Старение начинается сразу после зачатия

В какой период жизни человек начинает стареть? Существует распространенная гипотеза, что изменения в организме, ведущие к старости и смерти, наступают после периода полового созревания. Однако ученые из МГУ и Гарварда провели исследование, показавшее, что процессы старения начинаются на самых ранних стадиях эмбрионального развития.

Специалисты рассматривали старение как процесс накопления повреждений в организме. Именно в органах и системах, где в течение жизни и накопилось максимальное количество «поломок», с наибольшей вероятностью произойдут изменения, ведущие к возрастным болезням и смерти. Такие повреждения могут появляться уже вскоре после зачатия и прогрессировать в течение жизни.

Ученые отметили, что смертность детей, пик которой приходится на ранний возраст и постепенно снижается, достигая минимума к 9 годам, не связана с процессами старения. В этот период происходит своего рода «выбраковка» неблагоприятного генетического материала.

В то же время метильные метки в ДНК, по которым определяется реальный биологический возраст человека, появляются уже в клетках эмбриона – это значит, что «часы старения» запускаются уже в первые дни и даже часы внутриутробной жизни.