Художник. Часть I.

Успешно закрыв сессию в художественном институте, Валентина отправилась навестить любимую бабулю в Тверскую область.

Баба Нюра жила в глухой деревушке на окраине леса. Места вокруг были очень живописные, и Валя рассчитывала успеть написать роскошный пейзаж здешних мест за время каникул.

-Валенька! Ну, наконец-то! А я с самого утра всё самовар грею, пирожков твоих любимых напекла - с яблоками, - засуетилась баба Нюра, заключая внучку в свои тёплые мягкие объятия.

Когда допрос с пристрастием за чашкой чая со свежей выпечкой был окончен, и довольная баба Нюра узнала все интересующие её новости, подробности личной жизни и планах на будущее у любимой внучки, Валя решила прогуляться по окрестностям, прихватив с собой мольберт и сумку со всем необходимым.

Во время прогулки девушка заметила большой высокий дуб на опушке густого леса, мимо которого проходила узенькая петляющая тропа.

«Идеально!» - решила девушка и стала устанавливать мольберт.

-Художница что ль? - проскрипел старушечий голос позади Вали.

От неожиданности девушка вздрогнула. Рядом с ней стояла сгорбленная бабулька в резиновых галошах, укутанная в пуховый платок.

-Здравствуйте, - автоматом поздоровалась Валя.

-Здравствуй, милая, здравствуй, - бабулька подозрительно осматривала девушку, - Был у нас тут один художник, плохо кончил правда.

Валя смутилась. Она не знала, что можно ответить пожилой женщине на её слова.

-Рисовал, рисовал и умом тронулся, - покрутила пальцем у виска старуха, - Городской тоже был. Как ты.

-Откуда вы знаете, что я из города? - удивилась девушка.

-Тю! У нас тут три калеки, две чумы. Все друг друга знаем. Нюркина ты внучка, - махнула рукой бабка, - Ну, рисуй, девочка, рисуй. Молодо, зелено.

Сказав эти слова, старуха ушла.

Как и вдохновение девушки. После встречи со сварливой бабкой, желание рисовать у неё отпало напрочь.

Валентина собрала вещи и вернулась в дом бабы Нюры.

За ужином девушка решила расспросить бабушку о сумасшедшем художнике, про которого говорила незнакомая старуха.

-Это, наверное, Манька тебе встретилась. Ох, и язык у неё поганый, - цокнула языком баба Нюра, - А художник такой и впрямь жил здесь. Давно это было... Я тогда ещё девчонкой совсем была. Виктор его звали, кажется... - задумалась Нюра, - Он приезжий был. Как сейчас помню: высокий, статный. У нас все девки сразу его заприметили. Местные ребята даже поколотить его сперва хотели, чтоб не зарился. Поговаривали, что этот Виктор именитым деятелем был в столице. Да и не только - на весь мир славились картины его.

Да только что-то с ним приключилось - в один день всё бросил и сюда уехал жить. Причины мы не знали. А он ни с кем и не общался из наших. Жил в лесу в избушке старой, что от лесника ещё осталась.

Как-то Машка, царствие ей небесное, - перекрестилась баба Нюра, - соседка моя, девчонка молодая, мы с ней крепко дружили, решила к нему ночью наведаться. Открывает дверь в избу Виктора, а посреди комнаты стоит большое такое полотно, на котором Машка нарисована.

-Он тоже в неё влюблён был? - затаила дыхание Валя, предвкушая романтическую историю любви деревенской девушки и знаменитого художника.

-Как же! - хмыкнула Нюра, - Там на картине Машку мертвой он нарисовал: лежит посредь поля, голова разбита, вся в крови. Да всё в деталях, прям как с фотокарточки.

Машка сильно тогда перепугалась и пустилась наутёк обратно в деревню. Больше никакой любви с Виктором она не хотела. Оно и понятно: кто ж замуж за сумасшедшего пойдёт.

А что самое страшное в этой истории, через несколько дней Машка и правда померла - лошадь ни с того ни с сего взбесилась, да девку затоптала. Прямо в поле, как на картине этого супостата.

После того случая стали все Виктора стороной обходить. Ничего ж не докажешь, ведь. Он-то девку не убивал.

Через несколько дней Виктор пропал. То ли уехал, то ли ещё чего. Но никто его так и не видел больше.

Валентина всю ночь ворочалась и плохо спала. Она никак не могла выбросить из головы историю про художника и его странные картины.

Следующим днём девушка вновь отправилась к лесу, чтобы продолжить писать пейзаж.

Неожиданно в глубине чащи, Валентина разглядела яркие красные огоньки, которые двигались хаотично, лишь иногда собираясь вместе, но потом рассыпаясь вновь.

Девушка решила рассмотреть необычное явление поближе и отправилась в лес.

Когда Валентина оказалась всего в метре от скопления огоньков, они, словно заметив девушку, выстроились друг за дружкой в змейку и медленно поплыли вперёд.

Подогреваемая любопытством девушка, отправилась следом за огоньками...

Вскоре Валентина вышла на небольшую полянку, где стоял ветхий покосившийся домик, за многие годы пришедший в сильное запустение: крыша местами прохудилась, окна были разбиты, а многие доски со следами облупившейся краски насквозь прогнили.

«Дом Виктора!» - с замиранием сердца поняла девушка.

Красные огоньки подплыли к двери и остановились.

-Вы хотите, чтобы я зашла внутрь? - неуверенно спросила Валя.

Огоньки собрались в кучу, а потом рассеялись и просочились сквозь рассохшуюся дверь.

Странно, но никаких следов от огоньков на досках не осталось.

«Может быть мне это всё привиделось?» - засомневалась Валентина.

Наконец, любопытство взяло верх, и девушка, аккуратно приоткрыв дверь, вошла в дом.

Внутри избы царило такое же запустение, как и снаружи. На полу валялись пустые пивные банки и пакетики от чипсов вперемешку с другим мусором. Стены с клочками пожелтевших обоев были расписаны бранными словами и стихами про любовь.

Осознав, что все, кому не лень, тут уже побывали, Валя ощутила легкий укол разочарования.

Вдруг в дальнем углу комнаты что-то ярко вспыхнуло. Огоньки!

Десятки красных светящихся точек, словно светлячки, кружили возле подоконника одного из окон.

Когда Валя подошла ближе, огоньки снова собрались змейкой и нырнули под подоконник.

Девушка наклонилась: под подоконником в углу справа что-то лежало.

Валентина запустила туда руку и нащупала холодный плоский предмет.

Осмотрев почерневшее от долгих лет серебро, девушка сразу узнала палитру.

Палитра была сделана очень красиво, вся в завитках и необычных узорах. На обратной стороне диковинной вещицы было выгравировано:

«В.Л.»

«Хм... а ведь у меня такие же инициалы!» - с удивлением обнаружила Валентина.

Серебряную палитру девушка решила оставить себе.

Продолжение следует...