Почему двухвековая история Thomas Cook окончилась банкротством

По словам премьер-министра Великобритании Бориса Джонсона, спасать Thomas Cook бесмысленно. Не в последнюю очередь – из-за брекзита, который он поддерживает

Британские туристы, клиенты Thomas Cook, приветствуют лайнер, на котором должны улететь. Турция. Фото: Umit Bektas / Reuters

С британского туроператора Thomas Cook, который несколько дней назад объявил себя банкротом после 180 лет работы, начался туризм в том виде, в котором мы себе сегодня его представляем. Основатель компании Томас Кук был тревел-журналистом и священником-баптистом. Несколько раз его статьи о путешествиях с полезными советами (где искать лучшее жилье, как сэкономить на транспорте, какие достопримечательности можно посмотреть и так далее) печатали на страницах Times и в местных газетах в Лестере.

С чего всё началось

Thomas Cook появился благодаря убеждению Кука, что алкоголь – одна из главных бед Викторианской эпохи. В 1841 году он собрал более 500 единомышленников и предложил им принять участие в конференции на эту тему. Для этого нужно было заплатить один шиллинг, который в том числе покрывал стоимость билета на поезде из Лестера в соседний город Лафборо. В дальнейшем он заметил, что такие поездки пользуются спросом, и стал организовывать маршруты из Ноттингема, Дерби и Лестера в Ливерпуль.

С 1846 ⁠года ⁠Кук начал продавать полноценные туристические поездки. Первым направлением была ⁠Шотландия. Бизнес оказался прибыльным. В течение ⁠десяти лет появились первые континентальные туры: из Хариджа (портовый город к востоку ⁠от Лондона) в Антверпен, Брюссель, Кельн, ⁠Гейдельберг и Париж на Международную выставку в 1855 году.

Вскоре к Томасу ⁠Куку присоединился его амбициозный сын – Джон Мейсон Кук. В 1865 они открыли офис в Лондоне. Через год Кук-младший вместе с группой туристов впервые отправился в Америку, через три года британцы впервые получили возможность отправиться в путешествие в Египет и Палестину, а в 1873 году Thomas Cook стал предлагать кругосветный тур (назывался он «Из Лондона в Лондон»).

Поскольку отцу Джона Кука управлять компанией уже не позволял возраст, то ему пришлось в 1879 году пришлось взять правление на себя. Он руководил туроператором до самой смерти в 1899 году. После этого трое его сыновей переименовали Thomas Cook в Thomas Cook & Son, чей успех в XX веке с развитием авиаперелетов продолжал увеличиваться. В дальнейшем компания неоднократно меняла владельцев. С 1928 года она принадлежала бельгийским владельцам «Восточного экспресса», а в 1948 году туроператор оказался частью национализированного железнодорожного оператора British Railways.

После Второй мировой войны в сфере туризма произошел настоящий бум – в 1950 году ежегодно миллион британцев уезжали отдыхать за границу. Это позволило Thomas Cook стать крупнейшей и наиболее успешной компанией в индустрии – в 1965 году ее прибыль впервые превысила £1 млн.

Во второй половине XX века компания вновь оказалась частной, сменив в итоге несколько владельцев. В 2001 году ее купила одна из крупнейших немецких туристических компаний C&N Touristic AG. Через шесть лет британский туроператор поглотил своего конкурента MyTravel. В 2011 году компания оказалась в шаге от банкротства, но тогда ей повезло – этого не произошло.

Лоукостеры, Airbnb и Brexit

Крах Thomas Cook оставил на произвол судьбы более 600 тысяч туристов – услугами компании ежегодно пользовались 19 млн человек. 150 тысяч из них – британцы, их возвращение на родину будет крупнейшей в мирное время репатриации в истории Великобритании. При этом этом многие дочерние компании Thomas Cook в других странах заявили, что банкротство не скажется на их деятельности. Компании принадлежит два российских туроператора – «Интурист» и Библио-глобус, но проблем у российских туристов из-за сложившийся ситуации не будет.

С чем связывают крах старейшего туроператора в мире? Возможных причин может быть несколько.

  • Thomas Cook столкнулся с конкуренцией в лице европейских лоукостеров, вроде EasyJet и Ryanair;
  • Появились новые удобные способы поиска дешевого жилья – например, через сервис Airbnb или Expedia;
  • Грядущий выход Великобритании из Евросоюза привел к повышению стоимости авиаперелетов и отелей для британских туристов;
  • Thomas Cook оказался под давлением кредиторов, также туроператор не смог найти £200 млн, необходимые для заключения спасительной сделки с китайским конгломератом Fosun.

Оказывать государственную поддержку туроператору, по словам британских властей, не было смысла. Премьер-министр Великобритании Борис Джонсон говорил, что это могло привести к появлению морального риска. По его словам, вернуть на родину застрявших за границей туристов все равно оказалось бы дешевле.

В принципе, крах Thomas Cook не означает конец эпохи традиционных туроператоров. Как отмечает Wall Street Journal, в США работают 79 тысяч туристических менеджеров по сравнению с 85 тысячами 12 лет назад. Примерно половина туров в стране, по данным исследовательской компании Phocuswright, оформляются офлайн.

Но одно фундаментальное изменение все же произошло. Раньше путешественники стремились пользоваться услугами туристического оператора с сильным брендом не только ради того, чтобы быть уверенными в отсутствии проблем с логистикой и размещением, но и для того, чтобы уверенно останавливаться в незнакомых странах. Теперь же, указывает WSJ, на бренд туроператора обращают внимание в том случае, если речь идет о поездках, которые сложно забронировать, или когда требуется определенный уровень роскоши.

И хотя сегодня большинство независимых отелей остаются под давлением Airbnb и прочих схожих сервисов, крупные сети вроде Marriott, Hilton, Hyatt получают огромные выгоды от расширения своих брендов посредством франчайзинговых соглашений. Уже 40% европейских отелей находятся под крупными брендами, хотя десять лет назад их было только 30%.

Германский туроператор TUI, главный конкурент Thomas Cook, вовремя разглядел этот тренд: 70% доходов компании приносят принадлежащие ей сети отелей класса люкс и круизные лайнеры, которые тоже пользуются популярностью. И хотя будущее компании до конца не определено, теперь ей предстоит в одиночку бороться за сохранение популярности туристических путевок.

Денис Касянчук