Дуэль-Авеню неизвестная достопримечательность в Калькутте

Ныне Дуэль-Авеню в Калькутте представляет собой ничем не примечательный переулок в центральной части города, но своё название она носит из-за одного исторического события - утром 17 августа 1780 года здесь выясняли отношения генерал-губернатор Индии сэр Уоррен Гастингс и председатель Законодательного совета Бенгалии сэр Филипп Фрэнсис.

Хоть Гастингс и был создателем британской колониальной системы в Индии и полновластным правителем огромной территории, в Калькутте он был вынужден считаться с законодательным советом из британских уроженцев - формально его должность называлась "Губернатор в совете". В этом органе окопались противники всемогущего генерал-губернатора, которые поддерживали связь с лондонскими вигами, решившими понемногу отстранить Гастингса и Ост-Индскую компанию от управления Индией. Лидером оппозиционеров был Филипп Фрэнсис, прибывший из метрополии специально, чтобы расследовать связанные с именем Гастингса коррупционные скандалы.

В ходе одной из перепалок на заседании собрания в Калькутте, Гастингс вспылил и заявил, что Фрэнсис это субъект нечистоплотный как в политической, так и в личной жизни. Это был намёк на связь Фрэнсиса с Катариной Грант - 18-летней уроженкой датской колонии Транкебар и первой красавицей Калькутты. Поскольку Катарина Грант была дамой замужней, ситуация могла разрешиться только одним путём и Фрэнсис вызвал генерал-губернатора на дуэль.

Дуэль состоялась на следующий день после вызова - примечательно, что секундантом Фрэнсиса был некий доктор Ватсон. Гастингс, закалённый суровостью колониальной жизни, стрелял более метко и опасно ранил противника, заодно разделавшись с внутренней оппозицией своему правлению. Фрэнсис вылечился и отбыл в Лондон делать дальнейшую карьеру в парламенте.

В 1785 году в Лондон пришлось вернуться и Гастингсу, против которого политические оппоненты затеяли чудовищных размеров тяжбу. Процесс длился 8 лет, на суд Гастингса лондонцы ходили как в театр. Несмотря на то, что бывшему генерал-губернатору удалось отвести от себя обвинения в коррупции и злоупотреблении служебным положением, уплата судебных издержек подорвала его состояние.

Ну а Катарина Грант уехала во Францию и впоследствии стала женой Талейрана.