история о Сумру и его головорезах

Одним из самых известных и удачливых европейских авантюристов в Индии XVIII века был Вальтер Рейнхард, более известный под прозвищем Сумру.

В разных источниках местом рождения Рейнхарда называется Страсбург, Трир или Люксембург. Известно, что он родился около 1725 года, с детства бродяжничал, во время Семилетней войны завербовался во французскую армию. После поражения французов при Рейнберге дезертировал, вскоре оказался в Нидерландах. В Амстердаме поступил на службу в Ост-Индскую компанию, В Негапатнаме, одной из голландских колоний в Индии, Рейнхард занял должность писца. Это обстоятельство особенно удивительно - современники свидетельствовали, что он не умел ни читать, ни писать. В любом случае, Рейнхарду наскучила спокойная служба в Негапатнаме и вскоре он объявился во франузских владениях в Пондишерри. Французы боролись с англичанами за господство в Индии и с радостью принимали новобранцев - Рейнхард стал сержантом на службе французской Компании.

В 1763 году Рейнхард со своим отрядом начинает действовать на свой страх и риск - в составе армии наваба Мир Касима он участвует в попытке изгнания англичан из Бенгалии. Среди европейских наемников он стал известен под кличкой Sombre (фр. "мрачный"), которую индийцы произносили как "Сумру".

Именно Сумру и его солдаты расстреляли взятых в плен войсками Мир Касима англичан. Неудивительно, что после поражения войск наваба Сумру пришлось бежать в Дели - туда ещё не дошла власть Английской Ост-Индской компании.

Отряд Сумру пополнялся многими европейцами - ирландскими и немецкими авантюристами, бывшими французскими солдатами и т. д. На севере Индии в это время шла война всех против всех, а европейские наёмники могли оказать серьёзную помощь любому правителю. Сумру утвердился в городке Сардхана, в восьмидесяти километрах к северу от Дели. Он совершал разбойничьи набеги на Дели и Агру, земли сикхов, джатов и раджпутов. Помимо европейских авантюристов, Сумру стал пополнять свою армию местными сипаями. Фактически, Сардхана стала столицей небольшого разбойничьего княжества. Сумру вёл жизнь индийского князя, обзавёлся собственным гаремом. Он умер естественной смертью в 1778 году, но разбойничье государство в Сардхане и без него продолжило свое существование...

Перед смертью Сумру завещал все свои владения малолетнему сыну Вальтеру-Бальтазару. Но солдаты объявили правительницей Бегум (госопожу) - одну из жен Сумру, бывшую баядерку. Для того, чтобы завоевать симпатии европейцев она приняла христианство, став известной под именем Бегум-Иоанна.

В это время хаос на севере Индии только нарастал. В 1788 году Дели захватили войска пуштунов -рохиллов. Их предводитель Гулям Кадир-хан лично пытал падишаха Шаха Алама II, требуя выдать спрятанные сокровища, и выколол ему глаза. Войска Бегум-Иоанны воевали на стороне умирающей Могольской империи, затем сменили нанимателей, ввязываясь во все региональные войны. Бывшая баядерка сама сопровождала войска в бой, наблюдая за сражением из паланкина.

Управлять разбойничьей ватагой было непросто. В начале 1790-ых гг. группа европейцев во главе с ирландцем Джорджем Томасом взбунтовалась против власти Бегум-Иоанны и её очередного фаворита - француза Вассу. Заговорщики убили Вассу, но Бегум удалось сохранить под своей властью большую часть войска и успешно подавить мятеж.

Бегум-Иоанна царствовала в Сардхане до 1836 года. Эпоха кровавых междоусобных войн давно закончилась, Индией безраздельно правили англичане. В 1832 году Сардхану посетил французский натуралист и путешественник Виктор Жакмон. В своем дневнике он писал:

"Я завтракал и обедал со старой колдуньей и даже поцеловал ей руку. Обед проходил по истинно английскому образцу. Старая разбойница, дряхлая, сморщенная, как сухой изюм, напоминала движущуюся мумию, но это не мешало ей быть занятой делами: шесть секретарей во время обеда без конца докладывали ей новости и получали приказания. Только четыре года назад она приказала привязать к пушкам и разорвать снарядами нескольких неугодных ей министров. "

После смерти Бегум-Иоанны её земли перешли под власть англичан. Большую часть своих богатств она завещала католической церкви.