Девчата продали больше гитар, чем записей

The Runaways в 1976 году

Cуществует 447 разных биографий, и 98% из них либо абсолютно фальшивы, либо состоят из "фактов", сомнительность которых по сей день заставляет участниц группы скрести затылки в раздумьях. Правда состоит в том, что несколько судьбоносных моментов заставили Сэнди Уэст, Джоан Джетт и Кэри Кроум (в качестве композитора) собраться вместе с Ким Фоули (продюсер и см. ниже). Девушки хотели создать женскую рок-группу, а Fowley искал чего-то для успокоения души тинейджера, не чающей души в роке. Встреча этих четверых начала великое путешествие The Runaways. Они приступили к поискам второй гитаристки и на зов ответила Лита Форд, которая вообще-то изначально пыталась играть на басу. Она присоединилась к группе, потом ушла, потом вернулась обратно - и все в течение одной недели. Мишель Стил то ли ушла из группы, то ли была уволена (все зависит от того, кого вы спросите), и девушки начали искать новую вокалистку и басистку. Kim и Джоан встретили Чери Керри и ее близняшку Мари на дискотеке для подростков, которая называлась The Sugar Shack. Сначала они попробовали наладить контакт с Marie, но ответом той стало твердое "нет". Чери же была более чем счастлива прийти на прослушивание. В то же время Ким позвонил одной местной басистке по имени Пегги Фостер (которая до этого играла в таких группах как Sasparilla и Champion), и она стала первой басисткой в квинтете. Пегги все же не задержалась в группе и, после нескольких репетиций и концертов, ушла даже до записи первого альбома.

Новой басисткой стала Джеки Фокс, которая до этого прослушивалась в качестве гитаристки. Так собрался окончательный состав.
Если бы этот человек не существовал, какому-нибудь сценаристу из Голливуда пришлось бы придумать Кима Фоули. Мистер Фоули был великим рок-промоутером, антрепренером и рассказчиком, работавшим с The Runaways. Как заявляет один писатель, любая крупная история музыкальной индустрии 60-х имеет какое-то отношение к Киму Фоули. До того, как он начал карьеру в популярной музыке, Фоули работал как уличный певец, предсказатель будущего, экзотический танцор и дизайнер обуви, а также отслужил в воздушных войсках США. Но Фоули нашел свое призвание в поп-музыке. В начале 60-х он отточил мастерство в продюсировании новых синглов и многие группы под его началом выпускали странные, но великолепные (относительно того времени) хитовые синглы, в том числе: The Hollywood Argyles ("Alley Oop"); The Murmaids ("Popsicles and Icicles"); B-Bumble and the Stingers ("Nutrocker"); The Rivingtons ("Papa-Oom-Mow-Mow"). Первой записью, продюсированной Кимом была песня "Like Long Hair" Paul Revere and the Raiders, на Gardena Records. Фоули писал и был соавтором песен, исполненных такими знаменитостями, как Beach Boys, the Byrds, Them, Лео Коттке, Кэт Стивенс и Sir Douglas Quintet. Он пел вместе в Фрэнком Заппой на его альбоме FREAK OUT. Он был продюсером многих известных групп, поверхностно занимался хореографией, написал две книги стихов и знаменит организацией лав-инов (love-ins) в 60-е и ранние 70-е. Ему выражены благодарности на дебютных альбомах Guns N' Roses и Poison. Фоули был, в первую очередь, музыкальным деятелем и человеком возрождения. Он был в расцвете сил, когда изобрел The Runaways. Успех Фоули в организации сборных концертов имеет очень большое значение в истории The Runaways. В 1975-ом панк-рок только начинался. История такова: однажды на вечеринке Фоули встретил тринадцатилетнюю девочку по имени Кэри Кроум. Маленькая Кэри показала ему блокнот, полный текстов для песен о сексе и жизни на городских улицах, написанных с позиции подростка, убежавшего из дома. Фоули был вдохновлен. Он уже тогда хотел создать группу вроде The Ramones, и идея женской группы, основанной на свободе, звездной, юморной и громкой - брэнд Нью-Йоркского панка, в то время открываемого The Ramones - занял его воображение: Лос-Анджелесские девочки с гитарами, убежавшие из дома. Так появился эскиз The Runaways. Кэри Кроум не могла быть в этой группе по молодости лет, но через неё Фоули познакомился с Джоан Джетт (урожденной Лакин), и они сразу поняли друг друга. Джоан стала первой из Runaways, после чего Фоули разместил объявления в местных газетах, чтобы найти остальных участниц. Сэнди Уэст откликнулась на них и подписалась играть на ударных. Мики (позднее Мишелль, а тогда Мишель) Стил была нанята для игры на басу. Некоторое время Runaways играли втроем. Трио сделало несколько демо-записей, но вскоре Стил ушла из группы (после чего она нашла успех с the Bangles). Демо, записанные ими, были выпущены на альбоме BORN TO BE BAD. Если бы вмешательство Фоули закончилось, когда контракт был подписан, или если бы он только выпускал их пластинки, дела группы сложились бы куда лучше. Но Фоули отстаивал свои права на то, чтобы быть продюсером группы, соавтором, промоутером, агентом по связям с общественностью, дорожным менеджером и так далее. В глазах американской прессы группа являлась "Runaways Кима Фоули", и поэтому к ним и относились, как к оригинальной новинке, созданной живодером от музыки, оппортунистом с длинной и красочной историей создания подобных новинок, и было сложно спорить с этим мнением. Музыка The Runaways тогда, по крайней мере поначалу, считалась критиками неуместной и вообще их держали скорее за шутку внутри музыкальной индустрии, чем за рок-группу. Современный взгляд на историю показывает, что критики обращались с The Runaways жестоко, в частности из-за предубеждений из-за пола, но куда правильнее будет сказать, что постоянное присутствие Кима Фоули повлекло за собой недостаток внимания к собственно группе, и The Runaways так и не смогли преодолеть это препятствие в Америке. Личности девушек в The Runaways без всякого сомнения стремились к куда более великому, и сумели бы заткнуть рот критикам, но к группе навсегда прилип ярлык "искуственной новинки", что стало огромным препятствием на их пути.

Чери Керри

Другим фактором, который повлиял на недостаточный успех The Runaways являлся факт, что ведущая вокалистка Чери Керри пела песни с сексуально направленными словами, будучи одетой в одно белье. Это могло бы быть принятым - а может, и приветствовалось бы - если бы не её возраст - тогда ей было 16 лет. О группе писали, помимо всего прочего, как о "олицетворении запретных фантазий Кима Фоули о девочках в дамском белье и коже". Американские критики перемыли все кости дебютному альбому группы, высшей точкой которого в хит-парадах стало разочаровывающее 194-е место в чарте рок-альбомов Billboard в августе 1976-го, несмотря на все усилия по продвижению и рекламе. В сентябре 1976-го The Runaways первый раз выступили в Нью-Йорке, разделяя сцену в CBGB’s с Television и Talking Heads, двух начинающих панк ew-wave проектах. Другие легендарные группы, которые играли на разогреве для The Runaways в 1976-77, включали таких будущих легенд, как Tom Petty and the Heartbreakers и Cheap Trick. Но The Runaways не получали никакой поддержки от радио, которое помогало продвигать эти группы. Их второй альбом QUEENS OF NOISE, добрался только до #172 в чартах Штатов в феврале 1977-го. Третий альбом The Runaways, WAITING FOR THE NIGHT, выпущенный в декабре этого же года, вообще не попал в чарты Америки.

The Runaways были особенно популярны в Японии, где у них было три золотых альбома, а билеты на их концерты на аренах распродавались в мгновение ока. The Runaways гастролировали по Японии в июне 1977-го, что привело к бесспорно, лучшей записи группы LIVE IN JAPAN, которая вообще не была выпущена в Америке. Японские фанаты привязались к музыке и личностям группы с самого начала. И по отдельности члены The Runaways будут, в последующие годы, наслаждаться большим коммерческим успехом своих соло-работ в Японии также, как и в то время, когда они еще играли в составе группы. После японского тура, вернувшись в Лос-Анджелес 1 июля 1977 года, басистка Джеки Фокс ушла из группы. Журнал Billboard заявил, что она страдала от морального истощения после попытки суицида. Впоследствии Джеки поступила в юридическую школу и стала успешным адвокатом. Вскоре после её ухода группа объявила, что Вики Блю станет новой басисткой Runaways. Вики, которая играет на басу на WAITING FOR THE NIGHT, позднее решит выпустить фильм о группе под названием EDGEPLAY. Певица Чери Керри тоже покинула группу в это же время. Она, по слухам, была в плохих отношениях с Кимом Фоули и обвиняла его в том, что он был "весьма оскорбительным" в интервью, которое дал журналам CIRCUS (Выпуск 144, страница 30) и MAGAZINE.

Откровенные публичные заявления, сопровожденные тем, что Чери была единственной участницей группы, изображенной на обложке их первого альбома, стали источниками разладов внутри группы. Чери позднее признала, что у нее были серьезные проблемы с наркотиками во время ее участия в The Runaways. Джоан Джетт, которая спела половину песен на втором альбоме группы, окончательно забрала себе место певицы. Кери выпустила соло-проект в начале 1978-го под названием BEAUTY IS ONLY SKIN DEEP, и что характерно, продюсером его являлся все тот же Ким Фоули. Позднее она сформировала дуэт со своей близняшкой Мари, и в 1980-м они выпустили MESSIN' WITH THE BOYS, прежде чем окончательно уйти в актерскую карьеру, включая фильм FOXES с Джоди Фостер в 1980-м. The Runaways должны признать разносторонний талант гитаристки Джоан Джетт, которая была лидером группы все время её существования. У нее была вся та воля, которая была нужна, чтобы группа продолжала работать. The Runaways выжили, несмотря на некоторые шумные моменты и отвратительные отклики прессы, но они не перенесли уход Джетт из группы в апреле 1979-го. В последний раз The Runaways играли вживую в Сан Франциско, в канун Нового Года в Cow Palace - 31 декабря 1978-го. После этого у них больше не было контракта на запись. Вики Блю ушла из группы, и была нанята другая басистка (официально, уже четвертая) - Лаури Макалистер, которая после играла в другой группе, также продюсируемой Кимом Фоули: The Orchids.

Joan Jett

Разница в музыкальных вкусах участниц также разрывала The Runaways. Джетт хотела, чтобы звучание группы было максимально приближено к панку, а Лита Форд продвигала металл. Каждая последовала своей линии в соло-проектах, которые были куда успешнее, чем сам The Runaways. Успешная соло карьера Джоан Джетт и, в меньшей степени, Литы Форд привели к тому, что люди заговорили и о The Runaways. В последние годы Джетт называла Runaways своим "ребенком". Важно не забывать, что у The Runaways было несколько великих песен. Кипучий и мощный вокал, также как и открытое исполнение, намного пережили споры группы, которая их создала. Гитарное соло Lit'ы Форд в конце «Take It or Leave It» остается одним из самых впечатляющих и зажигательных. На пластинках The Runaways много подобных великих моментов. В качестве трибута их музыке, все их альбомы, а не только коллекции "лучших" песен, были выпущены на CD. Принимая во внимание всех остальных женщин в музыкальной индустрии, место The Runaways в истории является настоящим парадоксом. С одной стороны, с перспективы женского движения, на The Runaways можно смотреть, как на самый худший сорт дрянной группы, манипулируемой мужчинами и потворствующей их сексуальным идеям, какой только можно вообразить. Они появились на сцене в 1976-ом, и очень скоро за ними последовали краткие моменты славы Fanny, Birtha и ISIS, трех женских групп, которые жили и умерли за идею, что женщин-музыкантов надо принимать всерьёз, давать им возможность продавать записи и билеты на концерты в отсутствие каких-либо сексуальных различий. The Runaways были полной антитезой всему тому, за что боролись эти группы, и они заплатили большую цену за это. Но по прошествии лет, по иронии судьбы, The Runaways являются самой известной и чествуемой из женских групп 70-х. И этот факт говорит куда больше - в деле социальных трудностей для женщин - чем относительная важность Fanny, ISIS или Birtha, участницы которых спокойно отдыхают. Разрыв между двумя позициями, на одной из которых - музыка и музыкальность, а на другой - секс и сенсации, позднее будет закрыт мостами, построенными другими женскими группами, но надо помнить, что именно The Runaways помогли и открыли дверь последовавшим за ними группам.

Как говорит один журналист, The Runaways наверное продали больше гитар, чем записей. The Runaways гастролировали по миру, играя обычный трехаккордовый рок, и девочки, которые видели их, решили, что если The Runaways могут это делать, то и они (эти девочки) тоже могут быть музыкантами. Они открыли нишу на рынке, особенно в клубах Лос-Анджелеса, для всех женских групп, которые возникли позже, таких как The Go-Go’s, The Bangles, The Pandoras и L7. Последние новости - Зима 2000-2001: Огромное количество слухов о возможном воссоединении и последующем туре The Runaways. Многие фанаты хотят, чтобы это случилось и надеятся, но на данный момент слишком много проблем препятствуют этому событию. Старые раны между участницами группы, видимо, так и не зажили. Чери Керри отделилась от остальных участниц группы, работая над все еще неопубликованной обновленной версией её мемуаров, первая версия которых вышла в 1989-ом под названием "Neon Angel: The Cherie Currie Story" (Неоновый ангел: история Чери Керри). Джеки Фокс вернулась к своей частной практике юриста. Персональные менеджеры Джоан Джетт, Чери Керри и Литы Форд хотели вести контроль над воссоединенными The Runaways, ситуация могла бы разрешиться приглашением менеджера извне, но навряд ли бы все согласились на подобный шаг. The Runaways стали чем-то вроде легенды. В любом случае, когда они еще существовали как группа, их не очень-то уважали в Америке. Место The Runaways в музыкальной вселенной того времени подлежит обсуждению. Многие считают, что они, идя впереди своего времени, были весьма недалеки от панка и вообще были первой по-настоящему значимой женской рок-группой. Другие же думают, что они были просто рекламной новинкой, манипулируемой мужчинами, и ничем особенным не отличались, кроме похожести на фантазии на тему детского порно и обычного трехаккордового рока. Скорее всего, и то, и другое имело место.

P.S. Барабанщица группы Сэнди Уэст ушла из жизни в октябре 2006 года, проиграв в борьбе с раком.

Для самостоятельного изучения:
http://www.therunaways.com/
http://www.cheriecurrie.com/
http://joanjettbadrep.com/