Принимаешь ледяной душ — реже пропускаешь работу

В эксперименте Герта Бейзе и его коллег приняло участие 3000 добровольцев из Нидерландов. Часть из них месяц подряд принимала по утрам обычный душ, а часть — переключала его в конце на 30, 60 или 90 секунд на холодный. Затем ученые подсчитали, сколько дней из этого срока испытуемые болели и не ходили в офис. Те, кто обливался ледяной водой, в среднем на 29% реже, чем контрольная группа, брали больничный (а те, кто вдобавок регулярно занимался физкультурой, — на 54% реже).

Важно уточнить одну принципиальную деталь: люди, стоявшие под холодным душем, болели в среднем столько же дней, сколько и принимавшие обычный душ. Но у них либо слабее были выражены симптомы, либо было больше энергии — и им удавалось ­проигнорировать болезнь и выйти на работу. Что конкретно происходило с их иммунной системой, неясно, но общее представление о принципе воздействия этой процедуры у исследователей появилось.

Низкие температуры вызывают дрожь — рефлекторную реакцию, нацеленную на повышение температуры. Возникает нейроэндокринная реакция и эффект «бей или беги», вырабатываются гормоны, например, кортизол, — а потом наступает расслабление. Кроме того, холод активирует в организме так называемый бурый, или хороший, жир. Что бурый жир связан с иммунной системой, не доказано — но известно, что он задействован в процессах ­терморегуляции. Его активация заставляет тело согреваться, сжигая калории. Он способен также повысить уровень энергии и разогнать обмен веществ, удерживая на низком уровне сахар в крови. Это снижает риск ожирения и диабета.

Может, холодный душ просто создает эффект плацебо?

Это не исключено. Возможно, люди решают, что после такого испытания с утра им уже ничего не страшно. Но даже если воздействие чисто психологическое, это тоже неплохо. Эффект плацебо в медицине принято ругать, но в реальной жизни и в борьбе за здоровье людей стоит приветствовать любое благотворное влияние, достигаемое естественным способом, а не таблетками. Кстати, эффект плацебо тоже связан с нейробиологическими реакциями.

Вовсе не обязательно, что больной человек работает хуже, особенно если симптомы не такие уж серьезные. Например, при обычной простуде люди, как правило, приходят в офис. Но, конечно, надо постараться никого не заразить: чаще мыть руки и прикрывать рот при кашле.

Предыдущие исследования показали, что физические упражнения способны укрепить иммунную систему, однако неизвестны доказательства аналогичного влияния других повседневных ритуалов или привычек. В частности, изучение БАД дает противоречивые результаты. Известно, что плохое питание ослабляет иммунный ответ, — но не доказано, что суперфуды укрепляют его.

Холодный душ интересен тем, что предположения о его пользе выдвигались в разные эпохи и в разных культурах. Отец медицины Гиппократ прописывал пациентам ледяные ванны. В Древнем Риме в банях можно было принимать ванны с последовательно увеличивающейся температурой воды, а в конце нырнуть в холодный бассейн — фригидарий. Подобная практика до сих пор распространена в спа-салонах всего мира. Благодаря холодным ваннам спортсмены снимают локальные воспаления и боль и быстрее восстанавливаются.

Кроме того, ученые вдохновились примером «Ледяного человека» Вима Хофа, сумевшего путем тренировок и дыхательных упражнений постепенно приучить свой организм к воздействию низких температур продолжительностью до двух часов (он учит этому и других). Недавнее исследование даже показало, что с помощью его приемов здоровые взрослые могут регулировать свой иммунный ответ на инъекцию болезнетворных микроорганизмов: симптомы болезни у них, если и возникают, выражены слабее.

В эксперименте Бейзе участников просили принимать обычный душ — любой привычной им температуры и продолжительности, а затем в течение определенного времени стоять под самой холодной водой, которую они могут выдержать. Эксперимент проходил в Нидерландах зимой (с 1 января по 1 апреля). В этот период температура холодной воды в кране — примерно 10—12°С, она кажется ледяной. Провести эксперимент с холодным душем невозможно, если участники и думать о таком испытании не готовы. Однако никто из 3000 отобранных добровольцев ранее не принимал такой душ на регулярной основе. Это были обычные здоровые взрослые без серьезных сердечных или респираторных заболеваний. Некоторые из них, возможно, вдохновились примером Ледяного человека.

Многие говорили, что боятся не перенести холода, и вначале действительно чуть не пали духом. Подавляющее большинство назвало эти процедуры некомфортными, некоторые — очень неприятными. Выдержать месяц им было сложно. Однако ближе к концу срока многие стали привыкать к новому ритуалу и отзываться о нем теплее. На вопрос, продолжат ли они принимать ледяной душ после завершения эксперимента, 91% участников ответил утвердительно, а действительно продолжили — две трети. Это лучшее доказательство положительного воздействия процедуры — не важно, физиологического или психологического. Ради удовольствия никто ледяной водой обливаться не станет.

Люди из всех групп «моржей» (те, кто обливался ледяной водой 30, 60 и 90 секунд) одинаково редко брали больничный. Возможно, хватило бы и меньшего воздействия — но пока ученые готовы утверждать, что достаточно 30 секунд.

via Harvard Business Review Russia.