Caucasus

В Баку мы прилетели ночью, поэтому пришлось ждать рассвета и начала движения автобусов в аэропорту. Расположившись зигзагом на креслах я заснул. Проснулся уже когда рассвело от голоса охранника, который пытался узнать с какого рейса мы остались. Пробурчав что-то невнятное, мы вышли на улицу и сразу же окунулись в мягкий воздух Баку. Сев на автобус, мы доехали до города, вышли на первой большой площади и стали думать как добраться до центра (=старого города=ичери шэхэр). В этот момент нас первый раз сбила с ног волна азербайджанского гостеприимства. Я спросил дорогу у женщины на остановке, она не знала, но уже через мгновение собрала вокруг толпу людей, которые вместе на азербайджанском решали как нам будет лучше доехать. Найдя какое-то решение, она кивнула нам и сказала следовать за ней. Дальше она села вместе с нами в автобус и простилась только проводив до нужной точки. По дороге она позвонила на работу и предупредила, что сегодня опоздает. И так было каждый раз, когда мы спрашивали у кого-нибудь дорогу, а если человек не пытался посвятить нам следующие пол дня, значит он был не местный. В итоге я перестал спрашивать дорогу у прохожих, потому что практичнее оказалось доверять навигатору.

В Баку приятно. Тепло, есть что посмотреть, хорошие люди, ВКУСНАЯ ЕДА. Но передвигаться по городу пешком совершенно невозможно. Постоянно приходится нарушать правила, перебегать дорогу (а делать это довольно трудно, ведь водители супер бешеные). На многих перекрестках просто нет пешеходного перехода. То есть вообще нет. Ты не сможешь продвинуться дальше не перебежав дорогу стараясь не попасть под колеса бешеных местных водителей.

Самые популярные машины в Азербайджане - пятерки и старые мерседесы. Причем жигули все в идеальном состоянии и завышены спереди (называется "Стиль Автош"), а мерседесы - с огромным пробегом >500 000 и, обязательно, горящим чеком. Водят в Азербайджане бешено. Если впереди в потоке появляется щель, то в неё обязательно кто-нибудь протиснется. Пробка на двухполосной дороге превращается в пробку из пяти полос. И все это происходит на большой скорости. При этом, за всю поездку мы не заметили ни одной аварии. Поехать на такси = купить билет на аттракцион. 10/10. Ещё и с водителем мило побеседуете.

Азербайджанцы очень странно ведут бизнес. Если кто-то открыл магазин игрушек и дела у него пошли в гору - скоро по соседству откроются еще два таких же магазина. Так, однажды мы ~20 минут шли по улице, где были только магазины плитки. Это наблюдение подтвердил и один из наших водителей: рассказал что его брат открыл овощную лавку, а как только она стала популярной - рядом открылись еще три и ему пришлось закрыться.

Переночевать мы решили на берегу Розового озера на окраине Баку. Договорившись с каким-то таксистом, мы поехали сквозь ночь к озеру. Я ожидал, что это будет нечто близкое к раю, но оказалось, что весь берег завален мусором, вокруг стройка, а посередине озера проходит высоковольтная электролиния. Но само озеро было действительно супер розового цвета, как-будто на фабрике Вилли Вонки. В темноте мы растянули палатку и легли спать. Утром, не успели мы свернуть палатку, как к нам подошли двое полицейских, приехавших на белом мерседесе и совершенно не понимавших по-русски, и жестами пытались потребовать у нас документы. Пока они нам это объясняли, мы делали вид что не понимаем и уже успели собрать вещи. Затем они остановили местного мужичка, более-менее понимающего русский и стали разговаривать через него. Что мы поняли: там где мы спали - запретная территория и теперь нужно заплатить штраф ~100 долларов. Запахло разводиловом. После продолжительного спора я дал им 3 маната, сказав что это все наши деньги, и мы ушли. Хотя, наверное, надо было пригрозить им звонком и жалобой в полицию на вымогательство и они бы отстали без денег.

Крутые места в Баку: старый город, рынок Яшел-базар (! очень вкусно там), центр искусств Гейдара Алиев (ну или что угодно имени Гейдара Алиева).

Погуляв по Баку весь день, вечером мы сели на автобус до Шемахи (Шемаханская царица? что?) - ближайшего городка в сторону Тбилиси. В нем, мы остановились в гостинице, поторговавшись с местными ребятами, явно не ожидающими увидеть гостей ближе к ночи в таком глухом месте.

На следующий день мы двинули в сторону Тбилиси. До него нам нужно было проехать 450 км, что с местным темпом автостопа было вполне реально. По дороге запомнилось: хлопковое поле, рыбу продают в ваннах, распяв самую большую на кресте (жуткое зрелище). В каждом городе, селе, деревне, любом населенном пункте хоть как-то обозначенном на карте, стоит монумент с огромным флаг Азербайджана на вершине. И, скорее всего, стоять этот монумент будет на площади им. Гейдара Алиева, как и все остальное в Азербайджане.

По пути нас опять накрыла волна Азербайджанского гостеприимства. Многие водители не хотели нас отпускать прежде чем мы заедем к ним домой, поедим (пакющаем), познакомимся с их семьями и тд. Мы отказывались как могли. Один дедушка остановился на шестерке, забитой людьми, пересадил детей к своему брату на переднее сидение и мы поехали дальше ввосьмером под жалобный вой перегруженных жигулей.

Чем дальше мы продвигались вглубь страны, тем хуже местные понимали русский язык. Но, т.к. азербайджанский немного похож на татарский, я мог понимать смысл по отдельным словам и иногда вставлял татарские словечки.

Последний отрезок пути до границы Грузии мы проехали с приятным водителем, который жалел, что работает без выходных уже много лет и, не смотря на хороший заработок, не может ничего с ним поделать.

— что-то еще?

К тому времени как мы прошли границу, уже стемнело. До Тбилиси нас довез азербайджанец с семьёй, который давно живет в Грузии, и по дороге научил нас начальному набору грузинских слов.

Хостел оказался большой старой квартирой с высокими потолками, лепниной, видом на город и почти без постояльцев, потому что отопления не было и всех гостей отправляли в другой филиал. Но мы решили остаться и кроме нас там были только милая девушка из Эквадора - работница хостела.

Вечером мы удачно попали в театр кукол Резо Габриадзе (какой-то мужчина прямо перед нами сдал два билета). Это просто чудо! Театр потрясающий. Смешно, красиво, интересно!

На следующий день мы поехали в Ереван, благо ехать всего 300 км. На границе меня не пропустили сразу. Пограничник, увидев в паспорте штамп Азербайджана сказал ждать начальника. Через некоторое время подошел майор и довольно долго расспрашивал о том кто я такой, зачем еду, зачем ездил а Азербайджан и тд. Но, поняв, что воевать я не собираюсь, отпустил. Тут надо сказать, что Армения и Азербайджан давно не могут определить кому принадлежит Нагорный Карабах. В 90е там была открытая война, и с тех пор время от времени конфликт вспыхивает вновь. Местные говорили, что на границе регулярно постреливают и проезжая вдоль границы лучше не останавливаться. Но в этот раз по нам никто не стрелял и мы доехали благополучно.

Интересные водители: армянский полицейский, учитель шахмат, помощник посла Армении в Грузии. С последним мы проехали всю вторую половину пути. Со спец номерами мы мчались быстрее ветра и еще до темноты приехали в Ереван.

Запомнилось в Ереване: длинная лестница, ведущая на вершину холма, поднявшись на который, мы смотрели рассвет, отражающийся на склонах Арарата.

Утром мы поехали обратно в Тбилиси. По дороге заехали на Севан: погуляли (очень красиво там!), послушали музыкантов со свадьбы, пытались попробовать местную рыбу, которую нам нахваливал каждый встречный, но не получилось. Затем поймали машину и поехали в сторону Тбилиси с милой семейной парой, которые рассказывали про местные свадьбы в 300 гостей: "Мы уж решили большую свадьбу не делать. Молодежь отходит от этих традиций. Скромно посидели в 120 человек".

Доехав до границы с Грузией, мы вышли, перешли границу пешком и отправились вдоль дороги искать место для палатки. Но ничего подходящего найти не могли. Пройдя километра 3, мы так ничего и не нашли. Вдруг, кто-то кри��нул: "Э, сюда иди!". Я обернулся и увидел трех азербайджанцев на крыльце строящегося супермаркета. Выглядели они грозно, но активно жестикулировали, показывая, что ничего плохого не собираются делать. Мы подошли. Один из них сразу расплылся в улыбке и стал спрашивать: "Как вы сюда попали? Откуда едете? Садитесь чай пить! А ночевать где собираетесь? Как в палатке? Вас же волки съедят!" Через две минуты мы уже сидели посреди супермаркета и пили чай. Оказалось, что этот магазин они открывают втроем и сейчас готовятся к открытию. Помню, что одного звали Азик, а у второго была фамилия Рустамов, про третьего ничего не помню. В общем, они отказались нас отпускать и сказали, что сегодня мы едем ночевать к Рустамову. Мы, недолго думая, согласились. Пока ждали когда они закончат свои дела, Регина научила меня играть в нарды. Я тут же проиграл несколько раз подряд. Разделавшись со мной она стала играть с Рустамовым, но тот раз за разом выигрывал. Еще он забавно называл комбинации кубиков азербайджанскими словечками (шеш-бешь и т.д.). Я спросил как они планируют назвать магазин. Рустамов ответил:

-"Краль".

-Почему "Краль"?

-У меня рядом с домом магазин так же называется. Хороший магазин. И наш будет хороший.

Помните что я писал про азербайджанский бизнес?))

Затем мы все погрузились в просевшую четверку и понеслись, подвывая, в сторону Тбилиси в город Марнеули. Через час мы уже сидели в квартире у Рустамова. Пока Регина готовила ужин, он сбегал в магазин за вареньем и бутылкой водки, приехал Азик. Так мы отмечали день рождения Регины.

На следующий день утром мы доехали до Тбилиси и оттуда поехали на восток страны в Кахетию в местечко Сигнахи. Один из водителей был грузин на спортивной БМВ с кроликом на заднем сидении. Было скользко, он гнал и в один момент мы чуть не разложились о встречный грузовик. А в конце он предложил нам забрать этого кролика с собой. Подумав каково будет этому кролику ехать с нами дальше, я отказался. Потом я пожалею об этом решении, и мы будем пытаться снова найти этого мужика, но пока мы вышли на центральной площади и пошли гулять по городу. Сигнахи оказался милым кукольным городком, словно созданным для туристов. А еще в этот день он был весь окутан густым туманом. Невероятно красиво.

Возвращались мы на черном мерседесе с двумя серьезными грузинами в костюмах. Они слушали Лепса, молитвы в записи и постоянно решали по телефону какие-то дела. В общем, производили полное впечатление местных воров в законе. Тем не менее, мы благополучно доехали до Тбилиси.

Вечером мы пили вино, смотрели на город и играли в казино на рулетке.


--

дорога до казбеги, ночевка там

--

утром подъем до церкви, выезд во владикавказ, возвращение