Középkori Magyarország

Lengyelország és Magyarország között 1440-ben szövetség jött létre, amely Lengyelországnak adta a magyar koronát. Amikor I. Vlagyiszul (Úlászló), a lengyel Jagiellon-dinasztia 1444-ben megölték a varnák harcát Várnánál, Hunyadi Jánosot regentivá nyilvánították. Hunyadi János egy valachi (román) atyából született erdélyi tábornok karrierjét Zsigmond udvarán kezdte. A 1456-as döntő győzelme a belgrádi törökök felett (magyarul: Nándorfehérvár) 70 évig ellenőrizte a török ​​magyarországi előmenetet, és fia, Mátyás, a középkori Magyarország legnagyobb uralkodója koronázását biztosította.

Bölcs módon Matthias (r. 1458-90), akit címerének Corvinus (a Holló) neveztek, a nemesség adóztatásával 8000-10 000 fős zsoldos erőt tartott fenn, és ez a "Fekete Hadsereg" meghódította Morvát, Csehországot és még alsó-Ausztria részei. Matthias Corvinus nemcsak tette Magyarországot Közép-Európa vezető hatalmává, hanem uralma alatt a nemzet élvezte első aranykorát. Második felesége, a nápolyi hercegnő, Beatrice, Olaszországból kézműveseket hozott, akik a Visegrádi gótikus palotát teljesen újjáépítették és kiterjesztették; a reneszánsz rezidencia szépsége és puszta mérete összehasonlíthatatlan volt az akkori Európában.

Míg Mátyás, egy tisztességes és igazságos király, a korona központosító hatalmával foglalkozott, figyelmen kívül hagyta a növekvő török ​​fenyegetést. Utódja II. Vladislav (Úlászló; r. 1490-1516) még a királyi hatalmat sem tudta fenntartani, mivel a táplálkozás (közgyűlés) tagjai, akik a királyi rendeletek jóváhagyására találkoztak, királyi alapokat és a kisajátított földeket pazaroltak. 1514 májusában Bakócz Tamás esztergomi hatalmas érsek által szervezett keresztes hadjárat paraszti felkelésré vált a földesurak ellen, egy Dózsa György vezetésével.

A lázadást Szapolyai János (Zápolyai János) nemes vezető brutálisan elnyomta. Körülbelül 70 000 parasztot kínoztak és kivégeztek; Maga Dózstát élén sülték egy vörös forró vas trónon. A retrográd háromoldalú törvény, amely a bántalmazást követte, kodifikálta a bárók és a nemesek jogait és kiváltságait, és a parasztokat örök szerzeteségre korlátozta. Mire II. Lajos (Lajos) 1516-ban kilenc éves pályafutása alatt elfoglalta a trónt, egyik oldalán sem tudott számolni.

A mohácsi csata és a török ​​megszállás
A Louis ragtag hadserege 1526-ban Mohácson történt törpe törökök általi veresége a magyar történelem vízgyűjtője. A dél-dunántúli kisváros melletti csatatéren meghalt egy viszonylag virágzó és független középkori Magyarország, amely a nemzetet a megosztottság, az idegen uralom és a kétségbeesés végére tűzte, amelyet évszázadok óta érezhetnének.

Nem lenne igazságos, ha az összes hibát a gyenge és határozatlan tizenéves Louis királynak, vagy annak főparancsnokának, Tomori Pálnak, a kalocsai érseknek hárítanánk. A nemesség körében való kibékülés és a tucatnyi évvel ezelőtti felkeléshez való brutális válasz nagymértékben csökkentette Magyarország katonai erejét, és a királyi pénztárban gyakorlatilag semmi nem maradt. 1526-ra a csodálatos Suleiman oszmán szultán elfoglalták a Balkán nagy részét, beleértve Belgrádot, és készen állt arra, hogy felvonuljon Budara és azután Bécsbe, 100 000 ember haderővel.
Nem tudott - vagy valószínűleg nem hajlandó - várni az erdélyi megerősítésre riválisa, Szapolyai vezetése alatt, és Louis 26 000 fős hadsereggel délre rohant a törökök ellen, és kevesebb mint két órán belül megalapozott. A püspökökkel, nemesekkel és a becslések szerint 20 000 katonával együtt megölték a királyt - ló összetörte, miközben megpróbált visszavonulni egy patakon. Szapolyai Jánosot, aki a tokaji csatában ült le, hat héttel később királyra koronázták. Annak ellenére, hogy a törökök előtt kóboroltak, Szapolyai soha nem volt képes kiaknázni azt az erőt, amelyet annyira öntudatosan keresett. Sok szempontból a kapzsiság, az önérdek és az ambíció vezette Magyarországot legyőzni magát.

Miután a Budai vár 1541-ben a törökre esett, Magyarországot három részre szakították. A központi rész, beleértve Budat, a törökök felé ment, míg a Dunántúl és a jelenleg Szlovákia részeit a Habsburg osztrák ház irányította, és a pozsonyi székhelyű magyar nemesség segítette. Az Erdély fejedelemsége, a Tisza-folyótól keletre, az Oszmán Birodalom vazális államaként fejlődött ki, kezdetben Szapolyai fiának, John Sigismundnak (Zsigmond János; r. 1559-71). Bár a hősies ellenállás továbbra is a törökökkel szemben egész Magyarországon folytatódott, leginkább Kőszegnél 1532-ben, Egerrel 20 évvel később és Szigetvárnál 1566-ban, ez a megosztás több mint másfél évszázadig fennmaradna.