История мошенника, выдававшего себя за саудовского принца

Он дурачил бизнесменов десятки лет. И прокололся на ветчине

Фото из аккаунта princedubai_07, который вел Энтони Гиньяк. Фото: princedubai_07

В США осужден Энтони Гиньяк – эмигрант из Колумбии, организовавший грандиозное мошенничество. Создав себе фальшивую личность саудовского принца – Султана Халида бин аль-Сауда – он десятки лет выманивал деньги у бизнесменов. Это позволяло ему вести роскошную жизнь, а его доходы исчислялись миллионами долларов.

Среди его жертв были успешные предприниматели (одним из последних оказался Джефри Соффер, миллиардер из Майами, семья которого сделала состояние на недвижимости), владельцы гостиниц, где он отказывался платить, и даже адвокаты, которых он убеждал помогать ему в долг. Иногда он ненадолго попадал в тюрьму, но и оттуда продолжал аферы.

Фальшивый принц появлялся в сопровождении свиты на «роллс-ройсах» и «феррари», носил с собой собачку с бриллиантовыми украшениями и раздавал деньги направо и налево. Тем, кто сомневался, мог показать солидно выглядящие документы с печатями, якобы свидетельствовавшие о его связях с саудовской королевской семьей. Многих это убеждало.

«Он мог показать на любое здание и сказать, что оно принадлежит его отцу, – вспоминает его знакомый из Майами. – Он носил с собой сумки с наличными и тратил деньги на все подряд. У нас вообще принято пускать пыль в глаза. Но этот парень обошел всех».

Некоторые позднее ⁠удивлялись, ⁠как вообще поверили самозванцу. «Я чувствую себя идиотом, – ⁠признался юрист, которого Гиньяк, находясь ⁠под арестом, нанял для того, чтобы потребовать у реального саудовского ⁠принца аль-Валида права на недвижимость ⁠в США стоимостью в десятки миллионов долларов (претензии к принцу, которого аферист ⁠называл “дядей”, были бессмысленными, однако нотариально заверенное письмо могло послужить для дальнейших махинаций). – Моя работа состоит в том, чтобы выявлять обман. А это было просто бессовестное вранье – и я повелся. Племянник аль-Валида, как же!»

Но в последнем деле – с миллиардером из Майами, которому он обещал многомиллионные инвестиции, – мошенник проявил неосторожность. Он эффектно играл роль аристократа, однако во время встречи в ресторане заказал ветчину – блюдо, запретное для мусульманина из королевской семьи. Легенда была поставлена под сомнение, делом заинтересовались власти, и вскоре фальшивый принц был арестован.

Как это началось?

Энтони Гиньяк провел детство в Колумбии. Жизнь там, как позднее подчеркивали его адвокаты, была тяжелой. Они с младшим братом рано осиротели и 2 года провели на улице. Некоторые дети в таких условиях нанимались курьерами к наркоторговцам. Самому Энтони, по его словам, приходилось воровать, чтобы прокормиться.

Мальчикам повезло – их усыновила семейная пара из Соединенных Штатов. Семья жила в Плимуте (штат Мичиган), где Энтони начал ходить в местную школу. Уже во втором классе он освоил английский настолько, что говорил не хуже, чем его сверстники.

Но уже тогда начались проблемы. Он стал уверять других детей, что его матери принадлежит престижный отель (хотя жил в семье среднего достатка), а его настоящий отец – якобы известный американский актер. Сами по себе подобные истории – не редкость (дети могут выдумывать их, чтобы добиться признания у сверстников). Но Энтони заходил слишком далеко. Когда он был в шестом классе, его матери позвонили из автосалона, предложив забрать заказанный «мерседес». Как выяснилось, Энтони обманул продавца, назвавшись саудовским принцем, которому отец якобы пообещал машину (тот поверил и даже пустил подростка на тест-драйв). Когда обман раскрылся, домой к Энтони пришла полиция.

Ребенка водили к психотерапевту, но это не помогло. «Потом его отправили в детский лагерь, но и там он рассказывал всем о своем богатстве и высоком положении», – вспоминает Лиза Уайтхед, врач и знакомая его матери. Позднее, когда его родители развелись, он пережил нервный срыв, провел некоторое время в психиатрической клинике, откуда в итоге сбежал.

Что было дальше?

То, что начиналось как детские выдумки, стало образом жизни. Познакомившись с семьей арабского происхождения, Энтони назвался принцем и убедил их его приютить (пригрозив, что иначе к ним заявится секретная служба его отца). Уже через несколько лет он был арестован за мошенничество в Беверли-Хиллз – представившись принцем, провел несколько дней в дорогом отеле, арендовал лимузин и сделал покупки в местных бутиках, обещая, что его отец за все заплатит (владелец компании по прокату лимузинов признался, что поверил ему, увидев, как персонал гостиницы обращался к нему «Ваше Высочество»). Суд приговорилЭнтони к двум годам тюрьмы.

Гиньяк вышел на свободу досрочно – и продолжил аферы (к тому времени он уже официально оформил себе документы на имя Халида бин аль-Сауда, еще одного реально существующего принца). Он обманывал служащих гостиниц (посольство Саудовской Аравии рассказывало, что туда не раз звонили разгневанные владельцы), продавал доверчивым людям доли в несуществующем нефтяном месторождении, выманил деньги у одного из университетов, пообещав многомиллионное пожертвование. Посетив несколько дорогих магазинов, умудрился получить доступ к реальным счетам саудовской королевской семьи, потратив с них несколько десятков тысяч долларов.

В очередной раз оказавшись в тюрьме, убедил адвоката из Майами заплатить за него залог – как обычно, пообещав, что «отец в долгу не останется». Юрист поверил и нашел двух поручителей, которые внесли более $45 тысяч, чтобы самозванец вышел на свободу (как вспоминает один из них, адвокат «был буквально загипнотизирован, поверив, что его услугами теперь будет пользоваться чуть ли не все королевство»).

Оказавшись на свободе, направился в офис American Express – в образе принца аль-Сауда заявил, что его обокрали, и попросил восстановить кредитную карту, добавив, что его отец, король, «оче��ь расстроен». Он даже назвал последние покупки, которые совершались с «его» счета (позднее Гиньяк рассказал, что подкупил двух сотрудников компании, чтобы получить эту информацию). Компания выдала ему платиновую карту, позднее подтвердив, что речь шла о счете с кредитной линией в $200 млн.

Гиньяк сбежал от поручителей, однако они выследили его в отеле Нью-Йорка и решили отвезти обратно в Майами, где передали властям, чтобы вернуть залог (один из них предупредил, что если беглец откажется, то «просто вылетит в окно»). В аэропорту он вновь попытался сбежать, закричав, что его похитили. «Появились полицейские, к моей голове приставили дробовик, решив, что я похитил принца, – вспоминает один из поручителей. – А он продолжал орать, что “его верные подданные”, если они окажутся поблизости, должны позвонить в посольство и CNN». В итоге поручители арендовали машину, бросили самозваного принца в багажник и так довезли его до Майами.

Как его поймали?

Несколько лет назад, вновь оказавшись на свободе, Гиньяк стал действовать более масштабно. Нанял в помощники представительного британского финансиста, учредил фиктивную компанию и стал искать инвесторов, обещая «закрытую подписку» на акции Aramco – саудовской нефтяной компании, которую власти собирались сделать публичной (планировавшееся IPO, которое с тех пор было отложено, должно было стать крупнейшим в истории). Вскоре на счетах самозванца оказалось почти $8 млн – по сути, как отмечает один из экспертов по финансовой преступности, это был уже другой уровень мошенничества, «сложная афера, способная обмануть даже опытных предпринимателей».

Параллельно он тянул деньги из миллиардера Джефри Соффера, которого пресса называла «принцем Майами». Самозванец пообещал вложить сотни миллионов долларов в его отель Fontainebleau. А затем, играя роль капризного аристократа (он даже устраивал показные истерики), стал вымогать дорогие подарки – заявляя, что именно так в его стране принято вести бизнес.

О Соффере один из местных журналов писал как о «выдающемся человеке, от которого исходит ощущение власти» (профиль также отмечал его сходство с Джоном Кеннеди и женитьбу на модели Эль Макферсон). Но и он оказался среди тех, кто поверил аферисту. Отель, как отмечал в своем расследовании журнал Vanity Fair, давно испытывал проблемы с долгами, так что когда самозваный принц предложил купить долю в Fontainebleau по цене, значительно выше рыночной, владелец захотел в это поверить (это, как считаетАлександр Стейн, основатель консалтингового агентства по такого рода рискам, одна из главных причин, по которым даже сведущие представители бизнеса могут попадаться на аферы).

Но прокол с ветчиной и некоторые другие детали вызвали у миллиардера беспокойство. Он нанял детективов, чтобы выяснить, с кем на самом деле имеет дело. Те быстро подтвердили, что это самозванец. К делу подключились ФБР и Дипломатическая секретная служба (из-за того, что Гиньяк выдавал себя за дипломата, что является отдельным преступлением). В ноябре 2017 года его арестовали в аэропорту Нью-Йорка.

«Среди его жертв были не только миллионеры, но и вполне обычные люди, собравшие немного денег, – говорил источник, близкий к следствию. – Одна женщина отдала ему все свои сбережения, поверив обещаниям, что он позаботится о ее детях». На суде Гиньяк признал вину по ряду обвинений, хотя заявил, что не является «чудовищем», и добавил, что к аферам были причастны и другие люди, которые также должны ответить. Суд приговорил его к 18 годам тюрьмы.