60 абсолютно бесполезных, но удивительно интересных фактов об английском языке

Английский язык представляет собой очень пёстрое лоскутное одеяло, кажущееся сшитым из ну очень противоречивых и странных фрагментов, иногда даже для носителей языка. Как часто, произнося вслух ту или иную фразу, вы задумывались, а действительно ли она грамматически верна? Вероятно, достаточно много раз. Английский язык таит в себе очень много потаённых секретов, предоставляя возможность каждому внимательному наблюдателю совершить много удивительных открытий.

Блог One Point Perspective рассказывает об удивительных особенностях английского языка, которые кружат голову многим изучающим этот, воистину, парадоксальный язык.

Удивительная этимология

1. Сидите дома

В английском языке есть специальное слово «oysterhood» для обозначения непреодолимого желания остаться дома.

2. Не говорите «Goodbye», если вы атеист

Данное слово ведет свою этимологию с 1570 года и возникло как сокращенная форма фразы «God be with you».

3. У греков было слово для этого

Та часть спины, которую вам никогда не удается достать, чтобы почесать, называется acnestis. Оно пришло в английский язык из греческого, где оно означало тёрку.

4. Запутанные родственные связи

Swearing is good for you. Без шуток, слово «shit» является одним из древнейших в английском языке и имеет очень богатую историю. В те далекие времена оно очень часто использовалось и обозначало диарею у домашнего скота. Образованное от прото-индо-европейского корня *skei- «отделять, отрезать» в значении отделения экскрементов от человеческого тела, и в этом контексте, как это не удивительно, являющееся дальним родственником таких слов, как science и conscience. Некоторые топонимы обязаны своим происхождением именно этому слову. В частности, Скидбрук в Линкольшире и Шерборн Лейн в Лондоне получили своё название из-за своей не слишком чистой территории.

5. Напиток контрабандистов

Что вы представляете себе, услышав слово «moonshine»? Если вам вдруг представилась романтичная прогулка под луной, то спешу вас разочаровать. Moonshine – это и самогон, и пустая болтовня (that's all moonshine), а уже потом лунный свет. В значении «контрабандный спирт» это слово впервые было задокументировано в 1785 году, когда этим делом под покровом ночи промышляли на побережье Кента и Суссекса, чтобы не застукали.

Песня Fratellis Moonshine сразу же заиграла новыми красками!

6. Тонкая семантическая грань

И ещё немного об интересных случаях многозначности английских слов. «Pathetic» в первую очередь «жалкий», «безнадежный», «убогий», а уже потом «патетический», обозначающий излишне пафосную и театрально-высокопарную речь эпитет.

7. «Сat» для миллениалов

Популярное словечко эпохи интернета — шутливое прозвище «dude» на самом деле имеет куда более богатую историю, чем принято думать. Оно появилось ниоткуда в 1883 году в Нью-Йорке. В лондонской газете The Graphic в тот год было задокументировано появление этого слова, которое описывалось как «American slang for a new kind of American young man» и применялось как пренебрежительное наименование нового поколения денди — молодых мужчин, слишком озабоченных своим внешним видом, а особенно своим имиджем и модными трендами.

В концу XIX века все, кто выделялся из толпы назывался словом dude. Постепенно, оно начало менять свои негативные коннотации, и в 1970 этим словом называли как мужчин, так и женщин, весело проводивших время вместе в различных дружеских компаниях. Это слово стало отличительным маркером, как слово «cat» в эпоху джаза, или как слово «geek» в компьютерной сфере.

8. Междуоконье

Вы когда-нибудь задумывались, как называется часть стены между двумя окнами? Скорее всего, что навряд ли. У нас в принципе не так часто встречаются несколько окон подряд, ну если только вы не работаете в школе. А вот англичане заморочились и придумали использовать слово «interfenestration».

9. Sweater Weather

Ничего не буду говорить по поводу эскимосов и их многочисленных слов для обозначений снега, но в английском языке точно имеется более 100 наименований для различных типов дождя.

10. Сомнительный комплимент

Вы часто делаете комплимент кому-то, отвечая «nice» на какой-либо вопрос? («Do you like my dress?» «Nice!»)

Будьте осторожны. Изначально это слово означало совершенно не то, что мы привыкли думать сейчас. Когда-то очень давно «nice» обозначало нечто глупое, смешное и не имеющее смысла. В английский язык слово пришло через старофранцузский и латынь, на которых это слово имело именно такие значения.

11. Заводной апельсин

Прилагательное «оранжевый» появилось благодаря апельсину (англ. оrange – апельсин).

А до этого этот цвет в древнеанглийском обозначался словом «geoluhread», которое обозначало жёлто-красный цвет.

12. Три слова, которые на самом деле рифмуются с orange

И раз уж речь зашла об апельсинах. А вы знали, что вопреки всеобщему мнению, на самом деле всё-таки можно найти три слова, которые рифмуются со словом «orange»? Первым словом является Blorenge (так называется один из холмов на юго-востоке Уэльса), которое произносится точно так же, как orange, только с кластером согласных bl- в начале).

Вторым словом можно назвать Gorringe – не очень распространенная фамилия в графстве Суссекс (на побережье Португалии можно даже найти горный хребет Gorringe Ridge, названный в честь человека, который его открыл - капитана Генри Горринджа).

Наконец, третьим словом является sporange – архаичная версия слова спорангий. Так что если вам вдруг предстоит когда-нибудь поучаствовать в рэп-баттле, чтобы сразить соперника в языковой нокдаун, можете ответить ему: « I'm going to The Blorenge with my sporange to fix a door hinge and share a four-inch orange with Lauren Gorringe».

И не забудьте бросить микрофон после этой фразы. Я где-то видела, что это круто.

После знаменитой речи Алекса Тёрнера на Brit Awards в 2014 году Оксфордский словарь английского языка включил в 2015 году 'mic drop' в онлайн-версию своего издания (вместе с такими словами как 'awesomesauce', 'butt dial' и 'manspreading')

Нескучная грамматика

13. У корабля женское лицо

В современном английском языке нет категории рода. По умолчанию все неодушевленные существительные обозначаются местоимением it (ничего нового). Но! До сих пор в дань многовековым традициям, моряки (да и не только) говорят о корабле в женском роде.

Помните, как у Сабатини: «She was a beautiful ship, in the frigate class, fashioned, not merely in her lines, but in her details, with an extreme of that loving care that Spanish builders not infrequently bestowed..Ну красота же!

14. Эти ужасные двойные отрицания

Вас учили в школе, что двойное отрицание в английском языке — это табу? Правильно, зачастую двойное отрицание означает противоположное от того, что вы на самом деле хотели сказать. Прескриптивисты испокон веков воротили носы от использования сразу нескольких отрицаний, ещё более тяжким грехом считалось только расщепить инфинитив, ну или поставить предлог в конец предложения. Хотя и Чосер, и Шекспир любили использовать этот приём для усиления выразительности речи персонажей в своих произведениях.

В «Кентерберийских рассказах» Чосера при описании рыцаря можно встретить «He never yet no vileness didn’t say». (У вас тоже ушло некоторое время, чтобы понять, о чём идет речь?) В некоторых языках, в частности, в испанском и французском, до сих пор используется двойное отрицание для усиления отрицания.

Если кратко, использование двойного отрицания не является смертельным преступлением против английской грамматики, но с его употреблением нужно быть очень осторожным. Согласитесь, такие фразы как «It’s not inconceivable», «I’m not unhappy» и «It’s not unusual» дают возможность использовать больше красок и оптимально выразить свою мысль, если вы не определились, какие чувства вы всё-таки испытываете в данный момент.

И потом, если бы не двойное отрицание, знаменитая песня Pink Floyd звучала бы совершенно иначе!

15. Очередь из прилагательных

Любовь к всевозможным очередям в сердце настоящего англичанина настолько велика, что даже английские прилагательные всегда должны располагаться в очень строгой очерёдности. Кто придумал именно этот порядок, и почему он именно такой

— никому толком неизвестно. Видимо, англичане со своим знаменитым консерватизмом и прагматизмом просто полагают, что не нужно чинить то, что не сломано.

Итак, когда вы описываете какой-либо предмет, вы должны расположить прилагательные в такой очередности:

1. Личная оценка

2. Размер

3. Физические качества

4. Форма

5. Возраст

6. Цвет

7. Происхождение

8. Материал

9. Тип

10. Назначение

Таким образом, должно быть «These wonderful, monumental, strong, old, grey, Indian, log-carrying elephants». И никак иначе! Чтобы не ломать голову над правильным порядком прилагательных, не сверяясь каждый раз со списком, добавляйте прилагательные в свою речь как пикантную приправу — с осторожностью. Двух-трех маленьких щепоток будет достаточно, чтобы раскрылся вкус. Грамматика английского языка — очень гурманское блюдо!

4. Игры со словами

Без повторов

16. Изограммой называется слово или словосочетание, в котором ни одна буква не повторяется. Самым длинным английским словом, которое написано без повторения каких-либо букв является слово «subdermatoglyphic». Оно обозначает слой кожного эпидермиса под пальцами ног.

Что в имени тебе моём

17. Эпонимами называются слова, от имени которых образованы имена нарицательные или другие имена собственные. Например, слово «бойкот» образовано от имени капитана Чарльза Каннингема Бойкотта, который работал управляющим на одного из богатейших людей Ирландии и обложивший своих арендаторов непосильными поборами, в результате чего те прекратили выращивать урожай на его земле.

Более подробный список эпонимов можно посмотреть здесь.

Слова-хамелеоны

19. Амбиграммами называются слова, которые выглядят одинаково с обоих сторон. Например, сколько не переворачивай слово «swims», то мы все равно получится «swims».

Где родился, там и пригодился

19. Аптронимами называются имена собственные, образованные от какой-либо профессии.

Например: Liz Potter, Katherine Barber, Martin Shovel.

Сам термин придумал американский колумнист Франклин Адамс для слов, которые звучат как профессия. Например, William Rumhole, который на самом деле являлся владельцем Лондонского трактира.

Буквенный антисемитизм

20. Липограммой называется литературный приём, заключающийся в написании текста, который намеренно не включает в себя определенную букву алфавита. Самым известным примером липограммы является роман Эрнеста Винсента Райта «Гэдсби» объёмом 50 000 слов, в котором ни разу не использовалась самая распространенная буква английского языка — буква «Е».

Согласно автору, самым сложным были случаи употребления правильных глаголов в прошлом времени, которые, как мы знаем, оканчиваются на «-ed». В таком случае, вместо «laughed» использовал конструкции типа «did laugh».

Чтобы точно быть уверенным, что буква «Е» ни разу не просочилась на страницы текста, Райт заблокировал рычаг, отвечающий за букву «Е» на своей машинке, так чтобы было невозможно даже машинально нажать на эту клавишу.

Кстати, о таких жертвах автора никто не просил. Он просто сам для себя решил создать такой оригинальный литературный челлендж.

Слова-перевёртыши

21.Анаграммами называются слова, возникшие от перестановки букв другого слова или фразы. Например, слово «stifle» является анаграммой слова «itself» .

Сам себе антоним

22. Контронимами (или автоантонимами) называются слова, которые имеют два или несколько значений, противоположных друг другу. Например, слово «dust» обозначает как протереть пыль, так и покрыться пылью.

Более подробный список контронимов можно посмотреть здесь.

Внимание к регистру

23. Капитонимами называются слова, которые меняют свое значение в зависимости от того, пишутся они с со строчной или прописной буквы.

Например: Turkey (страна) и turkey (птица).

Развлечение для интеллектуалов

24. Панграммой называется короткий текст, использующий все или почти все буквы алфавита. Панграмма, которая использует все буквы, не повторяя их, называется «совершенной панграммой». К сожалению, все они почти такие же непроизносимые, как:«Veldt jynx grimps waqf zho buck».

Сочинение панграмм считается бесполезным и высокоинтеллектуальным развлечением лингвистических зануд, но многие панграммы нашли применение в дизайнерской сфере. Например, панграмма «Sphinx of black quartz, judge my vow» используется Adobe InDesign, предоставляя на её примере все виды шрифтов.

А ещё есть фонетические панграммы.

Например: «The beige hue on the waters of the loch impressed all, including the French queen, before she heard that symphony again, just as young Arthur wanted».

Данная панграмма содержит сразу несколько видов аллофонов, оба назальных звука [m] и [ɱ], фрикативный звук [x] (как в слове ‘loch’) и звук [ç] (как в слове ‘hue’), а также «темный L» (звук [ɫ]).

На всякий случай, более подробный список панграмм можно посмотреть здесь.

5. Странное произношение

Непроизносимое произношение

25. Одним из самых трудных для произношения слов в английском языке является слово «pronunciation». Я серьезно.

Кто в лес, кто по дрова

26. Английский язык знаменит тем, что написание слова часто очень расходится с его произношением. Самый известный пример — слова though, rough, cough, through, bough, thorough, каждое из которых произносится совершенно по-разному, несмотря на одинаковые последние четыре буквы.

Самая сложная скороговорка

27. Согласно исследованию, проведенному Институтом Технологий штата Массачусетс, самой сложной английской скороговоркой является скороговорка «Pad kid poured curd pulled cod». Хм, как по мне, некоторые панграммы с этим утверждением явно бы посоревновались.

Разноликий [i:]

28. В английском языке звук [i:] может быть записан семью разными способами.

Все семь примеров можно найти в следующем предложении: «He believed Caesar could see people seizing the seas».

И снова очередь

29. Слово «queue» будет звучать одинаково, даже из него убрать последние 4 буквы. До того, как обозначать очередь, в Средневековье этим словом называли хвост какого-либо чудища на изображениях в древних манускриптах.

Занимательная статистика

30. По данным статистических исследований, в среднем носители английского языка знают примерно 20–35 тыс. слов.

31. В английском языке только 4 слова, которые оканчиваются на «-dous».

И это слова hazardous, horrendous, stupendous, tremendous.

32. Latchstring — слово с самым большим количеством согласных подряд.

33. Попробуйте придумать три слова, оканчивающиеся на -gry. Сдаетесь? Правильно, на данный момент в английском языке только два слова, оканчивающиеся на «-gry», и это слова angry и hungry. Вот такой действительно редкий суффикс, с которым употребляются только два слова.

34. В английском языке всего несколько слов, которые содержат все 5 гласных (a, e, i, o, u) в алфавитном порядке:

abstemious

facetious

acheilous

anemious

caesious

annelidous

Arsenious

35. Eunoia самое короткое слово в английском языке, в котором встречаются все 5 гласных. Оно означает «красивое мышление», оно также является медицинским термином для обозначения нормального психического здоровья, в разговорной речи практически не употребляется.

36. Rhythms — самое длинное слово без гласных в английском языке.

37. Subbookkeeper является единственным словом в английском языке, которое имеет четыре пары удвоенных букв подряд.

38. Самым длинным словом, которое можно написать, используя только 4 буквы, является слово «senseless».

39. Самым древним и самым коротким словом в английском языке является слово «I».

40. Если вы будете писать по порядку все числительные английского языка, то букву «б» вам попадется только тогда, когда вы достигните одного биллиона.

41. Наименее часто встречается буквой алфавита является буква «Q», а самой распространенной буквой английского языка является буква «E», которая употребляется в 56 раз чаще, чем «Q».

42. Согласно Книге рекордов Гиннесса, слово «set» является самым многозначным словом в английском языке. Во втором издании Оксфордского словаря английского языка в 1989 году это маленькое слово содержало около 430 определений, состоящих из 60 тыс. слов, которые заняли в общей сложности 24 печатных страницы книги.

43. Dreamt является единственным словом в английском языке, которое оканчивается на «mt».

44. Слово «good» имеет больше всего синонимов, чем какое-либо другое слово в английском языке. Разные ресурсы предоставляют разные данные, но их общее число составляет около 340.

45. Honorificabilitudinitatibus — самое длинное слово с чередующимися гласными и согласными в английском языке. Это монструозное сооружение из 27 букв — посильный вклад Уильяма Шекспира в копилку лингвистических достижений. Данное слово бард впервые использовал в своей комедии «Бесплодные усилия любви», а означает оно способность добиться почестей. Слишком просто? Тогда задание со звездочкой — попробуйте его произнести вслух.

46. Слово «time» является самым часто употребляемым словом в английском языке.

Тайная жизнь английского алфавита

47. В английском языке больше всего слов начинаются с буквы «S».

48. Последней добавленной в алфавит буквой была вовсе не буква Z. На самом деле последней добавленной в алфавит буквой была буква J. До этого J не была даже самостоятельной буквой, а была одним из замысловатых способов написания буквы I.

В те странные времена имя Цезаря звучало Julius, а Iulius.

49. Точка над буквами i и j называется «tittle» (титло) или «superscript dot». Этот знак добавили в Средние века, чтобы отличать букву i от похожих на нее. Как уже говорилось выше, J — был вариантом буквы I, который появился в то же время, но впоследствии стал отдельной буквой алфавита.

50. Амперсанд (лигатура &) вплоть до начала XIX века был полноценной 27-ой буквой английского алфавита. Его придумал римлянин Марк Таллий Тирон в 63 в. до н. э. И возник он от соединения букв E и T. На латыни союз «и» писался как «et», и при быстром письме букву E просто перечеркивали по вертикали. Так получился знак «&».

51. Заглавные буквы (majuscules от лат. majusculus «большой») возникли в современном английском языке из латинского письма в III веке н. э. Строчные буквы (minuscules от латинского minusculus «маленький» ) ещё не были изобретены в те времена и появились гораздо позже и впервые система из заглавных и строчных букв вместе стала использоваться только в Средние века при Карле Великом (так называемый Каролингский минускул). До этого времени для всех целей использовались заглавные буквы.

Несколько литературных фактов

Читайте классику

53. Те, кто читают художественную литературу, имеют более богатый словарный запас, чем те, кто предпочитают нонфикшн.

Сомнительный подтекст

54. Во времена Елизаветы I вполне обычное и безобидное сейчас слово «nothing» на жаргоне означало вовсе не то, что сейчас принято думать, а женские половые органы (грязные шовинистические умы того времени видимо предполагали, что будет остроумно пошутить и придумать эвфемизм на тему того, что у женщины между ног нет ничего). Поэтому название пьесы Шекспира «Much Ado About Nothing» («Много шума из ничего») в своё время имело куда более богатый подтекст, чем принято думать сейчас.

Ещё больше усугубляло данную ситуацию, что во времена Шекспира слово «noting» (означающее слухи, сплетни и подслушивание) произносилось практически идентично с «nothing». Больше о елизаветинском слэнге можно узнать здесь и здесь.

Средневековый twitter

55. Впервые слово «twitter» упоминается в «Кентерберийских рассказах» Джеффри Чосера в значении «непрерывно щебетать». Не так уж много изменилось с тех пор.

Также перу этого автора принадлежат такие слова как: womanhood, fattish, caterwaul, sluttish, poppet, dotard, and crude.

Secret Door

56. У Чарльза Диккенса в кабинете была потайная дверь, встроенная в книжный шкаф. Среди книг на его книжных полках можно было встретить такие названия как собрание сочинений «Life of a Cat» аж в 9 томах.

Действительно, навряд ли кто-нибудь когда-нибудь бы заинтересовался.

Message In A Bottle

57. Стинг написал свою знаменитую песню ‘Every Breath You Take’ за тем же столом, что и когда-то Ян Флеминг писал свои романы о похождениях Джеймса Бонда, а именно на вилле Флеминга на острове Ямайка. Вот тебе и Message In A Bottle.

Самая длинная аббревиатура

58. В теории, сокращенная форма слов призвана сделать мир проще. Так, у нас есть акронимы, которые по сути являются новыми словами, образовавшимися из аббревиатур, например как в случае со словом radar (radio detection and ranging), инициальные аббревиатуры, как NFL (National Football League), FAQ (frequently asked questions), но это правило не работает с приведенными ниже аббревиатурами:

  1. ADCOM­SUBORG­COMPHIBSPAC (22 буквы). Полной формой является военно-морской термин «Administrative Command, Amphibious Forces, Pacific Fleet Subordinate Command», общая длина которого составляет 68 букв, т. е. аббревиатура составляет примерно ⅓ от изначальной длины.
  2. COMNAV­SEACOMBAT­SYSENGSTA (24 буквы). Полной формой является еще один военно-морской термин: «Commander, Naval Sea Systems Combat Engineering Station», которая составляет 49 слов, т. е. в данном случае аббревиатура составляет половину от изначальной длины.
  3. NIIOMT­PLABOPARMBET­ZHELBETRABS­BOMONIMON­KONOTDTEKHS­TROMONT (56 букв). Полной формой этой аббревиатуры является термин, пришедший изначально из российской армии. Извините, в целях экономии вашего времени и здоровья я не буду приводить оригинальное звучание этой фразу. Скажу только, что полностью это название составляет 344 буквы, и его аббревиатура составляет примерно ⅙ изначальной длины.

Самое красивое слово английского языка

59. Согласно исследованию, проведенному British Council среди носителей английского языка, самым красивым словом признано слово «mother», за него отдали свои голоса около 40 тысяч проголосовавших. Второе место в этом голосовании заняло слово «turquoise» (видимо очень многим людям по душе специфический бирюзовый цвет).

На почетном третьем месте уютно расположилось слово «leisure». Как говорится, все любят being at leisure, кроме британцев, которые предпочитают to be at leisure (не обращайте внимания, это старая лингвистическая шутка).

Самое длинное слово в истории

Methio­nyl­threonyl­threonyl­glutaminyl­arginyl­tyrosyl­glutamyl­serylleu (…)

60. Настоящая атомная бомба среди слов. У него нет ни одного конкурента. Длиннее этого слова нет никакого другого слова — не то что в английском языке, а вообще во всем мире. Оно состоит из 189, 819 букв. Если вы напечатаете это слово в текстовом редакторе шрифтом Times New Roman 12 кеглем, то оно займет у вас 51 страницу.

В ноябре 2011 года тогдашний главный редактор российской версии журнала Esquire Дмитрий Голубовский записал видео, где он читает это слово вслух. Если интересно, вы до сих пор можете найти эту запись на YouTube. Но приготовьтесь к долгому просмотру — это займет у вас 3 с половиной часа.

Что оно означает

Это научное название титина — гигантского белка, из которого состоит человеческий организм. Именно он дает нашим мышцам ту эластичность, которая нужна, чтобы двигаться. Наверное, какой-то ученый-мизантроп решил так оригинально пошутить, и дать самому гигантскому белку самое гигантское имя. У ученых свой юмор, чего уж там. Не пытайтесь повторить все это в домашних условиях!