Короткая проза
April 21, 2019

Лавка Масок

День жаркий, летний. Заблудился. Вот так новость. И город словно стал мне не знаком. Привычные избитые узоры сменил ландшафт запыленных трущоб. Как может быть такое? Чудо, да и только. За столько лет такого не узреть. Здесь каждая пылинка – свод историй. Дух древности и тайн витает здесь.

В раздумьях, в изучении диковин, я не заметил, как забрёл в тупик. Как странно… Здесь ни звуков, ни движений. Лишь, ветхий дом разрушенный стоит. Пусть буквы и не все там сохранились, на вывеске, висящей над дверью, я всё ж прочёл названье – «Лавка Масок». И чувств порыв меня вдруг захлестнул. Такое мнимое, неясное мне чувство. Как ощущение знакомых мест. Мне даже на секунду показалось, что я как будто был когда-то здесь. 

Я изучал причудливость узоров, переплетенья трещин вековых. Не мог понять, что именно знакомо мне в доме, что на отшибе стоит. И путаясь в тех мыслях размышлений, я не заметил, как ушёл в небытие. Ушёл в небытие – мир сновидений. Устал, сморило. Сон приснился мне.

Коснулся разум призрачной рукою далёких–предалеких прошлых дней. События те шли в другой эпохе. Но место то же я узнал во сне. Вот переулок, странный магазинчик, но ветхий дом здесь выглядел новей. Торговец старичок, от ста лет тридцать, стоял у входа, зазывав гостей. 

Толпа ломилась в двери магазина. Я понимал во сне, зачем он нужен им. Старик всем предлагал товар чудесный, который может изменить их внешний вид. Здесь люди все давно уже устали быть теми, кем родились и живут. А этот продавец им предлагает сменить своё обличье за цену.

Товаром старикана были маски. Но не простой то карнавальный блеск. Одев ту маску, человек менялся, а сняв её, он возвращал свой вид. Товар диковинный и явно, что не здешний. Цена, наверное, очень велика. Возможно только, плата была вещью, что больше денег занимала старика. Но что за вещь, так и не смог понять. Её название тонуло в море шума. Толпа кричала, не давая мне понять, какое имя иль название той штуки.

Я понял лишь, что для людей она - пустое. Не представляет ценности вообще. Они кричали: «Мелочь за такое! Будь у меня вторая, дал бы две!».

Затем старик, так хитро улыбаясь, с презрением взирая на толпу, сказал: «Ну и чего тогда вы стали? Смелей!». И люди ринулись к нему.

Туман закрыл мне вид и звуки стихли. Видение ушло, я снова здесь. Вот домик, развалившийся от скуки. Когда-то чудо-маски продавали здесь. А может сон - иллюзия и только? И правда, отчего мне верить снам?

Вдруг скрипнули завесы старой двери, и на пороге я увидел старика. О ужас, он совсем не изменился! Точь-в-точь такой, каким предстал во сне. Ему кивнул я и внутрь попросился. Он жестом пригласил меня к себе.

Своё видение я так и не озвучил. Сказал ему, что, мол, с историей знаком. С историей о магазинчике, о масках. Искал то место, и сегодня вот нашёл.

Старик смотрел в глаза и улыбался. Я понял, он не верит мне совсем.

-Да, верно. Ты нашёл. Вот «Лавка Масок». Да только уж закрыта много лет.

Я попытался выудить побольше. Старик опять так странно посмотрел.

-Ты, парень, знаешь сам, какой товар был. Ведь было всё понятно в твоём сне.

Глаза мои открылись в изумленье. Но я сдержался.

-Я не видел всё.

-А что смотреть-то? Люди пожалели о том, что их такой, как я, нашёл. Товар, конечно, очень интересный. Святая лицемерная мечта. Но только…

-Что?

-Цена обмена была, конечно, очень велика… Но что жалеть, я право выбора давал им. И силой ничего не отбирал. Всё было честно и законно. По контракту.

-Я до сих пор не понял, чем была цена.

-Порой незнанье лучше и приятней. Но если ты настойчивый такой, что ж, слушай правду, - выждав паузу, сказал он – А цена была душой…

«Цена была душой!» - кричало эхо и вторили другие голоса. И на мгновенье средь седых волос у старика увидел я рога.