Бес-мошенник

Из сборника Лю Ицина «Истории тьмы и света»

У Чэнь Цинсуня из Иньчуани за домом росло священное дерево. Многие обращались к нему с мольбами о счастье. Потом поставили храм и нарекли его «храмом Небесного духа». У Чэня был черный вол. И вот как-то раз услышал Чэнь голос с высоты:
— Мне, небесному духу, полюбился твой вол. Если не отдашь его мне — в двадцатый день грядущей луны придется убить твоего сына!
Чэнь отвечал:
— Жизнь человеческая предопределена, а предопределенное от тебя не зависит!
Настал двадцатый день, и сын Чэня умер.
Вскоре опять услыхал он голос:
— Если не дашь мне вола, в пятой луне убью твою жену!
И опять Чэнь Цинсунь не отдал вола. В назначенное время его жена умерла.
В третий раз до него донеслись слова:
— Не отдашь вола — осенью убью тебя самого!
И опять он не отдал вола.
Настала осень, а он все не умирал. Неожиданно дух явился с повинной.
— Вы, господин, человек несгибаемый, — говорит, — во всем обретете великое счастье. Но прошу вас — молчите о том, что случилось. Если на земле и на небе узнают об этом, не избежать мне кары. Я — мелкий бес, которому довелось служить повелителю Судеб, сопровождая отлетевшие души*. Я подсмотрел срок кончины вашей, господин, супруги и сына. Воспользовался этим, думая обмануть вас и выманить кое-что себе на пропитанье. И только! Надеюсь на ваше глубокое снисхождение. В книге жизни лет ваших — восемь десятков и три, в доме все будет согласно вашим желаниям. Бесы и духи — помощники вам и защита. Я тоже готов вам служить как раб и слуга. — И слышно стало, как дух отбивает земные поклоны…


…сопровождая отлетевшие души…  — т. е. души умерших на их пути к владыке загробного мира, который чинил суд над ними.