Австралия, все остальное.

Последние несколько дней были насыщенны активностями и событиями, но фотографий в процессе получилось немного по разным причинам, так что все вполне поместится в один пост.

Первой запланированной активностью должно было стать плавание с китами. Надо сказать, это довольно уникальная штука. Наблюдение за китами есть и в других местах, а вот плавание, очевидно, возможно, если вода достаточно теплая. Все, кого я слышал, говорили, что чувства, которые ты испытываешь, когда рядом с тобой проплывает кит, непередаваемые и стоят любых денег. Сезон китов в Австралии начинается в июле и длится до ноября, в это время здесь они рожают и выкармливают детенышей, потому что те рождаются без подкожного жира и не выжили бы в холодных (но сытных) северных водах. Плавание с китами стоит около 120 долларов (цены здесь и в остальных постах про Австралию в австралийских долларах, которые примерно в 1,5 раза дешевле американских), просто наблюдение — около 75. 

Наш тур был из маленького прибрежного городка Мулулаба. 

Мы попали в самый первый тур в сезоне. Нам выдали гидрокостюмы (все таки сейчас уже холодно, тут зима, температура воды и воздуха примерно 20-23 градуса, а под морским ветром вообще холодно), и катамаран помчал нас по огромным волнам в открытое море. Довольно скоро треть нашей экспедиции, включая меня, узнали, что такое морская болезнь, даже несмотря на то, что мы были на открытом воздухе и поначалу это все воспринималось, как крутой аттракцион и американские горки. 

Оказалось, что тошнить за борт — это очень удобно и комфортно. В какой-то момент мы наткнулись на двух китов, стали их преследовать, догнали, уже были готовы спускаться в воду, но киты не захотели с нами общаться и вскоре нырнули глубоко и надолго. Мы поплыли в поисках других, но, в итоге, так никого больше и не нашли. Не повезло. Деньги, кстати, не возвращают (о чем много раз предупреждают заранее, мол, дикая природа непредсказуема), но если вообще китов не удастся увидеть, то дадут перебронировать с 50% скидкой. Но мы же немного увидели все таки (спинки), так что нам ничего не светило. После 4 часов плаваний мы вернулись на берег, многие — провалявшись всю поездку на мокрых лавках без сил (и желания) подняться, при этом, как только мы вошли в спокойные воды гавани морская болезнь резко отступила.

На следующий день был запланирован другой морской тур на остров Lady Musgrave, вокруг которого — рифы, находящиеся на самой южной границе Большого Барьерного Рифа. Вообще, если вы приехали в Брисбен, то это ваш единственный способ побывать на ББР без необходимости ехать тысячу километров на север. Однодневные туры на этот остров отправляются из города Bundaberg (до него ехать почти 400 км от Брисбена), но можно отправиться в многодневный прямо из Брисбена, тогда он будет включать в себя еще несколько активностей по пути. 

Наученные горьким опытом, мы накануне и с утра закинулись таблетками от укачивания и всю поездку до острова (2,5 часа) спокойно гуляли по яхте и наблюдали уже за тем, как тошнит других.

Тур занимает весь день. Отправление было в 7 утра, прибытие обратно в 17:00,   6 часов суммарно ушло на дорогу, и 4 часа остается на активности на месте. Их две: прогулка по острову и плавание с трубкой вдоль рифа. На сам остров вас везут на лодке со стеклянным дном, по пути показывая всяких черепах и скатов, если повезет, и рассказывая о рифе и острове. 

Потом вы немного гуляете по острову, где вам также рассказывают про остров всякие интересные вещи. Например, что 75% популяции местных деревьев растет как раз на этом острове, и что на этом же острове гнездится птица глупыш и еще какая-то птица, которая вообще может провести в воздухе без посадки до 4 лет (!!). А еще местные деревья выращивают какие-то липкие колючки, которые прилипают к перьям глупышей и сковывают движения, не давая тем летать и даже нормально бегать. В результате птица умирает. И туристам не разрешают помогать птичкам, потому что это все — часть жизненного цикла этого острова. Дело в том, что весь остров сформирован из окаменевших останков кораллов, там нет почвы, так что деревьям приходится получать питательные вещества либо из разлагающейся опавшей листвы, либо... из разлагающихся птиц. Вообще, они тут все стараются минимально вмешиваться в процессы дикой природы. В Австралии, наверное, были самые чистые природные парки из всех, что я видел.

После острова остается еще пара часов на то, чтобы поплавать с трубкой. Нам очень повезло с погодой, было солнечно, видимость была отличная. По дну ползают морские черепахи, среди кораллов прячутся осьминоги, морские звезды и ежи, ну и рыбки, конечно. В общем-то, если вы были на Красном море, то большой разницы не будет, возможно, на Красном море даже больше разнообразие, но вот скатов, черепах и осьминогов вы там вряд ли встретите. Я немного поплавал с телефоном, засунутым в непромокаемый чехол, с которыми обычно в дождливую погоду ходят китайцы. Чехол оказался вполне водонепроницаемым, и через него даже получилось пофотографировать и поснимать под водой. Качество, конечно, как будто 10 лет назад, но жажду подводной съемки удовлетворить можно. Нормальный аквабокс для камеры будет стоить несколько тысяч долларов.

А на обратном пути повезло вообще безмерно. Команда яхты обнаружила китов и остановилась недалеко от них. А киты проявили ответный интерес и подплыли ближе. А потом начали нырять, поворачиваться пузом и показывать плавники и хвост. И длилось это минут 20. Я два раза ездил смотреть китов, но такого концентрированного представления не видел никогда.

Это были горбатые киты. А я вам расскажу, почему кашалоты в английском называются sperm whales. Короче, у этих китов в голове и вдоль тела есть полости с жидким жиром. Когда кита убивали, жир застывал, и из него выделялась желтоватая масса (используемый в косметической промышленности), которую изначально ошибочно принимали за сперму. Отсюда и повелось. 

Команда была очень приятной, они при каждой возможности что-то рассказывали, остановились вот возле китов и стояли, пока те сами не уплыли, один из гидов бегал там очень радостный и постоянно рассказывал про них, пока мы их снимали. Компания называлась Lady Musgrave Experience, если что. И под конец дня, уже на берегу, нас ждал прекрасный закат. А потом 4,5 часовая дорога до Брисбена.

Деловой центр Брисбена выглядит, как кадр из компьютерной игры.

Здесь мы ночевали дважды, оба раза в разных, арендованных на ночь апартаментах. Апартаменты тут стоят очень дешево (если сравнивать с отелями и квартирами в других поездках). Квартиры в небоскребах на 20-30 этаже, с отличным видом, полностью обставленные стоили нам 7000 в сутки + около 4000 за уборку. То есть, если жить там неделю, за уборку вы заплатите только один раз в конце. При этом, даже если арендовать их всего на одну ночь, это все равно выйдет дешевле (или так же), чем в более-менее приличном отеле, но уровень и качество будет гораздо выше. Квартира вмещает до 6 человек спокойно, так что у нас вышло всего 2000 р. с человека за ночь. В Англии\Ирландии, например, уже часто с трудом можно уложиться в 3000 за ночь (если не рассматривать хостелы). И за эти 2000 р. мы получали такие виды и такие комнаты:

Вторая ночевка в Брисбене была лишь короткой остановкой перед перед поездкой в национальный парк Springbrook. 

Здесь у меня также была, наверное, самая насыщенная прогулка на природе. Рекомендую сразу ехать к водопадам Twin Falls и идти 4-километровым круговым маршрутом, начиная от обзорной площадки Canyon Lookout. 

Почти весь путь проходит через тропический лес с табличками, рассказывающими о разных растениях и их особенностях.

Несколько раз вы пройдете через пещеры и огромные валуны.

И в середине маршрута вас ждет двойной водопад (Twin Falls), причем, тропинка будет проходить так, что можно будет зайти за него.

Там же недалеко находится смотровая площадка «Best of All», откуда открывается такой вид:

После парка мы отправились в конечную точку нашего путешествия, где должен был уже состояться чемпионат, который мы и приехали снимать, вообще-то: в город Gold Coast.

До начала подготовки у нас был весь день, и провели мы его на пляже, впервые попробовав позаниматься серфингом. Крутая штука.

Напоследок расскажу общие факты и наблюдения про Австралию.

Цены. Все пугали, что в Австралии будет очень дорого, но, по факту, тут дешевле, чем в США, Англии, Ирландии и дорогих странах Западной Европы (Франции, Дании, Швейцарии) и примерно так же, как в какой-нибудь Германии. Как я ранее писал, средняя цена чашки кофе — 180 рублей. Причем, в Австралии как будто культ хорошего кофе. Здесь даже на туристической лодке или на туристической базе на необитаемом острове будет стоять профессиональная кофе машина.

Средняя цена полноценного завтрака с чашкой кофе в хорошем кафе будет рублей 800. Хороших кафе на любой вкус полно, кухня очень разнообразна и подходит под любые диеты: почти везде можно найти варианты без глютена, без лактозы, вегетарианские  блюда. В этом плане Австралия очень напоминает Англию. Помимо комфорта в еде сходства с Англией прослеживаются на дорогах — движение тоже левостороннее, указатели и организация дорог очень похожи или повторяют британские. Очень много мест для отдыха с туалетами. Вообще, с туалетами тут так хорошо, то мы ни разу не задумывались о его поиске. Даже в лесу на туристических тропах будут туалеты с водой. Отмечу, что я пишу все это исключительно исходя из опыта путешествия по штату Квинсленд.

Города напоминают Америку, на пути между крупными населенными пунктами попадаются большие одноэтажные кластеры фастфуда, аутлетов и автосалонов, тут все также просторно и масштабно, как в США, но, самое приятное — нет этого ужасного культа чаевых, здесь вполне нормально оставлять 10% (или даже, о ужас, не оставлять ничего).

В Австралии очень чисто и очень трепетное отношение к дикой природе. Все природные заповедники будут сочетать прекрасную организацию маршрутов и инфраструктуру и полное невмешательство в саму природу при этом. Я никогда не видел раньше ни в одном заповеднике в мире, чтобы в местах скопления людей не было прикормленных местных «голубей». 

Тут ощущается некая провинциальность и расслабленность, при этом местные очень дружелюбны и искренни. За все время мы ни разу не почувствовали никакого навязывания чего бы то ни было, либо какого-то желания дополнительно заработать (на тех же чаевых). Это идеальная форма отношений для меня: ты платишь четко по прайсу, приходишь, тебе предоставляют услугу «под ключ», в процессе рассказывают и показывают все и даже больше, в конце машут ручкой с искренней улыбкой, и ты едешь дальше в полном восторге.

Пока что все в нашей компании сошлись на мнении, что это лучшая страна из всех, где они были, мы не смогли найти никаких существенных минусов (кроме удаленности от остального западного мира). Я бы сказал, что это как Исландия на максималках для меня. А главное — репутация про то, что все в Австралии хочет тебя убить, не подтвердилась =)