Почему курильщиков реже госпитализируют с коронавирусом?

Никотин – лишь одно из нескольких необычных решений, которые рассматривают ученые. Альтернативы: эстроген, средства от изжоги, иммуномодуляторы для лечения рака

Фото: Unsplash.com

Более половины китайцев мужского пола курят. По оценке ВОЗ, примерно треть сигарет на планете выкуривается в Китае. Вред табакокурения, кажется, уже не оспаривается никем и нигде, оно остается главной из предотвратимых причин смертности в мире, но греческий кардиолог Константинос Фарсалинос заметил одну весьма странную особенность: очень малая часть госпитализированных с коронавирусом – курильщики. Неужели никотин каким-то образом защищает от SARS-CoV-2 или хотя бы облегчает симптомы болезни?

Теория Фарсалиноса такова: никотин обладает некоторым противовоспалительным эффектом. Наиболее серьезные симптомы COVID-19, как утверждается, вызваны чрезмерной реакцией иммунной системы организма – гиперцитокинемией (цитокиновой бурей). Цитокины – группа небольших пептидных информационных молекул. Некоторые из них – провоспалительные – обеспечивают мобилизацию воспалительного ответа.

Суть цитокиновой бури (шторма) в том, что они активируют иммунные клетки в очаге воспаления, и этот процесс выходит из-под контроля. Никотин же, по словам Фарсалиноса, снижает интенсивность этой реакции, облегчая воспалительные процессы в организме и снижая вред. С греческим кардиологом соглашается и молекулярный биолог из Лаборатории в Колд Спринг Харбор (Cold Spring Harbor Laboratory, Нью-Йорк) Джейсон Шелтцер.

На первый ⁠взгляд, ⁠это довольно необычная теория. Понятное дело, что никто не ⁠собирается рекомендовать сигареты как меру ⁠профилактики коронавируса. Позиция ВОЗ по этому вопросу однозначна: курение – специфический ⁠фактор риска для COVID-19, оно ⁠увеличивает риск тяжелых заболеваний в случае заражения коронавирусом, об ⁠этом заявил генеральный директор ВОЗ Тедрос Аданом Гебрейесус. А Кокрейновская библиотека даже подготовила обзор эффективных вариантов отказа от курения во время пандемии.

Однако никотин для борьбы с коронавирусом – лишь одно из нескольких нестандартных решений, которые рассматривают ученые. Альтернативные варианты – инъекции эстрогена (и других половых гормонов), средства от изжоги, а также иммуномодуляторы для лечения рака. (Заметьте, что никто не предлагает следовать совету Трампа и пить отбеливатель.)

Наблюдения Фарсалиноса пока что доступны в препринте и вскоре будут опубликованы в журнале Internal and Emergency Medicine. Они привлекли внимание ученых, политиков и экспертов в области борьбы с курением по всему миру. Пока что рано утверждать наверняка, но, кажется, роль никотина можно переосмыслить – особенно с учетом незнакомых прежде обстоятельств (пандемия коронавируса нового типа).

«Нам всем известно, что курение вредит здоровью, – говорит эксперт по табакозависимости и завкафедрой эпидемиологии Университета Нью-Йорка Рэймонд Ньора. – Логично было бы предположить, что курильщики сильнее пострадают от коронавируса, но, к моему удивлению, это необязательно так». Ньора и Фарсалинос – авторы исследования, где излагается эта теория.

Никотин и раньше привлекал внимание ученых из-за своего нейропротективного (защищающего нейроны) действия, его изучали в надежде найти лекарство от болезней Паркинсона и Альцгеймера. Ньора отмечает, что весь негативный эффект никотина – рак, сердечные приступы, болезни легких – от химикатов, выделяющихся в процессе горения табака. Их исследование предполагаемой связи никотина с COVID-19 не единственное.

Группа французских ученых во главе с нейрохирургом Жаном-Пьером Шанже попыталась выяснить, как влияют никотиновые пластыри на ход COVID-19 у инфицированных медиков и пациентов. Исследователи из престижной парижской больницы Питье-Сальпетриер обнаружили у французов с подтвержденным коронавирусом примерно то же, что Фарсалинос: из 343 госпитализированных c 28 февраля по 9 апреля курили только 4,4% (из 139 амбулаторных – 5,3%).

Известно, что около 25% взрослого населения Франции – заядлые курильщики. Новости о наблюдениях ученых вызвали такую шумиху в стране, что правительство временно прекратило онлайн-продажу никотиновых пластырей, опасаясь, что французы все раскупят, пытаясь лечиться ими от коронавируса. По просьбе министерства здравоохранения страны организации, стоящие за этим исследованием (включая Институт Пастера и Сорбонну), готовят новые испытания, в ходе которых действие никотиновых пластырей для ковидных пациентов будет сравниваться с эффектом плацебо в контрольной группе.

Французское исследование также еще не прошло проверку коллегами (peer review). Ученые предлагают отличную от Фарсалиноса гипотезу (хотя и следуют в какой-то мере его логике): никотин мешает коронавирусу проникать в клетки, а также, возможно, успокаивает цитокиновую бурю. Если Фарсалинос основывает свою теорию на том, что коронавирус проникает в клетки с помощью рецептора ACE2, а никотин как-то косвенно влияет на этот процесс, то французы «обвиняют» в этом никотиновые холинорецепторы (nAChR).

Предварительные данные из Нью-Йорка и других частей США говорят о том, что курильщиков среди госпитализированных мало. Поэтому все чаще раздаются призывы провести клинические исследования, как во Франции. Все эксперты, опрошенные Vice, подчеркнули, что все эти заявления о предполагаемой пользе никотина – лишь гипотезы, и пока что, в условиях постоянной спешки, они не могут позволить себе такой роскоши, как проведение рандомизированного клинического исследования с идеальным дизайном. Вполне возможно, что есть и другие объяснения, почему курильщиков так мало среди госпитализированных, и они могут быть никак не связаны с никотином.

У скептиков есть свои резоны. Система здравоохранения сейчас испытывает невероятный стресс, поэтому возможны ошибки при анкетировании пациентов. Вероятно, что какое-то другое вещество в табаке – не никотин – вызывает защитный эффект. Плюс не стоит забывать, что французское исследование с самого начала не было безупречным: ведь никотин по-разному поступает в кровь из выкуриваемой сигареты или пластыря. При курении никотин поступает в организм выбросами (волнами), а пластырь обеспечивает непрерывный эффект, объясняет профессор психиатрии из Университета Дьюка Джед Роуз.

Профессор в области общественного здравоохранения из Бостонского университета Майкл Сигел весьма настороженно отнесся к французскому исследованию. «Те, кто докурился до хронической болезни, скорее всего, бросили. А те, кто продолжает курить, скорее всего, еще не заполучили какую-нибудь хроническую болезнь. Это скорее всего влияет на выборку госпитализированных – в стороне тех, кто не курит», – считает эксперт.

Противники курения настаивают на том, что даже если связь между никотином (или любым другим веществом в табаке) и коронавирусом будет установлена, это ни в коем случае не должно считаться рекомендацией начать (или не бросать) курить. В этом случае мир должен быть благодарен курильщикам за то, что те позволили себе стать подопытными кроликами в этом гигантском эпидемиологическом эксперименте.

COVID-19

Денис Шлянцев