Hylocereus undatus

Гилоцереус волнистый – это интереснейший экзотический сорт кактусов с очень необычными плодами, благодаря которым его также называют Драконьим фруктом. Среди других названий общеупотребительны такие как питайя либо питахайя.

Принято считать, что родиной питайи является Центральная Америка и Мексика, но сегодня она широко культивируется во многих уголках земного шара, включая тропические широты Австралии и Азии. Например, в Китае этот тропический кактус выращивают не только ради съедобных плодов весьма необычной формы, но и как живую изгородь, а цветы растения даже используют в местной кулинарии – как ингредиент для приготовления супов.

Питахайя представляет собой лесной кактус, который может вырастать стелящимся в виде лианы (так называемый лазающий кактус, который в буквальном смысле способен взбираться на деревья) либо принимать древовидную форму. Отлично приспособленное к засушливым условиям произрастания растение имеет длинные стебли (могут достигать 10 м в длину) темно-зеленого цвета диаметром примерно до 8 см, укрытые воздушными корнями, с помощью которых растение приспособилось добывать питательные вещества, что типично для эпифитов. Как и полагает кактусу, стебли укрыты колючками, самые крупные из которых могут достигать 10 мм в длину. Интересной особенность питахайи является то, что цветет она только по ночам, а типичной для кактусов формы цветы довольно крупные (до 30 см в длину и до 20 в диаметре) и красивые, имеют лепестки белого окраса и желтую середину. Аромат цветов питайи нежный и очень приятный.

Плоды – драконьи фрукты – завязываются на второй после цветения месяц, а за год может быть до 6 волн урожая, за что американские индейцы издавна высоко ценили это растение. Форма плодов продолговато-овальная, чешуйчатая, имеет некоторую схожесть с крупной еловой шишкой. Цвет кожуры зрелого плода красновато-розовый, а сама кожура легко отделяется от ароматной и сочной светлой мякоти, которая имеет нежную консистенцию и содержит множество мелких семян, напоминающих маковые. У питайи средний вес плодов колеблется от 200 до 500 г, но бывают и экземпляры покрупнее – до 1 кг. Вкус этих экзотических фруктов сладкий, но не приторный, а именно умеренно сладкий. Едят драконьи фрукты в свежем виде, как правило, охлажденными – их можно разрезать на ломтики подобно дыне, а можно вычерпывать мякоть ложкой. Сок плодов питайи добавляют в различные напитки, а также йогурты и мороженое. Мякоть используют для приготовления разнообразных соусов, джемов, желе и прочего.

"Photo from Internet"