March 21, 2020

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그는 힘 잇게 악수를 나눈 후 마차에서 내렸다. 흙먼지를 뒤집어 쓴 그의 모습이 점점 멀어졌다.
“배리. 저도 다음 마을에서 내리겠습니다. 그러니 조금만 더 참아주십시오.”
“괘, 괜찮습니다, 기사님.”
떨리는 목소리였다. 더 이상 그에게 어떤 위로의 말도 할 수 없다는 걸 잘 알았다. 아버지가 그랬고, 그의 첫 번째 검술 선생이 그랬고, 친구들이 그랬다. 한 번 그를 두려워하게 된 이들은 절대 그를 돌아보지 않았다.
로일은 자고 있는 두 아이의 머리를 쓰다듬었다. 어린 친구와의 짧은 우정은 끝이 났다. 하지만 그는 아쉬워하지 않았다. 지금까지 그래왔고, 앞으로도 새로운 친구를 만들지 못할 것을 알고 있었기에......
그런 식으로 그는 언제나 혼자였다. 어렸을 때부터 지금까지 줄곧, 울프 기사단의 될 때까지는.

10. 검은 기사단의 공격

카셀이 하얀 늑대들과 만나기 한 달 전......

노르만트에서 이로피스로 떠나는 왕실의 기사단이 있었다. 기사단이라고 하기에는 너무나도 초라한 행렬이었고, 더구나 그들은 뭐에 쫓기기라도 하듯 급히 달리고 있었다. 대열을 유지하는 것도 잊고 정신 없이 달려오던 기사단의 캡틴은 뒤를 돌아보았다가 깜짝 놀라 말을 세웠다.
“라스는 어디 갔나?”
돌아보니 말만 따라오고 있었고 위에 있어야 할 라스는 보이지 않았다.
“아까 싸움에서 부상당해 있었습니다. 우리 쫓아오다가 말에서 떨어진 모양입니다.”
기사단의 캡틴인 프란시스는 마른 침을 삼키고 따라온 멤버들을 돌아보았다.
“남은 인원은 일곱. 내가 홀리기라도 한 건가? 대체 우릴 공격한 그 검은 기사들은 누구지?”
캡틴 프란시스는 아직도 그들의 모습만으로도 식은땀이 났다. 한 시간 전 스무 명이던 왕실의 기사단은 단 두명의 검은 기사의 공격으로 모두 죽고 일곱 명만 남아있었다. 겪었으되, 믿을 수 없는 일이었다.
“라이온 기사단인가?”
프란시스의 말에 다른 기사들은 고개를 저었다.
“아닙니다. 갑옷 색깔은 같지만, 절대 그들은 아닙니다.”
“대체 누가 우릴......, 왜 공격한단 말입니까?”
부하들이 캡틴에게 물었다. 프란시스는 그 말에 저도 모르게 가슴을 움켜쥐었다. 거기는 옥쇄가 찍힌 기밀 문서가 들어있는 곳이었다. 샤를 국왕이 비밀을 유지하라며 각별히 부탁했기에 그는 부하들에게도 말하지 않았다. 그러나 지금은 말하지 않을 수가 없었다.
“우리는 사실 이로피스에 공식 초청을 받고 가는 길이 아니다. 국왕 폐하의 명령으로 원군을 요청하기 위한 사절단 자격으로 온 것이다.”
기사들은 놀라 서로의 얼굴을 보았다.
“사절단 말입니까? 폐하께서 전쟁을 준비하십니까?”
카모르트의 사정을 아는 사람이라면 누구라도 납득하기 힘든 말이었다. 왕은 서른 명 이하의 기사단만 데리고 있을 수 있으며, 따로 상비군을 둘 수 없다. 그런데 다른 나라에 원군을 요청한다면 그건 누군가와 전쟁을 한다고 밖에 생각할 수 없었다.
“그렇다. 적이 누구인지는 말씀하지 않으셨으나, 우리는 충분히 그것을 생각할 수 있다.”
“검은 사자 백작과 붉은 장미 백작입니까?”
캡틴은 고개를 끄덕였다.
“반발을 하는 이도 있을 것이다. 그러나 우리는 국왕 폐하의 명령을 수행할 뿐이다. 이유는 없다. 말하지 않은 점에 대해서는 사과하겠다.”
“괜찮습니다, 캡틴.”
부하 중 하나가 말했다.
“그런 문제는 저희가 관여할 게 아니니까요. 하지만 그게 이유라면 저 검은 기사는 두 백작 중 한 쪽의 공격이라고 봐야 합니까? 그리고 우리조차 모르는 일을 다른 이들이 어찌 알 수 있겠습니까?”
“그래. 나도 내내 생각했다. 이 기밀 문서가 우릴 습격한 검은 기사와 연관성이 있는지. 하지만 지금은 어떤 것도 속단을 내릴 수가 없구나.”
캡틴은 다시 말을 천천히 몰았다.
“많이 따돌린 것 같지만, 방심해선 안 된다. 우리는 폐하의 유일한 희망이다. 만약 위가 공격당한 게 이 기밀 문서 때문이라면 가넬로크 쪽으로 간 친구들도 안전하지 못할 것이다.”
프란시스는 지금까지 검술 훈련을 소홀히 했다고 생각한 적이 없었다. 검은 사자 백작의 라이온 기사단이나 붉은 장미 백작의 로즈 기사단의 누구하고 겨뤄도 지지 않겠다는 자부심이 있었다. 때로 많은 이들이 왕실의 자존심이라고 추켜세우기도 했다. 그러나 눈 앞에 나타난 검은 기사들에게 있어 그가 배워온 검술은 의미가 없었다.

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