Бремя планктона. Почему офисная работа так выматывает?

by Back in Future...
Бремя планктона. Почему офисная работа так выматывает?

У психологов есть две теории на этот счет. Судя по всему, верна наиболее неожиданная из них

Офисные работники идут на работу в бизнес-центр, Сингапур. Фото: Edgar Su / Reuters

Почему мы так устаем от офисной работы? Как можно сидеть весь день в удобном кресле, печатая на компьютере, и все равно чувствовать себя физически вымотанным? Кажется, это – величайшая загадка жизни любого взрослого человека, пишет в статье для Vox научный журналист Брайан Резник. Этот вопрос, по его мнению, пересекается с насущной – и весьма обсуждаемой – в современной психологии проблемой: что именно вызывает умственное переутомление у людей?

Ученые выделяют две гипотезы на этот счет. Первая: мы так устаем потому, что исчерпываем внутренний запас энергии.

Исчерпание внутреннего ⁠ресурса ⁠энергии

На протяжении дня мы используем ограниченное количество психической энергии ⁠для достижения какой-либо цели. Некоторые ⁠называют ее силой воли или самоконтролем. Когда запасы этой ⁠энергии иссякают, мы ощущаем усталость. ⁠Эта гипотеза получила в психологии название «истощение эго» (ego depletion), и на ⁠первый взгляд она выглядит логичной. Однако проблема в том, что сами психологи не уверены в ее реальности. В недавнем метаисследовании ученые пришли к выводу о незначительности эффекта истощения эго.

В еще одной работе было подсчитано, что по сравнению с мозгом в состоянии покоя мозг, сосредоточенный на самоконтроле, использует энергию, эквивалентную той, что содержится в частичке драже tic tac. Большая часть нашего расхода калорий приходится на «фоновую» работу – поддержание работоспособности сердца и других органов.

В каком случае мозг расходует больше энергии? Когда вы решаете сложную математическую задачу или смотрите ТВ? Каждый, кто занимался этими подсчетами, ответит: без разницы, расход энергии не увеличивается, говорит Кевин Холл, сотрудник Национальных институтов здравоохранения США.

Это приводит нас ко второй гипотезе: в процессе работы над заданием мы либо концентрируемся на нем, либо теряем к нему всякий интерес, то есть становимся менее мотивированными. Мы начинаем отвлекаться, прокрастинировать, и борьба между тем, что мы хотим делать, и тем, что должны, и вызывает усталость.

Исчезновение мотивации

В августе британские ученые опубликовали исследование, косвенно подтверждающее мотивационную гипотезу. В исследовании приняла участие сотня британских медсестер, за ними наблюдали в течение двух 12-часовых смен. В течение рабочего времени медсестры регулярно сообщали ученым о своей усталости, при этом они носили устройства, измеряющие их физическую активность. В среднем, чем больше часов они работали, тем более усталыми себя ощущали – казалось бы, логичный вывод. Но когда исследователи попытались объяснить, чем вызвана эта усталость, они обнаружили интересные паттерны.

Прежде всего не было связи между объемом физической работы и испытываемой усталостью. Некоторых людей физическая активность утомляет, говорит физиолог из Абердинского университета Дерек Джонстон, других наоборот – наполняет энергией. В ходе эксперимента также выяснилось, что на чувство усталости не влияло и то, насколько напряженной сами медсестры считали свою работу.

Однако ученые установили следующую корреляцию: те медсестры, которые устали меньше остальных, считали, что лучше контролируют свою работу. Возможно, это ощущение подстегивало их мотивацию, которая, в свою очередь, влияла на восприятие собственных сил и энергии.

Майкл Инзлихт из Университета Торонто и Марина Милявская из Карлтонского университета в течение недели наблюдали за 159 студентами из Университета Макгилла (Канада). В ходе эксперимента студенты должны были отвечать на вопросы о своих желаниях, искушениях, самоконтроле и усталости. «Нас удивило, что самым сильным фактором усталости стали искушения, с которыми они сталкивались», – отмечает ученый. Из-за всех этих искушений, заставляющих нас прокрастинировать на рабочем месте, мы и испытываем усталость. Возможно, есть объяснение этому с точки зрения эволюции.

Человеку как живому организму для выживания нужно было стремиться к достижению различных целей. Мы не сконцентрированы на чем-то одном, будь то добыча пищи или партнеров. Нужно преследовать все эти цели, чтобы процветать, поэтому нам понадобился механизм, который бы сигнализировал о том, когда можно прекращать заниматься одним и переключаться на другое, считает Инзлихт. По его мнению, этим механизмом и стала усталость.

В этом свете усиление мотивации, чтобы продолжать выполнять задание, должно привести к меньшей усталости. Так, одно исследование выявило, что если людям платить – даже когда они измотаны – они продолжают работать. Примерно к тому же выводупришли ученые, работавшие над проблемой физической выносливости: люди могут продолжать выполнять задание, даже если, как им кажется, они достигли своего физического предела.

Впрочем, как отмечалось в начале статьи, психологи еще не разобрались с усталостью до конца. Это связано с тем, что сложно отследить мотивацию, желания других людей, равно как и измерить уровень их усталости. Новые технологии, применяемые в смартфонах и фитнес-трекерах, облегчают эту задачу, но требуется еще больше исследований, чтобы доказать, что усталость связана с мотивацией.

Изучение усталости важно. Ведь когда мы измотаны, мы склонны чаще совершать ошибки, порой весьма опасные. Плюс сама по себе усталость – не самое приятное чувство. Чем больше мы узнаем о ней, тем лучше организуем свою работу. Это касается как работников, так и работодателей. Последним будет весьма полезно понимать, в какой атмосфере сотрудник чувствует себя более энергичным и мотивированным, чтобы увеличить его продуктивность.

Денис Шлянцев Редактор Republic

November 10, 2018
Today