О егере бедном замолвите слово.

В частности, о Сергее Сергеевиче Скалозубе.
"Ах!" - воскликнут - "Да что можно сказать о солдафоне? аракчеевщина! ужас!"
"Хрипун, удавленик, фагот! Созвездие маневров и мазурки!" - повторят за Чацким.
Изыдьте, духи школьных сочинений по литературе. Сгиньте, пропадите, рассыпьтесь!
Итак, герой, нашего времени. Почти.
В службу вступил в 1809 году.
Учитывая, что как считает Е. Цимбаева в своей работе "Художественный образ в историческом контексте" (журнал "«Вопросы литературы» 2003, №4), время действия пьесы происходит зимой 1823/1824 года, полковнику на момент действия должно было бы быть 30-31 год. Имеет "тьму отличий" по службе.
Разберемся с последними поподробнее. Сам Скалозуб упоминает только о том, что "в тринадцатом году мы отличились с братом" и об награждении орденами "за третье августа: засели мы в траншею; Ему дан с бантом, мне на шею".
Из этих фраз, некоторые наши возлюбленные литературоведы, сделали далеко идущий вывод: да не воевал этот Скалозуб! Он на плац-параде ордена получал! За смотры! Ить ведь третьего августа-то 1813 года боевые действия не велись!
Заставь дурака Богу молится, он известно что сделает. В данном случае перепутали даты - старый и новый стили! Но мало того. А кто, собственно, сказал, что ордена были получены "за дело" 3-го августа (15 августа по новому стилю) 1813 года?
Окститесь! Офицер-егерь не получил ни одной награды за 1812 год? При том, что как минимум он уже должен был командовать ротой?
"За третье августа" - это явное указание на какое-то очень, очень значительное событие! Событие значимое именно для москвичей, для русских того времени, не нуждающееся в дополнительных пояснениях - как 1-е сентября для поляков или 22-е июня для нас с вами.
Что это за дата? Заглянем в календарь, не уподобляясь г-же Хлестовой - "Все врут календари!".
http://www.memorandum.ru/Calendar/index.html
Что видим? 3-го августа, по старому стилю, в 1813 году действительно ничего не происходит.
А вот в 1812 году... это же дата битвы дивизии Неверовского под Красным с войсками Нея и Мюрата! Еще неясно?
Хорошо. Это - начало Смоленской битвы. Первой крупной битвы с начала кампании, причем непосредственно против Наполеона. И битвы, когда "непобедимой" французской армии как следует врезали на русской земле - от души (русские потери - 6 000, французские - около 12 000). В этом сражении бился и 30-й егерский полк.
Вот за что получил Скалозуб орден св. Владимира 3-й (на шею), а его брат 4-й степени (с бантом).
За Смоленск.
А отличились они позже - во время Заграничного похода русской армии, сначала в 30-м егерском полку, затем в 45-м.
Я наверное, поясню, что такое егеря. Это легкая пехота - в наступлении идут первые, в отступлении - последние. Аванпостная служба, разведка, стрелки на передовых позициях - это все егеря. Погибнуть легко. Продвинуться по службе - трудно. "Егерские офицеры преимущественно должны отличаться храбростью, спокойствием духа и твердостью в команде..." (Правила егерского учения, 1815 год, цитирую по Ульянову, "Регулярная пехота 1801-1855 год)
Далее где полковник служил? Где он скорее всего и получил чин полковника? Ответ - а на Кавказе!
45-й егерский продолжал сражаться там, в Кавказском корпусе генерала Ермолова.
Еще одно, косвенное указание, сделанное с горьким и едким привкусом иронии:
" Фамусов

Вот молодость!.. - читать!.. а после хвать!..
Вы повели себя исправно:
Давно полковники, а служите недавно.

Скалозуб

Довольно счастлив я в товарищах моих,
Вакансии * как раз открыты;
То старших выключат иных,
Другие, смотришь, перебиты. "
Где в указанное время русская армия воевала? Кроме Кавказа?
Эх, не удержался вставил цитату. Ну что, тупого солдафона мы видим перед собой, а?
Да нет, дамы и господа - боевого офицера-егеря, умного (а дураков в егерях не держали), ироничного, сделавшего карьеру своим потом и своей кровью на поле боя. Не родственными связями:
" Фамусов

Ах! батюшка, сказать, чтоб не забыть:
Позвольте нам своими счесться,
Хоть дальними, - наследства не делить;
Не знали вы, а я подавно, -
Спасибо научил двоюродный ваш брат, -
Как вам доводится Настасья Николавна?

Скалозуб

He знаю-с, виноват;
Мы с нею вместе не служили. "
и далее:
" Фамусов
<....>
Как станешь представлять к крестишку ли, к местечку,
Ну как не порадеть родному человечку!..
Однако братец ваш мне друг и говорил,
Что вами выгод тьму по службе получил.

Скалозуб

В тринадцатом году мы отличались с братом
В тридцатом егерском *, а после в сорок пятом. "

Ох, не нравится Скалозубу Фамусов, с его мелким подхалимажем.
Но нужен! Ибо из московского, родовитого дворянства. А Скалозуб - нет.
Кстати, откуда наш полковник? А с Украины. Скалозуб на Украине фамилия не редкая. Например, из Скалозубов был гетман Демьян Скалозуб, погибший в турецком плену. Сергей Сергеевич из малороссийского, "молодого" дворянства. Не отягощен родословной, скорее всего из казаков зажиточных, либо - из мещан, каким-то образом, во времена Екатерины пробившихся в дворяне.
Для москвичей-аристократов, вроде Хлестовой, он - выскочка. Что эта почтенная дама и пожелала продемонстрировать:
" Хлестова (сидя)

Вы прежде были здесь... в полку... в том... в гренадерском? *

Скалозуб (басом)
В его высочества, хотите вы сказать,
Ново-землянском мушкетерском. *

Хлестова
Не мастерица я полки-та различать.

Скалозуб
А форменные есть отлички:
В мундирах выпушки, погончики, петлички. "

Что мы имеем тут? А то, что Скалозуб над Хлестовой издевается. В русской армии не было Ново-Землянского мушкетерского полка с высочайшим шефом - и Хлестова, для которой, как и для любой родовитой дамы полк говорил о многом - о происхождении, достатке, связях, перспективах - в растерянности.
А Скалозуб добивает - какая дама того времени не знала особенностей мундира? Да это же была наука целая - и немаловажная.
Но полковник не только умен, ироничен и исполнен желания сделать карьеру, пусть для ее ускорения и может понадобится женитьба на девушке из знатной, хотя и разорившейся семьи.
Что происходит, когда Молчалин падает с лошади? Софья падает в обморок, Чацкий бросается к Софье... а Скалозуб идет туда, где он нужен - на помощь Молчалину. А Молчалин, заметим, ему никто. Между ними по чинам - два класса, а по социальной лестнице - куда больше. Но - идет, помогает, приводит в дом. И, уходя - жмет руку. Почему? А потому, что Скалозуб, в отличии от Чацкого, понял, кто занял место в сердце Софьи. Понял - и принял это. Хотя мог бы стереть Молчалина в мелкую чернильную пыль - достаточно было одного (!) намека Фамусову.
Так что вместо "хрипуна, удавленника, фагота", то есть - службиста, с претензиями на модность (узкие талии в мундирах того времени) и пародии на светского льва в эполетах, мы видим умного, благородного человека, честолюбивого (что не грех), сделавшего карьеру на службе Родине, а не на паркете в гостиных сильных мира сего. Хотя и имеющего вид, согласно артикулам Петра I - "бравый и придурковатый".
Чем-то кстати, напоминающий генерала Ермолова.
Продолжение, наверное, воспоследует.