Восточные радости: чем удивит одна из самых закрытых стран мира

Саудовская Аравия планирует стать новым мировым туристическим центром. Если раньше сюда пускали только трудовых мигрантов и паломников, то теперь по туристическим визам в страну смогут приехать граждане 49 стран.

История Эр-Рияда, столицы Саудовской Аравии, расположенной на пустынном плато в сердце страны, началась около 4 тыс. лет назад с поселений кочевых арабских племен.

Сейчас это крупнейший город страны, в котором проживает более 7,5 млн человек. Среди достопримечательностей делового района — 302-метровый небоскреб Бурдж-Аль-Мамляка с воздушным мостом, соединяющим две башни, и 267-метровый небоскреб Аль-Файзалия. Главный объект исторического района Дейра — крепость Масмак, откуда в 1902 году начался захват власти саудитами, представителями правящей королевской династии.

Башня Аль-Файзалия, увенчанная стеклянным шаром, — один из самых высоких небоскребов в Саудовской Аравии и одна из главных ее достопримечательностей. В здании, названном в честь короля Фейсала, правление которого ознаменовалось огромным ростом нефтедобычи, принесшей королевству гигантские прибыли, размещаются современные офисы и отели.

Эд-Диръия — пригород Эр-Рияда и родина саудитов. Старый город долго находился в руинированном состоянии, однако сейчас большинство объектов частично или полностью восстановлены: дворец Саада ибн-Сауда, башня Бурдж-Файсал, бани и гостевой дом Каср-Наср.

Исторический район Эт-Тураиф с восстановленными крепостными стенами и башнями превратился в музей под открытым небом. Свободный доступ для туристов туда откроется в ближайшее время.

Интересные экспонаты можно найти не только в местных музеях, но и во время обычных прогулок по улицам Эр-Рияда.

Один из четырех новых музеев, которые открываются в Эд-Диръии в ближайшее время, — Музей лошади.

Старые кварталы Эр-Рияда также походят на огромный музей под открытым небом. В Аль-Батаа, одном из центральных районов, можно увидеть множество старинных зданий.

Дорогих гостей везде встречают традиционным арабским кофе и финиками.

Курс саудовского рияла привязан к доллару и составляет приблизительно 3,75:1. На купюрах изображен король Сальман бен Абдель Азиз Аль Сауд. Он стал королем Саудовской Аравии в 2015 году после смерти своего брата короля Абдаллы, состояние которого оценивалось Forbes в $18 млрд.

Одно из самых распространенных развлечений для туристов на Востоке — грандиозные световые шоу. Подобный красочный спектакль проходит и у крепостной стены в Эд-Диръии.

Saudi Arabian Oil Company — крупнейший нефтедобытчик в мире. Два ее объекта — второе по величине в стране месторождении Хурайс и нефтеперерабатывающий завод на месторождении Абкаик — были атакованы в ночь на 14 сентября 2019 года беспилотниками, после чего там начались пожары. В итоге саудовская нефтедобыча временно упала вдвое. Движение «Ансар Аллах» взяло на себя ответственность за атаку, его представители заявили, что это ответ на вторжение коалиции во главе с Саудовской Аравией в Йемен.

Зарплаты в Саудовской Аравии высокие: врач и учитель получают около $5 тыс., строитель и инженер — $4 тыс., уборщик — $850. Поэтому иностранцы, особенно из близлежащих небогатых государств, активно ищут там работу.

Заявку на визу можно подать онлайн, заплатив $80. Женщинам разрешается это делать самостоятельно, без сопровождающих мужчин. Абайю — арабское длинное черное платье с рукавами — носить необязательно, но одежда туристок всё же должна быть скромной.