Конфедеративні Штати Америки
June 10, 2021

Гус Браун. Минулий раб і ветеран Конфедерації

Із «Розповіді Рабів(Slave narrative)»: «Я добре пам'ятаю, коли прийшла війна. Старий Масса(з негритянського діалекту "господар") сказав своїм людям перед початком війни, що вона наближається, а тому ми були готові до неї». Заздалегідь господар скликав усіх слуг, яким міг довіряти, і сказав їм зібрати все срібло, золото та інші речі. «Вони зробили це», - вигукнув він, а потім негри взяли ящик зі скарбами, винесли його в ліс і заховали його під стволом дерева, на якому була зроблена позначка. Ні один із негрів, ніколи не говорив янкі, де це все було заховано, і коли війна закінчилась, хазяїн отримав назад своє серебро та золото. Звичайно, війна залишила його без деяких речей, які у нього були, але він ніколи не страждав. Потім прийшла війна, і ми всі пішли битися з янкі. Я був охоронцем господаря, і одного разу куля збила його капелюх. Ми всі думали його застрелили, але це не так, і я все стояв поруч з ним, поки він не прийшов до тями.

Я пам'ятаю Стоунвелла Джексона. Він був великим чоловіком та з довгими бакенбардами, і дуже-дуже хоробрим. Ми всі боролися з ним до його смерті. Наш дух так і не переміг. Потім ми голодували! Іноді у нас була лише і іноді ми зовсім нічого не їли, тому що чоловіки Союза приходили і забирали всю нашу їжу для себе.

Але коли прийшов час свободи, більшість із нас звичайно зраділо. Деяким навіть сподобались янкі. Вони відносно добре звертались до нас. «Тепер ми всі вільні». «Ми можемо залишитись на плантаціях, або можемо йти». Але ми... Ми всі залишились. З тих пір я тут.

За всі роки, що минули після війни, я не можу забути старого Массу. Він був добрим і чуйним. Він ніколи не вірив в рабство, і відносився з нами добре, але його гроші були зв'язані в рабстві, і він просто не хотів втрачати все, що мав.

Я знаю, що побачу його на небесах, і хоча мені треба йти десять миль за кусок хліба, я все ще можу думати про добрі часи, які у нас були тоді. Я ветеран Конфедерації, але мій дім згорів...

ГУС БРАУН, армія Конфедерації.
Із інтерв'ю в Алабамі, 1937 р.