Жизнь: происхождение и развитие

Жизнь возникла на Земле более 3,5 млрд лет назад и сначала была представлена одноклеточными существами. От них произошли разнообразные организмы.

Земля образовалась примерно 4, 5 млрд лет назад. Ученые определили это по возрасту самых древних горных пород. Первый миллиард лет наша планета была безжизненной. Как зародилась жизнь, неизвестно, но для этого нужны были вода, кислоты и некоторые другие вещества. В результате химических реакций возникли сложные молекулы, которые были способны воспроизводить себе подобных. Такие молекулы могли быть занесены из космоса с метеоритами, но могли и синтезироваться из более простых молекул на Земле под воздействием грозовых электрических разрядов и солнечного света.

Первые живые существа

Из самовоспроизводящихся молекул постепенно образовались простейшие одноклеточные организмы, обитавшие в океанах. Самые древние свидетельства жизни - это окаменелые останки бактерий и водорослей, найденные в породах, которым около 3,5 млрд лет.

Начиная с простейших организмов жизнь развилась на две ветви - это растения и животные.

Эволюция

Все виды растений и животных появились в результате процесса постепенного изменения - эволюции. Современные животные и растения произошли от более древних видов, которые сейчас вымерли. Миллионы лет тому назад моря кишели трилобитами (класс членистоногих) и аммонитами (группа головоногих моллюсков). Сейчас от них остались только окаменелые панцири в толще осадочных горных пород. Животные вымирали, поскольку менялись условия их жизни. Одни виды вытеснялись другими, сумевшими приспособиться к новым условиям.

Великий английский ученый Чарлз Дарвин (1809-1882) на основании изучения живых ископаемых организмов создал теорию естественного отбора (опубликована в 1859 году)

Адаптация

Динозавры господствовали на Земле на протяжении 160 млн лет. Их было более 500 видов. Однако все они вымерли, и сегодня мы знаем об их существовании только по ископаемым остаткам.

Динозавры обитали только на суше, в морях водились другие гигантские рептилии. Все они вымерли 65 млн лет назад. Возможно, это произошло в результате падения на Землю огромного метеорита. Облака пыли затмили солнце, что вызвало длительное похолодание. От недостатка света многие растения погибли. Вскоре их судьбу разделили растительноядные рептилии, а затем и хищники.

Все живое эволюционирует, постепенно приспосабливаясь к окружающей среде. Происходит это благодаря тому, что даже представители одного вида всегда чем-то различаются не говоря уже о разных видах, и оказываются более жизнеспособными по сравнению с другими. Если условия существования изменяются, например климат становится холоднее, то у одних особей больше шансов выжить, чем у других.

Животные и растения освоили почти все природные зоны Земли, включая холодные полярные области, жаркие сухие пустыни и даже лишенные солнечного света бездны океана.


Гинкго двулопастный существует на Земле уже около 300 млн лет. Это единственный доживший до нашего времени вид некогда многочисленной группы гинкговых.