День в науке. 17 ноября

17 ноября 1855 года исследователь Африки Дэвид Ливингстон первым из европейцев увидел водопад на реке Замбези высотой 120 м. Он назвал его именем королевы Виктории.

Дэвид Ливингстон

Дэвид Ливингстон — шотландский миссионер, посвятивший свою жизнь изучению Африки. Он вошел в историю как человек, заполнивший немало белых пятен на карте этого континента, и как неутомимый борец с работорговлей, пользовавшийся огромной любовью и уважением со стороны местного населения. Ливингстон получил статус миссионера в ноябре 1840 года, и весной 1841 года впервые оказался в Африке. В 1849 году он первым из европейцев пересек пустыню Калахари и открыл озеро Нгами на краю болот Окаванго.

В июне 1851 года, пройдя на северо-восток от болота Окаванго, Ливингстон впервые достиг реки Линьянти и познакомился с правителем народа макололо (кололо) Себетване. Вскоре после их встречи вождь Себетване умер, передав власть сыну Секелету, также ставшему другом шотландского миссионера.

В ноябре 1853 года с отрядом в 160 аборигенов из племени макололо на 33 лодках Ливингстон начал плавание вверх по Замбези через плоскую, покрытую саванной равнину. Его целью был поиск путей из земель кололо к атлантическому побережью, откуда можно было бы удобнее торговать с внешним миром и бороться с работорговлей, и путь куда был бы удобнее, чем южный маршрут через территорию буров и Калахари.

Экспедиции Д. Ливингстона

31 марта 1854 года путешественник достиг португальской колонии — города Луанды на Атлантическом побережье. Вскоре после этого Дэвид Ливингстон решил попытаться найти более удобную дорогу к океану — на восток. 3 ноября 1855 года большой отряд во главе с миссионером отправился в путь. Дальнейшее путешествие вниз по Замбези стало возможным благодаря поддержке предводителя макололо Секелету. Он обеспечил экспедицию носильщиками, вьючными ослами и провизией, предоставил ей запас стеклянных бус и железных изделий, которые могли использоваться в качестве средства расчета, а также выделил большую партию слоновьей кости для торговли. Секелету лично сопровождал экспедицию до наиболее выдающегося, по его мнению, географического объекта.

Через две недели Ливингстон и его спутники пристали к берегу реки Замбези рядом с грандиозным водопадом шириной до 1800 м и высотой до 120 м, который африканцы называли «Моси ва Тунья» (Грохочущий дым). Этот водопад Ливингстон, увидевший его первым из европейцев, назвал именем английской королевы Виктории.

Victoria Falls, Zambesi River. Mary Evans

Непосредственно к водопаду Ливингстона сопровождали два аборигена — Такеленг и Туба Макоро. Они подплыли с верхнего бьефа к острову Казеруку (ныне — о. Ливингстон), расположенному у самого гребня водопада, и путешественник смог заглянуть в кипящую бездну и обозреть почти всю систему. Ливингстон так описал этот момент:

Подползая со страхом к обрыву, я глядел вниз в огромную трещину, которая простиралась от берега до берега широкой Замбези, и видел, как поток в тысячи ярдов шириной низвергался вниз на сто футов и затем внезапно сжимался в пространстве пятнадцати — двадцати ярдов… Я был свидетелем самого замечательного зрелища в Африке!

Водопад Виктория — явление в природе совершенно необычайное. В далеком прошлом глубинные тектонические силы Земли раскололи крепчайшую породу — базальт — на глыбы, и поперек русла Замбези образовалась трещина шириной 100−120 м от одного берега до другого, глубиной 120 м. Воды Замбези, стиснутые узким ущельем, кипят, бурлят, пенятся, неистовствуют с диким ревом.

Вся масса воды, переливающаяся через край водопада, тремя метрами ниже превращается в подобие чудовищной завесы гонимого метелью снега. Водяные частицы отделяются от нее в виде комет со струящимися хвостами, пока вся эта снежная лавина не превращается в мириады маленьких комет, устремившихся в одном направлении, и каждая из них оставляет за своим ядром хвост из белой пены.

В 1857 году Дэвид Ливингстон написал:

Никто не может вообразить себе красоту зрелища в сравнении с чем-либо виденным в Англии. Глаза европейца никогда прежде не видели такого, но зрелищем столь прекрасным любовались, должно быть, ангелы в своем полете!

Ниже водопада Виктория река Замбези течет через серию узких обрывистых ущелий. Отказавшись от изучения нижней Замбези, давно уже нанесенной на карту, Ливингстон последовал по северному рукаву реки к океанскому порту Келимане. 20 мая 1856 года Ливингстон достиг устья Замбези. Так он завершил грандиозное путешествие — пересек Африканский материк от Атлантического до Индийского океана.