Деревня глупцов

Из сборника Хоу Бо «Записи, рождающие улыбку»

В уезде Хусянь, в деревне Дунцзышанцунь, жили сплошь дураки. Один тамошний старик послал своего сына купить раба на базаре в Чанъани, сказав ему при этом:

– Слыхал я, в Чанъани торговцы прячут раба, если хотят продать его, чтобы он заранее не догадался. Ты там поищи раба получше, да поторгуйся.

Сын пришел на базар и стал прохаживаться по зеркальному ряду. Глянул в зеркало – а там мужчина, хотя и невысокий, но крепкого сложения. И решил парень, что торговец прячет там раба. Ткнул пальцем в зеркало и говорит:

– Сколько за этого хочешь?

Смекнул торговец, что перед ним дурак, и решил поживиться.

– Плати десять связок по тысяче монет.

Заплатил парень деньги, сунул зеркало за пазуху и пошел домой. Встречает его у ворот отец и спрашивает:

– А где раб?

Отвечает:

– За пазухой.

– Покажи, хорош ли.

Взял отец зеркало, глянул – брови и усы белые, у глаз морщины. Рассердился:

– Неужто старик стоит десять тысяч монет?

Замахнулся он посохом, хотел побить сына. Тот испугался и закричал. Прибежала мать с дочкой на руках, говорит:

– Дай‑ка взглянуть.

Посмотрела и давай бранить мужа:

– Старый дурак! Всего за десять связок сын тебе двух служанок купил – мать и дочь, а ты еще недоволен, кричишь – дорого!

Старик обрадовался, не стал бить сына. А рабов все не видать. Решили старик с женой узнать, чего рабам надобно, почему они выходить из зеркала не хотят.

А по соседству с ними жила шаманка‑прорицательница. В деревне все ходили к ней за советами. Пошел и старик.

– Ни ты, ни жена твоя не делаете подношений чертям и духам, богатства за всю жизнь не скопили, вот раб и не хочет к вам выходить. Надо выбрать счастливый день и приготовить побольше еды, тогда и просить раба выйти, – сказала шаманка.

Старик устроил богатое угощение с вином и позвал шаманку. Та пришла. Повесили зеркало на воротах и принялись петь и танцевать. Вся деревня собралась. Каждый украдкой заглядывал в зеркало и говорил: «Вот повезло, какого хорошего раба купили». В конце концов зеркало упало и раскололось пополам. Шаманка подняла осколки и в каждой половинке увидела свое отражение. В великой радости она воскликнула:

– Духи услышали молитвы и ниспослали удачу, смотрите, вместо одного раба – две служанки. И она запела:

Радуйтесь!

Духи к молитвам не глухи.

Бейте в ладоши:

откликнулись духи.

Деньги платила семья за раба –

Двух ей служанок послала судьба!