Странное про боль

Болевая асимболия - достаточно редкая штука, когда человек чувствует боль, но она его не беспокоит. То есть он может сказать, где болит и насколько сильно, но ни тревоги, ни гримасы страдания вы не увидите. Наверное, основное здесь - равнодушие. Человек безразличен к самой боли, к её ожиданию, к событиям, которые её могут повлечь. Представьте, что кого-то режут бензопилой, а он пытается заглянуть за спину садисту, чтоб досмотреть эпизод любимого сериала. Вот это и есть радикальный вариант феномена.

Болевая асимболия (дальше просто БА) интересует нейроученых и философов. Любопытство первых понятно, вторые же не могут взять в толк, как, наверное, самое наглое и занимающее всё субъективное пространство переживание становится пустым и бессмысленным.

Небольшой бэкграунд. БА – результат повреждения мозга. Чаще всего задета задняя инсула. Ещё есть вариант с повреждением передней поясной коры. К примеру, после цингулотомии, операции, которую изредка делают при некурабельном болевом синдроме, некоторые пациенты сообщают о БА или схожих переживаниях. Что инсула, что передняя кора – одни из самых таинственных хреновин в мозге. Отчасти из-за того, что участвуют в работе неуловимых пока вещей: сознания, самосознания и так далее. Отчасти из-за их промежуточного положения в мозговом процессе переработке данных.

Есть несколько теорий, объясняющих БА. Самая популярная о разделении потоков информации. Когда сигнал о повреждении добирается до мозга, то разделяется на несколько путей. Упрощенное и несколько условное деление: сенсорный и аффективно-мотивационный компоненты. Первый о наличии стимула в сенсорном пространстве. Второй об опыте, когда всё внутри сжимается, а сознание бьётся в конвульсиях, пытаясь убраться из подлого тела. То есть обо всём, что сопровождает сырой сигнал боли: мерзком ощущении (для этого применяют термин "болезненность", а сенсорное измерение опыта называют просто болью), желании прекратить страдание и так далее. По некоторым данным, медитативные практики смягчают боль. По другим данным, медитация скорее притупляет второй компонент боли, что логичнее. Легко догадаться, что БА – поломка второго компонента по этой гипотезе.

Вторая теория интереснее, лучше объясняет слабые места первой и относится скорее к работе самосознания. В соответствии с ней человека попросту перестает волновать своё тело или, если точнее, нарушения в интеграции телесного опыта. Эти самые нарушения в интеграции - одна из сильнейших мотиваций человека действовать. Не важно, к чему конкретно это относится: к боли, голоду, социальному остракизму, проигрышу в споре и далее. Недостаток в функции заботы о себе (в вышеназванном, а не житейском смысле) наблюдают у людей с БА. Они нередко равнодушны к словесным оскорблениям, громким неожиданным звукам, к риску. Искажения в самосознании подтверждаются и тем фактом, что при деперсонализации бывают схожее отношение к болевым ощущениям, а самоотчеты безразличных к боли людей подозрительно напоминают описания опыта деперсонализации. В этой же теории осторожнее трактуют функции инсулы, которая не просто интегративный узел, собирающий вместе разные куски информации.

Сейчас я, наверное, напишу смешную глупость для людей, хоть немного разбирающихся в сознании и современных его исследованиях. Но если вторая гипотеза ближе к истине, то популярная история с философским зомби неверна (по крайней мере та часть, где указывают, что сознания нет). Собственно, большой кусок опыта причудливым образом огибает сознание, а сознание из-за этого нисколько не беспокоится - не совсем то, что обычно понимают под работой осознанности и её отпечатком на поведении. Но эффекты от этого искажения, конечно же, есть. Легко представить, как человек отрезает себе пальцы, нарезая хлеб, попадает под машину, при переходе через дорогу, просто потому что безразличен к возможным повреждениям, хотя и понимает, что они могут случиться.

Источники и дополнительное чтение:

What pain asymbolia really shows – статья из научного журнала Mind

Neuroscience of pain – журналистская статья из The New Yorker'а

Pain is always in your head – статья из блога психофармаколога Питера Молемана с кратким объяснением, что боль – результат работы сложнейшего механизма, а не данность

Островковая доля - перевод Медача статьи из Cell об инсуле