II Дом, милый дом

Глава 1

В таверне, где жил Леорик, собирался разношерстный народ, но все они настороженно относились к алхимику, так как знали, что в своей комнате он проводит странные опыты. Иногда из его комнаты доносились странные звуки. А в этот раз он мало того, что пришел весь расцарапанный маленькими коготками, так еще и привел с собой старика с недобрым взглядом, который поселился в соседней комнате. Хозяин таверны был не очень рад таким гостям, но они хорошо платили и в целом прилично себя вели.

Они до вечера просидели у себя по комнатам, занимаясь каждый своими делами и обрабатывая раны.

Вечером, собравшись внизу поужинать они разговорились:

—Я тут послушал о чем говорят местные посетители. Поговаривают, что ты проводишь странные опыты в своей комнате — спросил Арвокас

— В данный момент я проверяю теорию одного исследователя, не хочу ничего рассказывать про сам метод, но, если ему верить.. Сегодня же четверг? Да, четверг. Тогда где-то через 23 дня у меня будет доказательство того, что этот исследователь либо идиот, либо гений. При любом раскладе, это будет отличная статья для “Алхимического Вестника”, редактор обещал неплохо заплатить за нее.

— Вообще, я бы хотел обсудить с тобой то, на что ты тратишь свою жизнь. Ты слишком суетишься, все эти низменные желания славы, денег и величия ни к чему хорошему тебя не приведут.

—Ха-ха. Опять ты заговорил как мой дедушка, Арвокас. Будь попроще, вот доживу до твоих лет, тогда и перестану суетиться. Лучше закажем что-нибудь поесть. Ты что будешь?

— Я не буду есть. Мне хватило завтрака. Еда здесь еще хуже, чем напитки.

— Так ты совсем усохнешь, дед. И станешь как твой бесплотный друг с поляны.

Леорик взял тарелку черепашьего супа с баклажанами и теперь задумчиво жевал.

— Что мы будем делать с кристаллом, который ты утащил?- вдруг спросил Арвокас

— Я как раз сегодня пытался встроить его в усилитель, который у меня уже был, но этот кристалл особенный, и для него нужно придумывать особенную конструкцию. Это займет какое-то время.

— Да, это непросто. Может, мне пока поселиться на той поляне, может, души смогут подсказать, как соорудить такое устройство.

— Ты просто поставишь там палатку? Ну ты даешь, Арки, ты давно не мальчик, чтобы спать в лесу. Давай наймем строителей из соседней деревни, чтобы построили тебе приличный дом. Ты почтенный алхимик, а все ещё без постоянного места жительства. Неприлично даже.

— Что бы ты знал о приличиях. Я говорил с жителями деревни, они считают, что то место проклято, и наотрез отказываются туда даже идти. Может, ты, молодой и сильный, мне поможешь?

— Я-то могу, но кто будет присматривать за Хому?

— Кем-кем?

— Проект для статьи… оно вроде как живое, я дал ему имя — Хомункулус! Сокращенно, Хому.

— Это до добра не доведет. Хорошо еще хозяин таверны не знает.

Глава 2

На утро алхимики с заживающими ранами, но покусанные клопами из таверны, выдвинулись на рынок, где планировали найти материалы для дома и, если получится, нанять строителей.

С материалами проблем не было, благо вокруг растут густые леса, и многие жители занимаются обработкой дерева. А вот со строителями совсем не получалось договориться. Как только они узнавали о месте строительства, так сразу разворачивались и уходили. Из-за этого еще образовалась проблема с доставкой, так как вдвоём все эти стройматериалы они никак не смогут унести, а покупка целой лошади с повозкой никак не укладывалась в бюджет, к тому же сено сейчас непомерно дорогое. Да и ехать в туманный край все извозчики наотрез отказывались.

Пока Арвокас тщетно пытался договориться с извозчиками хоть о какой-то помощи, Леорик задумчиво прогуливался между лавками.

В дальнем закоулке рынка он заметил загадочную лавку, которая была как будто накрыта темной аурой. Он подошел поближе и стал рассматривать разложенные на витрине товары. Под слоем старых фолиантов и древних свитков на незнакомых языках, стоял невзрачного вида сундук на ножках. Леорику показалось, что сундук пошевелился, так как свиток из наваленной на него кучи, упал на пол. Леорик спросил торговца, что это за старинный образчик плотницкого искусства и сколько он стоит? (Арвокасу все равно потребуется мебель в новом доме). Продавец подошел, убрал с сундука книги и свитки и сказал:

— Если сможешь его открыть — он твой. Он здесь стоит столько, сколько я себя знаю, и ни разу никому не удалось заглянуть в него.

Леорик обошел сундук со всех сторон и увидел углубление на крышке, которое по размеру было похоже на диаметр кристалла, который он стащил у мышей. Как истинный экспериментатор, Леорик не придумал ничего лучше, чем просто воткнуть кристалл в углубление. Кристалл втянулся внутрь сундука, и сундук ожил. Он резко подпрыгнул и укусил Леорика за руку. После чего забился в угол и стал тихо рычать оттуда. Продавец испуганно убежал в свою каморку. Леорик остался один на один с ожившим сундуком и не знал, что ему делать.

От завтрака у него оставался еще баклажан в тесте, он достал сверток из кармана, развернул и помахал едой в сторону угла с сундуком. Сундук притих и стал медленно приближаться к Леорику. Теперь то алхимик смог его рассмотреть. Это был самый настоящий Мимик! Из тех, что живут в подземельях и поджидают зазевавшихся героев, притворяясь сундуками с сокровищами. А когда те приближаются, проглатывают несчастных целиком. По крайне мере, так было написано в бестиарии, который он зачем-то купил у странствующего торговца.

Крышка сундука была изрядно потрепана, ножки расцарапаны, а по левому краю зияла трещина. Леорик положил еду рядом с собой на пол, и Мимик тут же слизнул ее своим шершавым языком.

Пока Мимик жевал баклажан, Леорик решил потихоньку уйти, подальше от опасного существа, не хотелось проверять правдивость той книги, к тому же за это никто ему не заплатит.

Выйдя на улицу Леорик почувствовал облегчение и пошел искать Арвокаса, чтобы рассказать ему о том, что придется навестить мышей еще раз.

Леорик обнаружил Арвокаса там же, где и оставил. Тот настойчиво общался с погонщиком лошади и пытался его уговорить дать лошадь с повозкой в аренду, но тот упорно отказывался.

— Эй, Арвокас, у меня две новости: хорошая и плохая, с какой начать?

— Начни с хорошей, плохих у меня и самого достаточно.

— Я жив!

— Что же в этом нового?

— Я подвергся страшной опасности, оживил существо из самых глубин страшных подземелий, но выжил!

— Оно похоже на сундук на ножках?

— Откуда ты узнал?

— Оно стоит у тебя за спиной и не выглядит угрожающе.

Леорик повернулся, за ним топтался Мимик на своих маленьких ножках и пристально смотрел на него своим единственным глазом.

Леорик покопался по карманам и нашел сухарь, который дал Мимику из рук. Мимик облизал всю руку и позволил Леорику похлопать его по крышке.

— Надо же, как собака. А говорили, что они злобные и недружелюбные существа.

— Видимо, дело в воспитании — заметил Арвокас.

Леорик легонько приоткрыл крышку Мимика и увидел там много старого барахла и светящийся сине-фиолетовым светом кристалл. “Потом приберусь” — подумал Леорик и закрыл сундук. Зато решилась проблема доставки.

Алхимики погрузили на Мимика материалы для строительства и выдвинулись в сторону туманного края.

Глава 3

На поляне их ждала целая делегация из местных жителей леса. Сложно было сказать по их виду, что ими движет, так как лица их всегда излучали беспристрастность и умиротворенность. Эльф, которого здесь уже видели, заговорил первым:

— Духи приказали оказать вам посильную помощь в ваших делах. Поэтому я собрал здесь всех, кого смог найти поблизости.

План строительства никто себе не представлял, и когда стали обсуждать, поняли, что каждый хотел что-то свое. Арвокас хотел консервативную башню мага с обсерваторией, Леорик - одноэтажный дом с двумя отдельными входами и садом для трав, а у команды эльфа были свои планы на масштабную застройку всей территории, на которую не хватило бы никаких ресурсов.

Посовещавшись, решили для начала ограничиться двухэтажным домом с садом и наружной лестницей.

Стройка проходила быстро и, на удивление, тихо. Леорик за всю свою жизнь видел не так много строек, но ни одна из них не обходилась без емких, крепких фраз, которые улучшают взаимопонимание и ускоряют процесс. А местные жители как будто понимали друг друга без слов. Иногда они говорили вслух, но складывалось ощущение, что это только из вежливости по отношению к чужакам.

Арвокас ходил по стройке с чертежами и важным видом, давал строителям ценные указания. Леорик в строительстве тоже ничего не понимал и только мешался, поэтому он отошел подальше в лес и стал дрессировать Мимика.

Для этих целей он специально закупил кучу баклажанов в тесте, которые оказались отличным стимулом для сундука. Леорик хотел придумать сундуку имя поинтереснее, но он не откликался ни на что кроме Мимика. Пришлось с этим смириться. Зато Мимик научился приносить брошенные вещи, ловить мышей и возить хозяина на крышке на довольно приличной скорости, хоть это и сопровождалось сильной тряской.

Через 10 дней первый этаж уже был готов и Леорик помог Арвокасу переехать в новый дом. Старик был недоволен, что Леорик останется в таверне еще какое-то время, но его эксперимент все еще продолжался, и оставалось чуть меньше двух недель до его завершения, когда он сможет переехать на поляну к Арвокасу.