На соревнованиях по бердвотчингу никто не требует доказательств встречи. Получается, можно жулить?

Что случилось?

18-19 мая в Латвии прошли традиционные соревнования по бердвотчингу — Torņu cīņas (Битва башен). Всякий раз, когда я рассказываю про правила этих соревнований, все удивляются, что от участников не требуют подтверждать результаты фотографиями. Обычный вопрос звучит так: «Получается, можно просто написать, что видел попугая?»

А что за правила?

Основные правила довольно простые. Есть несколько команд (в этот раз их было 16 — рекорд!) по четыре человека. Каждой команде случайным образом достается одна из орнитологических вышек, раскиданных более или менее по всей Латвии. Нам, к примеру, досталась вышка возле Лиепаи — в 176 километров от места жеребьевки. Команда проводит на соревнованиях ровно 24 часа и старается за это время зарегистрировать как можно больше видов птиц. Определять вид можно не только по виду, но и по голосу.

По голосу?

Да, большинство видов надежно отличается друг от друга по голосам; на прогулке весной и летом, как все деревня в листве и ничего не видно, около 70% (а то и больше) регистраций происходит именно по звуку. Орнитологи и опытные бердвотчеры легко определяют десятки видов по песням и позывкам. Более того, иногда виды так похожи друг на друга внешне, что голос — едва ли не единственный надежный способ правильно правильно идентифицировать птицу. Вот, например, черноголовая гаичка (Poecile palustris) и пухляк (Poecile montanus).

А если кому-то померещится что-то он увидел или услышал какой-то вид?

Да, это важный вопрос. Есть правило: вид полноценно засчитывается только в том случае, если его видели или слышали минимум три участника. Такое правило введено как раз для того, чтобы избежать ошибок и (сознательного или не совсем сознательного) обмана. Часто так бывает, что птицу видели или слышали только двое — например, у нас так было с турухтаном (Philomachus pugnax). Андрис и Микс заметили птицу, а мы с Даной нет. Обидный случай был у команды M-ērgļi — мимо их башни пролетела редкая для Латвии горлица (Streptopelia turtur), но ее разглядели только два человека. Впрочем, редкость вида не влияет на подсчет баллов — и какой-нибудь зяблик (Fringilla coelebs; самый распространенный вид в Латвии) здесь равнозначен сизоворонке (Coracias garrulus; около 10 пар в Латвии).

Кстати про подсчет баллов. Кто встретил больше видов, тот и побеждает?

И да, и нет. Побеждает та команда, которая зарегистрирует больше всего видов относительно среднего результата своей башни. Соревнования проводятся уже много лет и организаторы копят данные по каждой башне — где и сколько видов удалось зарегистрировать. Из этих данных формируется средний результат за все годы наблюдений — по числу видов. Например, команда Naktsputni наблюдала на башне на озере Kanieris и встретила 92 вида. Средний результат всех команд, которым доставалась эта башня с 2005-го по 2018 год — 78 видов. За каждый вид больше среднего команда получает 1 балл. Так что Naktsputni получили 14 баллов. Башни стоят в очень разных местах — где-то птиц больше, где-то меньше, так что измерять все просто по количеству видов было бы неправильно.

Все-таки странно. Команда же может схитрить и добавить к своему списку парочку видов!

Да, может. У меня нет железного доказательства, что все соревнуются честно. Но по своему опыту я совершенно уверен, что никто никого не обманывает. Во-первых, в соревнованиях участвует очень небольшое комьюнити, где все друг друга знают — в таких условиях цена репутации крайне высока и жулить просто западло. Во-вторых, цена репутации тем более высока в ситуации, когда все на доверии. В-третьих, здесь нет никаких дорогих призов и даже кубков с медалями: победили получают кружки с птицей года, календарики и тому подобные сувениры.

То есть все хорошо и прозрачно?

Так тоже нельзя сказать. На мой взгляд, у регламента соревнований есть недостатки.

Представьте себе ситуацию: башня, 17-й час соревнования, уже два часа команда не может зарегистрировать ни одного вида и все напряженно вслушиваются в тишину и вглядываются в горизонт. Вдруг двое участников переглядываются: кто-то коротко пропел в кустах и вроде бы это пеночка-теньковка (Phylloscopus collybita), которой до сих пор нет в списке. Как назло один из участников в этот момент увлекся бутербродом, а для регистрации нужен третий, так что все обращаются к тебе: а ты слышал?! Ты ведь слышал, что там пела теньковка?!

А ты вроде как и слышал, но не очень четко. Что-то такое пищало, но точно ли это была именно теньковка? Ведь иногда ее голос можно перепутать с большой синицей (Parus major). Ты смотришь в глаза своих одноклубников и понимаешь, что тебе очень не хочется их огорчать — ведь на этой стадии соревнований любой вид в протоколе очень ценен. А еще тебе немного стыдно: ведь голос пеночки-теньковки знает любой ребенок. И в этой ситуации очень сложно разобраться: ты и правда слышал нужный вид или просто убедил себя в этом?

Так что я уверен, что в протоколах даже самых честных команд иногда появляются не самые надежные наблюдения.

И что с этим делать?

Мне кажется, ничего не надо делать. Команды находятся в равных условиях, и я не думаю, что нынешний регламент особенно влияет на итоговое распределение мест в таблице. Да, можно брать в зачет только те виды, которых участники смогли сфотографировать, но это плохая идея. Одна из важных задач соревнований вроде «Битвы башен», как мне кажется, мотивировать людей прокачивать навыки, которые потом помогут им участвовать в разных волонтерских проектах по сбору данных о птицах. Определение птиц по голосу — один из важнейших навыков. Конечно, можно было бы записывать голоса на диктофон и предъявлять судьям, но записывать с башни крайне сложно. И еще одна мысль: очень не хотелось бы превращать популярные и доступные соревнования в битву дорогих объективов и микрофонов.

Ладно, не кипятись. Кто победил-то?

Вот итоговая таблица. В этом году произошло сразу две сенсации. Впервые за долгое время легендарные Himantopus himantopus с двумя профессиональными орнитологами в составе не смогли взять первое место. Кроме того, они уступили одну позицию собственному фармклубу (и по этому поводу было много шуток).

Но самое интересное, что на распределение призовых мест невольно повлияла команда из России — Tired Woodpeckers. Они уже участвовали в соревнованиях в прошлом году — на башне Mērsrags-pļava . Для команды это было первое выступление, участников набралось всего трое, там был сильный ветер и в целом все сложилось не очень удачно. В итоге команда зарегистрировала всего 47 видов, а так как башня впервые участвовала в соревнованиях, этот результат и стал считаться средним. Так что Saldus&Co, которым в «Битве башен» 2019 года досталась та самая башня, было очень легко сильно улучшить средний показатель и оказаться на первом месте. И это при том, что они зарегистрировали 97 видов, а Himantopus himantopus — аж 121!

А как ваша команда выступила?

Наша команда с простым и понятным названием Ar Mums Atkal Runā Kaijas, как видно из таблицы, заняла 10-е место с 84 видами. Наша башня на озере Durbes до этого не участвовала в соревнованиях, поэтому средним результатом считался средний результат всех остальных башен — 76 видов.

Башня нам понравилась, хотя, конечно, ее не назвать простой. Хорошо, когда вокруг башни пересекаются сразу несколько биотопов — например, озеро, лес, поле и сад. В нашем случае лес был очень далеко, поле было такое, что там совсем не было коньков (Anthus), а берега озера не особенно подходили куликам. Рядом с башней было только одно большое дерево, так что банальную большую синицу мы расслышали только незадолго до финала соревнований, а, к примеру, лазоревку (Cyanistes caeruleus) и вовсе не нашли.

Зато мы встретили красного коршуна (Milvus milvus) — для Латвии не самая частая птичка, я тут их раньше не встречал. Фотография — Miks Stūrītis.

А еще мы встретили вот такого дядьку — и он принес дикую грозу.

А собой ты доволен?

Да, вполне. Я по-прежнему различаю гораздо хуже, чем хотел бы, но все-таки принес какую-то пользу команде, потому что хорошо замечал птиц глазами и быстро обращал на них внимание одноклубников.

Бонус! Видео о нашей башне, которое Микс снял с дрона (и еще там есть фотографии птиц)