Самая большая картина с кошачьими

«Любовники моей жены», на которой изображены 42 кошки в масштабе больше натурального, является самым большим полотном с изображением этих животных. Размер холста 180 × 260 см, общий вес достигает 103 килограммов. В центре композиции расположился один из любимых котов Джонсон по кличке Султан, которого миллионерша якобы купила в Париже за 5 тысяч долларов. Тем не менее, единственным зарегистрированным дорогим котом в эту эпоху был кот из Лос-Анджелеса, купленный за 3 тысячи долларов.

Художник закончил картину в марте 1893 года, в декабре ее заказчица скончалась от воспаления легких в возрасте 61 года. В своем завещании Джонсон, по одним данным, выделила полмиллиона долларов на последующий уход за ее кошками. Другие источники утверждают, что кошки получили всего 20 тысяч долларов. Поскольку у американки не было детей, ее имущество было распродано на аукционе.

История

Как нам сообщает википедия, картина «Любовники моей жены» была создана художником Карлом Калером по заказу американской вдовы миллионера Кейт Бердселл Джонсон в 1891—1893 годах. Считается, что название картины перед смертью придумал ее супруг Роберт Джонсон (не путать с известным афроамериканским блюзменом), хотя миллионер и скончался за два года до того, как художник начал работу над картиной.

Кейт Бердселл Джонсон страстно любила котов. В ее калифорнийском имении под присмотром прислуги одновременно жили 350 ангорских и персидских котов и кошек. Картину она заказала австрийскому художнику Калеру, специализировавшемуся на портретах, а также на изображении обнаженных натур и конных соревнований.

Знакомые художника называли его «прирожденным авантюристом» и талантливым живописцем, который, тем не менее, просил за свои картины слишком высокую плату и мог уничтожить работу, если заказчику не удавалось договориться с ним о разумной оплате, скорее всего уничтожал он работу, как Джимми Хендрикс свои бесконечные фендеры, за что история его самого сурого накажет, но об этом позже. Незадолго до того как Калер получил заказ, он приехал в США из Австралии.

Калер никогда ранее не рисовал кошек. После того, как состоятельная американка заказала полотно, он перебрался в ее имение, где прожил три года. По его словам, там он изучал он изучал кошачьи повадки и делал зарисовки. За свою работу Калер получил 5 тысяч долларов (по тем временам - огромные бабки) и написал несколько картин с хозяйскими котами.

После.

Калаер завершил работу в марте 1893 года, в декабре ее заказчица скончалась от пневмонии (тогда эта болезнь не щадила многих известных и состоятельных людей в США) в возрасте 61 года. В своем завещании Джонсон выделила полмиллиона долларов на последующий уход за своими кошачьими. Поскольку у американки не было детей, ее имущество было распродано на аукционе.

Картину «Любовники моей жены» приобрел владелец картинной галереи в Сан-Франциско. Полотно хранилось у него 10 лет, однако в 1906 году его салон был уничтожен в результате масштабного землетрясения. В результате которого погиб и создатель картины Карл Калер. Само полотно «Любовники моей жены» не пострадало.

На протяжении XX века картина неоднократно меняла своих владельцев. В ноябре 2015 года она была продана частному покупателю из Лос-Анджелеса на аукционе «Сотбис» за 826 тысяч долларов. Коллекционер пожелал сохранить анонимность. «Я приобрел «Любовников моей жены» Карла Келера из-за того, что воспоминания о моей матери тесно связаны с этим изображением, — пояснил коллекционер через своего представителя. — Много лет назад я купил для нее репринт этой картины, и он висел в ее комнате до тех пор, пока она не скончалась в 1991 году».