-то уже поздравлял молодую пару.

Когда я проходил мимо новобрачных, лицо невесты не показалось мне счастливым. В её глазах стояли слезы, было видно, что она всеми силами старалась держать себя в руках. Супруг же, напротив, сиял от счастья. Разница в возрасте молодоженов была сильно заметна. Мужчина был старше невесты лет на 30.

«Промышленник и крестьянка!» - догадался я.

Началось пиршество. Зал наполнился веселыми голосами гостей и музыкой. Свадьба шла своим чередом.

В какой-то момент я заметил, как невеста, улучив момент, скрылась в дальней комнате. За ней тут же проследовал высокий молодой мужчина.

Наверное, это один из братьев.

Я решил проследить за ними и тоже пошёл в ту сторону.

За дверью оказался длинный коридор с множеством комнат. В одной из них явно шла оживлённая беседа. Я тихонечко подкрался ближе и стал слушать.

- Мы должны бежать! Мой отец очень злой и жестокий человек! Ты помнишь, что он сделал, когда узнал, что маменька пыталась нам помочь и подписала вольную? Ему на тебя плевать! Он затеял эту свадьбу только для того, чтобы показать нам с Антоном, кто тут главный. Наказать за неповиновение, - кричал мужчина.

- Я знаю, но боюсь. Если он поймает нас, то убьёт как и её! Я не прощу себе, если с нашим ребёнком что-то случиться, - плакала невеста.

- У тебя не получится долго скрывать от него, что ты беременна! Я обо всем договорился. Антон нам поможет. Слышишь? Кажется, тут кто-то есть... - мужчина вышел из комнаты, но я успел нырнуть в другую дверь.

Выходит, что я знал не всю правду об этом месте. В легенде всё было совсем по-другому...

Неожиданно дверь в моё укрытие с громким стуком распахнулась. В комнату вбежал жених и схватил меня за грудки.

- Где они, сучонок?!

- Я не знаю, - с перепугу я стал заикаться.

Услышав звуки за спиной, промышленник швырнул меня на пол и поспешил обратно в коридор. Для своих лет он был не в меру силён. Слишком силен.

Послышался топот множества ног.

- Я же сказал, чтобы ноги твоей в моём доме никогда больше не было! - орал на сына помещик, - Схватить его!

Несколько крепких мужиков скрутили парня, он пытался вырваться, но силы были явно неравны.

- Потаскуха! Схватить и её! Замуровать! Живой! В подвале! А этого ублюдка закопать! Живьём! Чтоб даже после смерти не встретились! - ревел отец.

Слуги немного замешкались, но потом схватили невесту и поволокли в неизвестном направлении.

По моей спине пробежал холодок. Я слышал крики несчастного мужчины, которого волокли на погибель, и стоны отчаяния невесты, обречённой на мучительную смерть. Я сидел на полу и боялся пошевелиться. Вся эта история уже совсем не казалась мне интересным приключением.

- Спасибо, что предупредил меня. Если бы не ты, мне бы не удалось застать их врасплох, - холодно сказал отец, повернувшись в мою сторону, а потом ушёл.

Я поверить не мог в происходящее! Это я, то есть Антон, обрёк брата на верную смерть... Я закрыл глаза.

А когда открыл, то картина вокруг меня изменилась: теперь я сидел на полу возле порога и видел Антона, который разбрызгивал вокруг какую-то сильно пахнущую жидкость.

Потом полыхнула спичка и всё запылало.

- Это тебе за всех нас! - кричал Антон и безумно хохотал.

Через мгновение всё исчезло. Я заморгал.

Обшарпанные ветхие стены, сгнившая мебель. Всё стало прежним. Теперь ни что не указывало на недавнее происшествие. Дом снова погрузился в запустение и тишину.

Переведя дух и более менее придя в себя, я спустился в подвал. Неужели то, что я видел - правда?!

Место, где замуровали невесту, я узнал сразу. Кладка была совсем другая. Но я должен был убедиться. Потому взял с пола толстый железный прут, похожий на лом, и стал крушить отсыревший и поросший мхом кирпич.

За стеной, действительно, оказалась пустота. На полу ниши лежал свернувшийся калачиком скелет в белом свадебном платье. Стены были покрыты царапинами от ногтей.

Выходит, моё видение в старом доме, было правдой!

От осознания всего этого ужаса у меня в горле пересохло.

Антон предал брата и рассказал всё отцу. А потом не смог с этим жить и устроил пожар. Знал ли он, что отец так поступит с братом? Вряд ли...

Я взял скелет на руки и вынес на улицу. Подходя к дому в первый раз, я видел несколько холмиков неподалёку. Это без сомнений раньше было кладбище.

Найдя нужную могильную плиту, единственную, на которой не было никаких надписей - просто голый камень, я стал рыть неглубокую могилку рядом. У меня всегда была с собой походная лопатка в рюкзаке.

Когда яма была готова, я аккуратно положил в неё невесту и засыпал землёй.

Теперь влюбленные смогут, наконец, быть вместе.

«Спасибо», - прошелестел тихий женский голос над моим ухом.

Я оглянулся, но вокруг уже никого не было.

--

Ольга Shiver