Плюсы и минусы ведения бизнеса в США: наблюдения после года развития своей компании

by @xastler
Плюсы и минусы ведения бизнеса в США: наблюдения после года развития своей компании

Основатель агентства контент-маркетинга на зарубежных сайтах Smile Bright Media делится впечатлениями после года развития своего проекта в США.

Плюсы ведения бизнеса в США

Начнём с того, чем хорош процесс ведения бизнеса в США. Здесь есть множество плюсов, мне по душе три главных фактора.

Развитая инфраструктура

Ведение бизнеса облегчается и развитой инфраструктурой. Например, в США почта — это настоящий двигатель экономики. Обычной почтой пересылают документы, чеки, товары, ценные бумаги. Работает всё очень быстро и почти без проблем. На практике вполне удобной вещью оказываются и банковские чеки, которые всё ещё распространены в Америке и поначалу кажутся пережитком глубокого прошлого.

К примеру, почти все коммуникации с государственными органами ведутся по почте. Если вам нужно получить какой-то документ, то обычно нужно скачать на сайте нужного ведомства соответствующий файл, заполнить его по инструкции и отправить по требуемому адресу, вложив чек с прописанной ручкой суммой для оплаты пошлины.

Через пару дней документы дойдут, чек будет обналичен, и вскоре желанный документ будет получен. Из всех телодвижений — один поход на почту.

Очень просто решаются и другие потребности бизнеса. Например, снять офис проще всего в одном из коворкингов, многие из которых предоставляют и услугу почтового адреса. Сопутствующие услуги по бухгалтерии можно заказать в сервисах вроде Quickbooks. Или можно найти на Upwork лицензированного бухгалтера, у которого есть партнёрский договор с такими сервисами — в итоге вы получите и софт и личного бухгалтера. Причём по деньгам это выходит так же или даже дешевле аналогичных сервисов в России.

Возможно, дело в недостатке опыта на тот момент, но на родине на решение таких задач мне приходилось тратить больше времени и сил.

Атмосфера возможностей

На протяжении нескольких лет в России я был совладельцем бизнеса, похожего на мой нынешний проект, пусть и несколько менее технологически продвинутого. Одно из главных воспоминаний об этом периоде — постоянная борьба с клиентами, обстоятельствами, требованиями госорганов и тому подобное. В США, занимаясь практически тем же самым, я заметил, что компания развивается активнее при куда меньших затратах сил и ресурсов.

На мой взгляд, причина в различиях менталитета и отношения к бизнесу. В России клиенты, как правило, куда более требовательны, не жалеют времени на постоянные созвоны, совещания и согласования договоров. Процесс от первого контакта до заключения сделки и получения первой оплаты может растягиваться на месяцы.

В США всё происходит значительно быстрее, причём даже при взаимодействии с такими же недавно переехавшими соотечественниками. Люди здесь ценят своё и чужое время — в России клиенты бы просто не поняли, если бы за ответы на вопросы о маркетинге, работе со СМИ и ведении блогов мы попросили бы деньги. В США же понятие платных консультаций знакомо всем.

В России я постоянно думал о том, как увеличить выручку, тестировал какие-то гипотезы и так далее. В целом это совершенно нормальный и правильный бизнес-процесс, однако в США такие возможности возникают как будто бы из ниоткуда — в том числе благодаря мощному рынку, большому населению и открытости людей.

К примеру, недавно мы запустили новую услугу — помогаем продвигать не только компании, но и частных профессионалов, которым хорошие блоги и публикации в СМИ могут быть нужны, например, для развития карьеры или получения рабочих виз в другие страны (те же США). Запустить эту услугу нам посоветовал один из заказчиков, который тут же сам ею и воспользовался.

Отсутствие лишних сложностей на старте

Первое, что бросается в глаза при начале ведения бизнеса в Америке — это то, насколько легко запустить новый проект по сравнению с ситуацией на родине. Оговорюсь, что тут речь именно о старте (с самой деятельностью далеко не всегда всё так легко, о чём поговорим ниже).

Подход к бумажному документообороту здесь гораздо проще, чем в России. К примеру, компанию я регистрировал, ещё находясь на родине, и для этого мне не пришлось пересылать никаких бумажек— хватало сканов подписанных документов или даже простой их фотографии на айфон. Почти все документы (хотя и не все) подписывались в таком электронном виде и при оформлении визы. Единственный момент — открыть счёт в банке таким образом не выйдет, для этого придётся идти в отделение и подписывать бумажки самостоятельно.

Начало работы с новым клиентом тоже выглядит очень просто. Для этого достаточно даже устной договорённости и инвойса в электронном виде, в котором указаны оплачиваемые работы. Понятно, что во избежание проблем и разногласий лучше подписывать соглашение, в котором перечислены все права и обязанности, но это опционально, а о такой вещи, как акт об оказании услуг за год работы в США я успел забыть.

Жизнь наносит ответный удар: минусы бизнеса в США

В жизни всегда всё гладко не бывает, так что помимо плюсов, за год работы я подметил и некоторые минусы ведения бизнеса в Штатах. Итак, вот мой личный анти-топ таких моментов.

Все и всегда хотят от тебя денег

Если вы хотите ощутить на себе, что значит жить при капитализме — начните бизнес в США. Вы тут же превратитесь в кошелёк на ножках для всех вокруг.

Ищете бухгалтера для подготовки первого пустого отчёта, потому что не успели начать деятельность? Вам с радостью помогут, нужно лишь организовать консультацию за $250 (чтобы ответить на вопрос, умеете ли вы подавать отчет).

Адвокаты будут советовать обратиться за дополнительными консультациями, которые повышают шансы на успешный исход дела (но ничего не гарантируют) и проводятся исходя из почасовой ставки в $300.

Юристы, занимающиеся оформлением фирмы, не преминут предложить оформить отдельный пул акций, без которого нельзя жить инновационному стартапу. «В будущем вы сможете давать из него опционы сотрудникам», — весьма актуально для небольшого нового бизнеса, и стоит всего пару тысяч долларов.

При взаимодействии с бывшими соотечественниками всё вышеописанное проявляется в ещё более явном виде — денег с вас возьмут больше, часто даже за то, что в других местах можно получить бесплатно, а качество услуг не всегда будет на высоком уровне (это лишь мой опыт, но он имеет место).

Получать почту в США вам вряд ли понравится — чаще всего это различные счета, особенно если речь о корпоративном ящике. И если половина писем оказывается спамерскими, вторая половина — это всё же различные уведомления от партнёров и государственных органов, игнорировать которые не получится.

Взаимодействия с властями не всегда логичны

Госаппарат в США довольно развит, существует множество различных ведомств, чьи функции иногда дублируются вплоть до полного абсурда. Головной боли добавляет и административное устройство, при котором американские штаты имеют довольно широкие возможности по созданию различных правил и законов, в том числе регулирующих ведение бизнеса.

Иногда это выливается в забавные на первый взгляд ситуации, которые тем не менее требуют отдельных усилий и затрат. Пример: мы зарегистрировали корпорацию в штате Делавер, это довольно популярная юрисдикция для международных стартапов. Однако в США я с семьей живу во Флориде, здесь у нас офис, корпоративный счёт в местном отделении Bank of America и так далее.

Выяснилось, что несмотря на то, что я уже, казалось бы, зарегистрировал компанию в США, её нужно ещё раз регистрировать во Флориде под угрозой серьёзных штрафов. Интересна формулировка — во Флориде бывают местные корпорации (domestic corporations) и зарубежные корпорации (foreign corporation).

И зарегистрированная в американском штате Делавер корпорация будет считаться иностранной в американском штате Флорида. И должна пройти процедуру регистрации с уплатой соответствующих сборов, предоставлением документов из штата Делавер (там эти сертификаты тоже заказываются за деньги) и обязательством предоставлять ежегодные отчёты о своей деятельности.

Ещё одна ситуация не связана напрямую с бизнесом, но очень показательна. Я нахожусь в Штатах по визе О1, а моя жена получила визу О3 и работать не имеет права. Поэтому ей не положен номер налогоплательщика SSN, но он нужен для того, чтобы подать совместную налоговую декларацию (налоги в США — тема для отдельной статьи).

Чисто теоретически я мог бы подать декларацию один, но тогда платить нужно было бы больше, а семьям полагаются различные вычеты, и в итоге может получиться так, что за год ты даже переплатил налоги и разницу тебе вернут (поэтому налоговые декларации тут называют tax return).

Наш бухгалтер убедила нас в том, что получить какой-то номер налогоплательщика жене всё же нужно. В США есть разновидность SSN для тех, кому право на работу не положено, он называется ITIN. И его оформление оказалось нетривиальным квестом.

Сначала потребовалось дозвониться в налоговую (Internal Revenue Service), на что ушла пара дней. Потом записаться на приём в ходе разговора с пожилой дамой-оператором, которая переспрашивала каждое слово по два-три раза. Затем, наконец, мы приехали на приём для подачи заявки на получение ITIN. И именно в этот момент выяснилось, что (следите за руками):

  • чтобы создать семейную декларацию о доходах, нужен ITIN;
  • чтобы получить его, нужно подготовить декларацию о доходах так, как будто бы он уже был получен (упоминаний об этом нет ни на сайте, ни где-либо ещё, даже наша лицензированная бухгалтер об этом не знала);
  • привезти заявление о получении ITIN с распечатанной декларацией (при том, что обычно всё делается в онлайне);
  • этот пакет документов IRS начнёт обрабатывать и потом перечислит излишне уплаченные налоги на банковский счёт и когда-то («в течение 11 недель») на почту придёт сама карточка ITIN.

Чтобы узнать всё это, пришлось потратить два часа несмотря на то, что мы пришли чётко ко времени записи — любой московский МФЦ покажется космосом после офиса IRS в Майами.

Нужно постоянно быть начеку

США — это мекка капитализма, настоящая банка с пауками и змеями. Практически все ниши характеризуются мощной конкуренцией, все стараются заработать свой доллар. В целом это хорошо и двигает многие отрасли вперёд, но такая тяга к наживе может принимать и не самые приятные формы. Если чрезмерно расслабиться, это тут же выльется в прямые финансовые потери.

Простой пример из личного опыта — после того как я по описанной выше схеме зарегистрировал компанию во Флориде, наш корпоративный почтовый ящик начал очень быстро наполняться письмами. По всей видимости кто-то из местных ведомств слил базу недавно зарегистрированных компаний фирмам, которые оказывают им те или иные услуги.

Всё бы ничего, в конце концов они могут предлагать и что-то полезное, но директ-маркетинг в США не похож на российский. Если у нас все уже привыкли выгребать из ящика яркие рекламные буклеты (и тут же их выбрасывать), то в Америке их шлют очень редко, понимая неэффективность такого продвижения.

Вместо этого маркетологи местных фирм играют на незнании и страхах потенциальных покупателей. Для этого, например, они маскируют свою рекламу под официальные сообщения властей: используется казённый язык, похожие на официальные бланки, различные фразы вроде «Срочно! Уведомление требует немедленного ответа!», в них угрожают штрафами.

К примеру, вот письмо о том, что нам необходимо заказать некие постеры, которые должны быть размещены рядом с рабочим местом каждого сотрудника.

Каждая такая наклейка стоит $84, тут же любезно указана информация о том, что её отсутствие карается штрафом в $17 тысяч. Выглядит как устрашающее письмо от властей, но на самом деле — это фирма-посредник пытается получить нового клиента, чтобы оформить ему эти стикеры. На момент получения письма у нас был лишь один работник во Флориде — я, он же владелец компании, и такую наклейку получать было вообще не нужно.

А вот письмо о жизненной необходимости получения сертификата, подтверждающего факт существования компании (certificate of good standing). Тут обошлось без угроз штрафов, просто перечислили, когда и зачем он может быть нужен, ну и не забыли добавить на бланк официально выглядящий логотип.


Подобную рекламу присылают не только владельцам бизнеса, но и, например, автовладельцам или родителям. Нам присылали «требования» продлить сервисное обслуживание автомобиля или медстраховку на детей компании, с которыми мы никогда не имели никаких дел. Поначалу такие письма серьёзно меня смущали, например, те самые стикеры за $84 я чуть было не купил — хорошо, что вовремя сообразил посоветоваться с нашим бухгалтером, которая и объяснила мне, как тут всё устроено.

Взвесив все за и против, могу сказать, что работать в США мне нравится больше, чем в России. Когда в стране есть настоящий культ предпринимательства — это ощущается во всём. США — страна не без своих минусов, подчас довольно существенных, но зарабатывать деньги здесь можно гораздо комфортнее, не отвлекаясь на решение непрофильных задач.

Источник

April 23, 2018
0

Share to Facebook