Женщина без мужа и детей счастливее?

Идее, что брак полезен для мужчины, но не для женщины, больше 40 лет

Фото: Petr Ovralov / Unsplash.com

По мнению известного исследователя поведения и здоровья Пола Долана, профессора Лондонской школы экономики и политических наук, мужчина и женщина счастливы в браке неодинаково. Неодинаково настолько, что последней лучше всего обходиться вообще без замужества и без детей. «Если вы мужчина, вам, пожалуй, имеет смысл жениться. Если женщина – не заморачивайтесь», – объявил Долан в конце мая.

Ссылаясь на данные продолжительных исследований, эксперт пояснил, что когда вопрос касается брака и детей, разрыв между традиционными критериями успеха и счастьем оказывается особенно большим. По его словам, женатые люди сообщают, что счастливы, только если их супруг(а) находится в этот момент по соседству, но картина меняется, когда опрос проводят без свидетелей. В целом, «польза» от брака (в виде счастья и здоровья) есть только для мужчин, утверждает исследователь, – женщина же обычно сталкивается с увеличением нагрузки и проживает более короткую жизнь, чем могла бы.

Лекция Долана вызвала волну новостей с заголовками «Незамужние бездетные женщины – счастливейшие из людей» и «Нет детей, нет мужа, нет проблем». Вероятно, исследователь ожидал шума в прессе, так как уровень счастья в браке – тема его последней книги, вышедшей в январе этого года. Но действительно ли научные данные подтверждают, что женщине лучше быть самой по себе?

Дискуссия ⁠о том, ⁠что мужчина и женщина в браке счастливы (или несчастливы) неодинаково, длится больше ⁠40 лет. Она началась в 1972 ⁠году, когда социолог и исследовательница феминизма Джесси Бернард выпустила две ⁠работы, основанные на статистическом анализе ⁠данных по семейному статусу, здоровью и смертности. Из них ⁠следовало, что семейная жизнь по-разному сказывается на партнерах, и мужчины лучше чувствуют себя в браке, а женщины вне его.

С тех пор проведены тысячи, если не десятки тысяч различных исследований брака, но их результаты так и не дают однозначной картины. Свидетельств того, что брак для женщины – это не лучший способ провести жизнь, и правда накопилось очень много. К примеру, немецкий социолог и исследователь экономики здоровья Штефан Фельдер, изучив данные почти 100 тысяч умерших в пожилом возрасте швейцарцев, обнаружил, что женатые мужчины живут в среднем на 1,7 года дольше одиноких, а вот у замужних женщин жизнь сокращается на 1,4 года.

Известное итальянское исследование установило, что пожилые женщины (старше 65), потерявшие мужей, испытывали меньше стресса, чем те, чьи мужья были живы. Вдовы лучше справлялись с симптомами депрессии, имели более широкие социальные связи, а также оказались физически менее немощными, чем жены. По словам ведущего исследователя Катерины Тревизан, специалиста по гериатрии из Падуанского университета, это следствие того, что вдовы испытывают меньше стресса, связанного с заботой о муже и ведением домашнего хозяйства. В отличие от женщин, указывает Тревизан, мужчины-вдовцы больше страдают от потери супруги.

Наконец, итальянские исследователи обнаружили корреляцию между незамужним статусом у женщин, более высоким уровнем удовлетворенности от работы и сниженным риском социальной изоляции. Это соотносится со статистикой, говорящей о том, что большинство разводов (до 70%) инициируют женщины, а не мужчины.

Однако есть и такие исследования, которые показывают, что за годы и десятилетия после свадьбы не происходит принципиальных изменений. Например, опрос женатых и разведенных людей, проведенный социологами из Университета штата Пенсильвания и Университета Бригама Янга (США) в несколько волн с 1980 по 2000 год. Согласно этим данным, уровень счастья постоянно снижался у тех, кто в конце концов развелся, однако в парах, которые остались вместе, этот показатель сначала незначительно сокращался, а через 30 лет брака вновь начинал расти.

При этом в других аспектах совместной жизни ученые увидели более заметные изменения. Так, частота конфликтов постоянно снижалась из года в год, а время, проведенное в совместных занятиях, сокращалось в первые 2 десятилетия брака, а потом начинало увеличиваться, и в конечном итоге люди, прожившие вместе 40 лет, проводили вместе столько же времени, как молодожены. Восприятие качества брака и в этом исследовании зависело от пола партнера, но различия оказались не так уж велики. И разведенные, и замужние женщины чаще сообщали о ссорах и ощущали меньше счастья, чем разведенные и женатые мужчины, но в целом отношение к семье у обоих полов следовало одной траектории.

Авторы еще одной публикации, оценивавшей состояние здоровья людей, которые женились, развелись, овдовели или никогда не вступали в брак, не смогли обнаружить статистически значимой разницы между женатыми и неженатыми. Вступление в брак с точки зрения здоровья более полезно для мужчин, признают они, но оно не то чтобы «вредно» для женщин – их показатели просто почти не меняются.

Что касается данных о продолжительности жизни, то они очень противоречивы – ученые сообщают то о том, что в браке женщины живут меньше, чем соло, то наоборот. Есть и такие, что не находят разницы в продолжительности жизни между женатыми и одинокими независимо от пола, однако указывают, что меньше всех живут люди в разводе, причем последующее вступление в новый брак уже не влияет на продолжительность жизни.

Наконец, можно найти научные публикации с противоположными выводами – что женщины в браке более счастливы, чем вне его, а также отличаются лучшим состоянием здоровья. По статистике, среди женатых людей ниже риск развития сердечно-сосудистых заболеваний и самоубийств, а финансовое состояние в пожилом возрасте лучше у тех, кто живет с партнером, чем у одиноких.

Достаточно большой (127,5 тысячи человек) опрос Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC) США обнаружил, что семейные люди здоровее одиноких практически по всем показателям – наличию различных болей и психологических проблем, частоте курения и употребления алкоголя; исключением стал только лишний вес – его у женатых действительно больше. Эти результаты не зависели от пола опрошенных.

Это подтверждают данные з��аменитого долговременного проекта Гарвардского университета: отношения с близкими людьми помогают прожить более долгую, качественную и здоровую жизнь, положительно влияя на многие переменные, от времени восстановления после операций до риска заболеть раком. Но есть оговорка: эти отношения (в том числе брак) должны быть хорошими.

Нет ничего удивительного в том, что многочисленные исследования не дают достоверного ответа на вопрос о том, кто насколько счастлив в браке и вне его. Оценка собственного уровня счастья не может быть объективной и зависит не только от человека, но и от постановки вопроса. Нашим представлениям свойственно эволюционировать, и то, что ты считал счастьем в 25, может не совпасть с твоей позицией в 50. Культура и социальное давление также играют большую роль – анализ данных 22 тысяч человек выявил, что в странах с традиционалистскими взглядами на институт брака женщины менее удовлетворены совместной жизнью, чем в более либеральных обществах. Наконец, что, если люди, которым проще почувствовать себя счастливыми, с большей вероятностью женятся, чем хронически несчастные? Или все наоборот?

Даже если бы счастье можно было измерить, чтобы получить хоть сколько-то научные результаты, пришлось бы провести исследование по современному стандарту – то есть набрать людей, случайным образом заставить их пожениться или остаться одинокими, а затем посмотреть, что получится. Естественно, это бессмысленно, и любые «доказательства» причинно-следственной связи между браком и счастьем следует воспринимать осторожно. Возможно, наиболее взвешенно эту связь объясняет известный социальный психолог, профессор Гарвардского университета Дэниел Гилберт: «Счастливым вас сделает не брак, а счастливый брак».