May 8, 2019

Чудовище

Чудовище было здесь. В моём доме, в этой самой комнате. Оно ворвалось через заднюю дверь, что ведёт к опушке леса. Оно напало на мою семью. Меня предупреждали, рассказывали об опасностях, поджидающих в этих местах, но я закрывал на это глаза. Вот к чему это привело. Я подверг всех риску, не желал ничего слышать. Это плата за мою гордыню. Возможно, я знал, что это случится. Был практически уверен. Но нельзя быть готовым до конца. Чудовище приходило и раньше. Но я был слишком слаб, чтобы противостоять. Оно ходило кругами вокруг дома, заглядывало в окна, протяжно стонало и скребло когтями по деревянной вагонке. А я ничего не мог с этим поделать. Только наблюдал из темноты дома за этим богомерзким танцем. Я никому об этом не рассказал: с женой мы тогда поссорились, а на работе повертели бы пальцем у виска.

Но сегодня я успел кое-что сделать. Оно ранено, я полоснул его ножом перед тем, как оно ударило меня когтями. После я вырубился. Сейчас на полу чёрные капли крови. Блестящие, как крупные бусины. Я последую по ним в чащу. На этот раз мне хватит сил, я доведу дело до конца. Это существо погубило мою жизнь, забрало всё, что у меня было. Всё, ради чего стоило просыпаться по утрам. Но оно больше никому не навредит. Покидаю дом, сейчас это самое важное. Нужно идти в сарай, взять что-нибудь тяжёлое, смертоносное. Ноги спутываются, я ещё не пришёл в себя после удара по голове. Сарай прямо передо мной, старый, обветшалый. Амбарный замок. Я забыл ключ, на кухне рядом с дверью на задний двор. Нужно вернуться, я не могу пойти на эту тварь с голыми руками. Подхожу к дому, мельком замечаю его на опушке. Оно хищно выглядывает из-за дерева. Нас разделяет ярдов сто, не меньше. Замираю. Я знаю, что тебе нужно. Знаю, зачем ты вернулось. Не получишь, нет. Ты ранено, я знатно тебя напугал. У тебя не хватит времени, я успею добежать до сарая. Не отрывая от тебя взгляда, я дохожу до двери, спиной поднимаюсь по ступеням, вслепую нащупываю связку ключей на стене. У меня меньше минуты, чтобы добежать до сарая, открыть замок, схватить инструмент и вернуться. Или оно закончит начатое. Сейчас! Я бегу в сторону постройки, отыскиваю нужный ключ, проворачиваю его. Замок облегчённо виснет на ушке. Я внутри. Нужно что-то тяжёлое. Огромный нож. Нет, давно не точил. Остриё может соскользнуть с влажной кожи. Пила. Неудобно, она слишком тяжёлая и неманевренная. Топор. Да, то, что надо! Он не соскользнёт, а вес приумножит силу удара. Разворачиваюсь. У двери висят фонари. Мне нужен ультрафиолетовый. И оранжевые очки. Так следы крови превратятся в огни на посадочной полосе. Возвращаюсь к дому. В воздухе стоит стрёкот кузнечиков. Чудовища не видно. Прислушиваюсь. Внутри тоже тихо. От адреналина сводит зубы, колени дрожат. Включаю фонарь, надеваю очки. Из мрака проступают яркие следы крови, до этого казавшиеся самым тёмным веществом из известных человеку. Кровавая тропинка одна, оно не возвращалось. Иду в лес. Почва сырая, скоро эти следы исчезнут, нужно торопиться. Пока оно не ушло в глушь, в свою пещеру. След неровный, кровь разбрызгана по сторонам: на деревьях, на оголённых корнях, на покрытых мхом камнях. Но я вижу направление, мои движения плавные, расчётливые. При внешней сдержанности, я совсем не спокоен. В голове пульсирует кровь. Слышу, как сердце рывками гоняет её по венам. Рой красных пчёл разносит по организму жизнь, шум тысячи крохотных крыльев застилает остальные звуки. Надо идти тише. Чудовище может услышать моё тяжёлое дыхание. Оно затаилось и выжидает, чтобы напасть. Оно ранено, но по-прежнему смертельно опасно. Следы стали кучнее, здесь чудовище замедлилось, опустило повреждённую руку — дальше тянется узкая полоса. След ведёт к огромному дереву. Настолько огромному, что, кажется, других деревьев в лесу и вовсе нет. Оно сидит у вздувшихся корней. Луна отражается на блестящей от ночной влаги коре. Такие же блики медленно ползут по осклизлой коже чудовища. Аккуратно пристроив фонарик на камне, я тихо подхожу ближе. Чудовище свернулось в мерзкий шар и застыло. Я замахиваюсь. Чудовище выставляет вперёд здоровую лапу, на нём сверкает золотой блик. Кольцо. Кольцо моей жены. Снова начались эти игры. Чудовище опять приняло облик моей жены. Страдальческий вид, дрожащие окровавленные руки, испуганные глаза. Нет, сегодня это не пройдёт. Сегодня я вижу твоё истинное обличие. И я готов показать своё. Я замахиваюсь топором и весь вес вкладываю в удар. В свете фонарика проносится фонтан яркой жидкости и оседает на старой потрескавшейся коре многолетнего дуба. Чудовище мертво. Его тело распласталось в луже светящейся крови. Я облокачиваюсь на ствол дерева. Пульсация в голове медленно утихает. Удары становятся реже. В ушах больше не звенит. Я сделал это, решил одну проблему. Мне нужно немного отдохнуть, успокоиться. Мне нужна холодная голова. Потому что…

Потому что дело ещё не закончено. Я знаю, зачем чудовище приходило сегодня: там, в темноте полупустого дома лежит его выродок. Такой же отвратительный, как и породившая его тварь. Оно думало, я не замечу. Не замечу, что мне подкинули. Но я хороший отец, я могу отличить родную кровь от самозванца. Я возвращаюсь. Я иду в дом...

🖤🖤🖤