Шаг. Часть 2

Шаг. Шаг. Шаг. Шаг… Обманка. Шаг. Шаг… Это уже даже не миражи. Шаг. Шаг. Шаг… Собственное воображение решило добить. Галлюцинации. Шаг… Их сотни. Шаг. Шаг. Шаг… Сотни. Скорее бы это кончилось. Шаг. Шаг. Шаг. Шаг. Шаг… Сотни озер. Шаг. Шаг…

Через 2 недели Эдриан Вонг навсегда покинул город. До сих пор от него нет ни писем, ни вестей. Поговаривают, что перед отъездом Эдриан навещал старика Бату. Судя по лицу Эда, разговор выдался не из лучших.

Жизнь в городе вернулась в свое русло. И в эту жизнь ворвался старец Бату. Он был везде. Сидел с мужчинами в таверне, говорил с женщинами в поле, играл в нарды с другими стариками, как все молился в церкви. Так бывало и раньше, говорил я себе. Что же ты боишься этого дряхлого старикашку? Разве ты не помнишь? Он и год назад сидел под этой сливой со своей трубкой. Нет, не сидел. Год назад Бату был один. Не играл в нарды и не пил вина. Год назад эта слива цвела и под ней играли дети. А теперь к небу тянутся голые иссохшие ветви, и под ними курит трубку стервятник Бату.

Так же уговаривали себя и другие горожане. Все убедили себя, что Бату всегда был таким. Проще поверить в маленькую ложь, чем ужасаться огромной правде. Нет, Бату не был похож на керамическую кошку с полки. Скорее на старую опасную бритву. И сейчас он не просто ходил по городу. Бату наблюдал, как все умирает.

С момента отъезда Эда погода только ухудшилась. Дожди прекратились вовсе, а по ночам долину охватывал дикий холод. В нескольких дворах умерли сторожевые собаки – не смогли перенести дневного жара. В церкви пастор все громче и громче пугал прихожан карой небесной. А те боялись предстоящего голода и плевать хотели на пастора с его проповедями. Амбары пустели с угрожающей скоростью, а на новый урожай рассчитывать не приходилось. В полях перестали расти даже сорняки. На улицах висела серая дымка пыли. Люди чувствовали, что вместе с этой пылью что-то страшное пришло в их город. Смертельно опасное и непобедимое. Только никто не хотел в это верить. Все прятали страхи за тканевыми масками от пыли и темными очками, вели привычный образ жизни и медленно умирали.

Как и я, Бату всё видел. Старик не огорчался и не радовался, когда вдыхал на улицах сухой запах смерти. Только продолжал рыскать по улицам.

В сентябре Армия призвала в свои ряды Билли Ровера. Приятель закатил пирушку на весь город, уезжая, обещал писать каждую неделю… и больше мы о нем ничего не знаем. Не прошло и двух месяцев, как по его стопам отправился Гарри Вуденброк. А в декабре тайные страхи превратились в настоящую панику. Температура так и не опустилась ниже 36 градусов.

Продолжение следует

Шаг. Часть 1

Подписывайтесь на канал. Оставляйте комментарии)