Как гаджеты меняют скелет человека?

Раньше наросты встречались гораздо реже и преимущественно у пожилых

Фото: pixabay.com

Человеческий скелет меняется под действием как внутренних, так и внешних факторов. Процесс начинается уже с рождения. В организме новорожденного гораздо больше костей и выше доля хрящевой ткани, чем у взрослого (это придает телу ребенка пластичность, необходимую при родах). Позднее часть хрящевой ткани заменяется костной, а часть костей (например, костей черепа) срастается с другими – их общее число, когда человек вырастает, сокращается примерно на треть.

На строение и структуру костей влияет образ жизни. Исследователи неоднократно отмечали, что по мере того, как развивалась цивилизация, скелет человека становился менее массивным. Анализ данных около 60 тысяч человек, собранных немецкими учеными в период с 1980 по 2012 год, показал, что локтевая ширина (параметр, используемый для оценки телосложения) снижалась, ширина тазовых костей также сокращалась.

Одна из основных причин – сокращение физической активности, которая соотносится с развитием скелетной системы. Некоторые указывали и на роль инструментов, которые, развиваясь и совершенствуясь, требовали от человека все меньше физической силы (и сопутствующей этому крепости костей) для выживания.

Но процесс может затрагивать не только пропорции. Ученые из Имперского колледжа Лондона, опубликовав недавно обзорное исследование по нескольким десяткам стран (в нем были использованы данные 21 тысячи человек, собранные начиная с 1870-х годов), заявили, что Везалиева кость – миниатюрная кость в районе коленного сустава, которая есть не у всех людей, – стала встречаться гораздо чаще. За полтора века, по их данным, доля населения, у которой она есть, выросла в несколько раз.

Точная функция этой кости, как отмечают авторы, не ясна. Однако у них есть гипотеза – за последние полтора века люди стали лучше питаться, средний вес человека увеличился, это повысило нагрузку на коленный сустав и, возможно, вызвало потребность в дополнительной кости.

Другой пример – небольшие костные выросты в районе затылка. Ученые из австралийского Университета Саншайн-Кост, опубликовавшие несколько работ на эту тему, утверждают, что они также стали встречаться чаще. В этом случае причина, полагают они, в особенностях осанки современных людей – возможно, связанной с постоянным использованием гаджетов.

Что они ⁠узнали?

В ⁠исследовании, опубликованном в 2016 году, они осмотрели рентгеновские снимки около ⁠200 человек в возрасте от 18 ⁠до 30 лет. Половиной из них были студенты, предоставившие ⁠свои данные для анализа, другой ⁠половиной – пациенты одной из клиник мануальной терапии. Примерно ⁠в 40% случаев на затылочной части головы обнаружились небольшие выросты – длиной от одного до нескольких сантиметров (пресса назвала их «шипами»). Они были обращены вниз, продолжая линию черепа, так что их можно было не заметить, если не искать специально.

В новом исследовании, опубликованном в начале 2018 года, те же авторы взяли более масштабную выборку – 1,2 тысячи человек, пациентов клиники мануальной терапии. Пропорция оказалась примерно такой же – выросты длиной от одного сантиметра нашли примерно в 40% случаев. У мужчин они встречались чаще, чем у женщин, но и у тех, и у других в основном проявлялись без симптомов – то есть сами по себе не вызывали никаких неудобств.

Такие выросты в целом – не редкость. Они могут возникать в местах прикрепления связок или сухожилий к кости – при повышенной нагрузке. Как отмечает Дэвид Шахар, один из авторов исследования, речь может идти об адаптивном механизме, когда на этом месте наращивается костный слой, увеличивая поверхность, по которой распределяется нагрузка.

Однако, ссылаясь на более ранние исследования и собственную практику, авторы утверждают, что выросты в районе затылка ранее встречались гораздо реже, в основном у людей старшего возраста (а не молодых, как сейчас). Возможная причина? Согласно их гипотезе – использование мобильных устройств, влияющее на осанку. Когда человек постоянно склоняется над экраном, поясняют они, нагрузка на мускулатуру, которая поддерживает голову, возрастает, и со временем это может приводить к образованию таких костных структур (подобные ситуации могли возникать и в прошлом, если человек, например, много читал, но если, например, в 1970-е годы средний американец тратил на чтение около 2 часов в день, то сегодня тратит на мобильные устройства в 2 раза больше времени).

Авторы признают, что для проверки гипотезы нужны дальнейшие исследования. Помимо прочего, их собственный анализ не учитывал характеристик пациентов, которые также могут влиять на формирование выростов (например, генетических особенностей). Кроме того, исследователи не уточнили, действительно ли те, у кого выростов не нашли, пользовались смартфонами реже прочих. Но если гипотеза верна, считают они, то появление таких структур, даже безвредных, может служить сигналом изменений, связанных с осанкой, уже в раннем возрасте.

Михаил Тищенко

Редактор Republic