Сайфер (часть вторая)

Падшие

«Будь ты проклят, Лютер, как ты мог предать нас? Мы были братьями, а теперь ты обрёк нас на вечное проклятие» – Лион Эль’Джонсон, примарх Тёмных Ангелов

Когда страшная битва расколола Калибан, Падшие были выброшены в варп. Потоки варпа капризны. Время в Царстве Хаоса не следует никаким правилам, Падшим может показаться, что они исчезли на считанные секунды, когда прошли многие века. Другие же провели целые эпохи в Имматериуме, где в долгом путешествии по кошмарным владениям их ждали невыразимые муки, но очнулись спустя мгновения после разрушения Калибана. До сих пор среди Падших есть и те, кто ещё не вернулся в галактику. Губительные Силы воистину жестоки, а их прихотливые планы неисповедимы для простых смертных.

Не все из Падших Ангелов поддались Богам Хаоса в равной мере. Некоторые из них совершенно сошли с ума во время путешествия через варп, а другие - лишь по возвращении. В конце концов, Падшим кажется, что их едва вырвали с разваливающейся поверхности Калибана, хотя в реальности это произошло много тысяч лет назад. Некоторые из Падших, верно следовавшие за Лютером, стали настоящими космодесантниками Хаоса, но такие мятежники не собираются вместе подобно восставшим во время Ереси Хоруса легионам, таким как, например, Пожиратели Миров Ангрона. Поодиночке или небольшими группами они разбрелись по Империуму и в одночасье засеяли владения человечества семенами, готовыми дать всходы грядущего предательства, и из этих семян протянулись щупальца порчи, ведь Падшие начали формировать собственные банды, культы и даже армии. Во время разрушения Калибана некоторые Падшие были лишь новобранцами, но были среди них и закалённые космодесантники, даже воины первого поколения, созданные под надзором самого Императора, опытные воины, неоднократно сражавшиеся в Великом крестовом походе. Обладающие богатым боевым опытом и сверхчеловеческими способностями Падшие нашли лёгкие пути к величию в масштабах галактики. Одни стали править планетарными империями, другие стремились отомстить Империуму. По воинскому мастерству и возможностям Сайфера можно предположить, что ко времени Падения Калибана он уже был опытным воином, что подтвердилось обнаруженной позднее информацией. Странник явно был высокопоставленным офицером, исполнявшим важную роль в ритуалах легиона.

По всей галактике Падшие разжигали войны на планетах, в системах и даже целых секторах, но Тёмных Ангелов больше тревожило то, что предатели раскрывали те самые тайны, которые сыны Лиона Эль’Джонсона поклялись хранить. Эти Падшие следовали учениям Лютера, веря, что Император – лжец, а их сверхчеловеческие способности дают им право брать всё, что они пожелают, и повелевать слабыми. Падшие не видели причины не сражаться за себя, ведь это было лучше, чем вновь стать силовиками неблагодарного и вырождающегося режима.

Но не все Падшие так опустились. Некоторые, освободившись от убедительной риторики Лютера, впервые поняли, как далеко зашли по пути предательства. Выброшенные в галактику и ужаснувшиеся своей порче воины пытались раствориться среди людей. Некоторые лишь скрывались, а другие пытались искупить свою вину. Многие стали наёмниками, ронинами, скитающимися по галактике ради денег, а не высшей цели. Зачастую им легко удавалось скрыться на окраинах Империума, ведь среди звёзд раскидано бесчисленное количество колоний, затерянных общин, шахтёрских станций, космопортов контрабандистов – всех этих скрытых от посторонних глаз поселений, что угнездились в трещинах монолитных владений человечества. Но для Тёмных Ангелов все последующие поступки Падших не имеют значения, ибо они верят, что они могут избавиться от бесчестья и вернуть к себе доверие в глазах Императора лишь, когда поймают и либо заставят раскаяться, либо уничтожат всех Падших. Что никогда не было лёгкой задачей, ведь предателей разбросало поодиночке или небольшими группами сквозь пространство и время, и Тёмные Ангелы могут годами сражаться, не услышав даже и слуха о своей вероломной родне.

Не такой как все

Из всех Падших никто не вызывает у Тёмных Ангелов такой ненависти и, возможно, страха, как загадочный «Сайфер».

После нескольких первых столкновений Тёмные Ангелы начали понимать, что Падшие бывают разными. Сыны Льва стали всё больше относиться с осторожностью к непредсказуемому Сайферу, вновь и вновь ускользающему из их когтей. Космодесантники не боялись врагов и всегда были стойкими к битве, но начали бояться загадочного странника, бояться того, чем он может быть, бояться того, что возможно он их отражение и воплощение их погибели.

Большинство из знающих о Сайфере людей считают его злодеем. Какие могут произойти разрушения, если он исполнит свой неведомый план? Ходят даже слухи, что Сайфер хочет убить Императора. Небольшая часть внутреннего круга – не капелланы-дознаватели, но воины с открытыми разумами – размышляют над другими возможностями. Быть может Сайфер хочет раскаяться, искупить вину своих Падших братьев, или увести человечество с предначертанного пути, известного только ему? Ангелы не говорят об этом, ведь такая мысль тревожит сильнее… она означает, что Тёмные Ангелы вновь не на той стороне…

Где бы и когда бы не появился Сайфер, за ним следуют беды. Его присутствие возвещает прибытие новых Падших, хотя неясно, отвечают ли они на его призыв, или же странник сам предвидит их приближение. Временами Сайфер действует вместе с демагогами, разжигающими недовольство людей, а иногда он сотрудничает с военными силами. С пугающей регулярностью странник появляется в ключевой момент, а его присутствие каждый раз вызывает за собой цепь самых непредсказуемых событий. Сайфера замечали вместе с истребительными командами или целыми армиями, хотя никогда нельзя сказать наверняка, являлся ли он простым солдатом или же командиром. Странник опаснее самых опытных мастеров саботажа, и его появление даже в самых безобидных ситуациях приводило к хаосу, меняющему исход целых войн. Сайфер чаще других Падших действует, как скрытный убийца, оставляющий после себя след из влиятельных жертв, хотя сам он не часто спускает курок. Тёмные Ангелы прилагают массу усилий, чтобы доказать, что Сайфер сам выбирает цель и приводит приговор в исполнение, однако чаще всего факты, которые приводят их к такому заключению, весьма противоречивы. Однозначно можно сказать лишь одно – смерть и разрушение следуют за странником по пятам.

Замыслы Сайфера непостижимы, как и всё, что с ним связано. Среди его подтверждённых жертв, согласно записям Тёмных Ангелов, были планетарные губернаторы, предводители космодесантников Хаоса, великие магистры верных орденов, шабаши колдунов, предводители культов и высокопоставленные инквизиторы. Естественно, что Тёмные Ангелы никогда не делились так называемыми свидетельствами ни с кем, кроме закрытых кругов орденов-наследников. Как бы парадоксально это не звучало, но на протяжении всего лишь пятидесяти лет действия Сайфера привели к смерти как злобного и развращённого Фавиана Золотого, предводителя Безупречного Воинства, так и отважного и верного Варфоломея Локсллора, верховного магистра Ангелов Очищения. Империум посылал флоты, армии и убийц, чтобы покончить с правлением Сверхизверга Тираннекса, Бича сектора Дракбурн, однако все усилия кончились гибелью сотен тысяч людей. Тогда как Сайфер сумел в одиночку обнаружить его крепость, пробился внутрь и застрелил злодея, в одночасье освободив миллиарды от его безжалостной власти.

Следы Сайфера петляют вокруг пути Тёмных Ангелов, который он намеренно пересекает вновь и вновь. Убив Сверхизверга Тираннекса, изрешетив его и оставив осколки болтов и уникальные плазменные ожоги, характерные для его пистолетов, Сайфер дерзнул установить в крепости локационный маяк Тёмных Ангелов. Спустя считанные часы рядом появилась Скала, и терминаторы Крыла Смерти телепортировались в тронный зал, но Сайфера уже и след простыл.

Столь долгое существование Сайфера само по себе стало свидетельством его почти сверхъестественной способности ускользать от погони. Вот уже многие века во Внутреннем Круге Тёмных Ангелов считается, что странника защищает высшая сила, ведь его жизненный путь начался ещё до Ереси Хоруса, хотя однажды гроссмейстер Тёмных Ангелов Рафелоус предположил, что Сайфер – это не один человек. Как ещё объяснить его долгожительство и кажущуюся неуязвимость? Возможно, Сайфер это лишь маска, роль, которую принимает преемник? Иронично, что Рафелоус стал одним из двух гроссмейстеров, чья жизнь оборвалась во время охоты за Сайфером, хотя в обоих случаях так и не удалось доказать, что в их смерти виновен заклятый враг Тёмных Ангелов.

За долгие века орден обнаружил многих из своих Падших братьев. Некоторые из них совершили ужасные преступления, опорочив себя и достопочтимого примарха, но никто из них не сумел навлечь на себя столько ненависти Внутреннего Круга, как Сайфер. Даже Марбас, единственный Падший, возвысившийся до князя демонов, не вызывает такого гнева. Ради поимки Сайфера Тёмные Ангелы пойдут на любое злодеяние, каким бы страшным оно не было.

Происхождение

Как и в случае всего, что связано с Сайфером, очень сложно сказать что-либо определённое по поводу его происхождения. Чтобы начать понимать его, следует спуститься глубоко в подземелья Скалы и пройти через закрытые двери из адамантия в Зал Загадок, где хранятся остатки древних рукописей Ордена. На бережно хранимых свитках всё ещё можно различить письмена, которые в свой черёд пытались расшифровать все гроссмейстеры библиариев Тёмных Ангелов.

Орден возник в период, когда Калибан был миром смерти, столь же смертоносным, как и любая подобная планета в галактике. Отрезанная от Терры цивилизация регрессировала до феодального строя, а опустошённый варп-штормами Калибан почти полностью исчез под пологом лесов, населённых чудовищами. Путешествие между далёкими крепостями людей почти всегда означало верную смерть. Леса разрастались, зажимая народ Калибана в изолированных поселениях, окружающих древние твердыни. В тени каменных стен крестьяне могли расчищать землю от деревьев и зарабатывать себе на жизнь, выращивая еду. Калибаном правила знать, сражавшаяся в архаичных силовых доспехах, и её долгом была охрана очищенных земель от хищных зверей. Народ этой планеты был вынослив и чтил храбрость и владение оружием. Жизнь была тяжёлой и часто короткой постоянной борьбой против стай диких тварей и ужасно мутировавших зверей. В те времена образовалось много рыцарских братств, самое известное из которых звалось просто Орден.

И это братство завоевало отличную репутацию среди благородных домов и рыцарских организаций. Орден славился верностью принципам и мастерством, а также особыми методами набора новобранцев. Для калибанской знати происхождение значило очень многое, но Орден выбирал своих братьев за прохождение испытаний и владение оружием. Отряды братьев-рыцарей путешествовали от твердыни к твердыне, помогая в бесконечной борьбе за очищение земель от леса и чудовищ. Орден отличался аскетизмом, а его многочисленные ритуалы были просты, но взыскательны. Для сохранения гордых традиций правящие магистры избирали одного воина – Лорда Шифра или Сайфера, как его стали называть позднее. Принимая титул, лорд отказывался от своего имени и скрывался под плащом и капюшоном. Другим рыцарям запрещалось обращаться к брату, ведь Лорд Сайфер должен был забыть о своей старой личности и с этого дня воплощать законы, обычаи и строгие порядки ордена. Ему поручалась обязанность следить за тем, чтобы традиции не забывались, и ни рекрут, ни магистр не отступал от высоких идеалов ордена.

Лорд становился советником магистров во всех вопросах протокола и присутствовал на всех важных церемониях. Положение лорда Сайфера было высоким, и Орден относился к нему со всей серьёзностью, ведь рыцари знали, что упадок и разрушение часть природы галактики. Падший Сайфер, вестник разрушения, на практике воплощает многие из древних догматов, хотя никто не может сказать наверняка, есть ли между ними связь.

Последний год Калибана

Взятые с Калибана записи, которые хранятся теперь в Башне Ангелов, неполны, что особенно заметно в хрониках, сохранившихся со времён, когда Лютер отвернулся от света Императора. Их изучали многие библиарии и магистры Тёмных Ангелов, ища, но не находя ответов.

Там упоминается и титул Лорда Сайфера, но не указано ни кто принял этот пост, ни когда он его принял. Разрозненные свидетельства указывают, что часть подчинённых Лютера, как ветеранов, так и новобранцев, отвергла новые учения, оставшись верными легиону, Лиону Эль’Джонсону и своему Императору. Не вставшие на сторону предателей воины не названы по имени, но похоже, что они начали бой до того, как на орбите появился флот Тёмных Ангелов. В знак своего отвержения Лютера некоторые лоялисты перекрасили доспехи. Возможно, что это указывает на настоящую причину, по которой легион сменил чёрные цвета на зелёные после Падения Калибана.

В древних хрониках есть и отрывки, которые до сих пор не удалось прочесть, поскольку написаны они тайными письменами. Существуют предположения, что это лишь бред, такой же как безумные речи самого Лютера, но пока записи не расшифрованы, никто не знает этого точно.

Явление Немезиды

Тёмные Ангелы верят, что их долгом – их епитимьей – является охота на вероломных братьев. И они будут называть себя Непрощёнными, пока дышит хотя бы один нераскаявшийся Падший. Так было и во времена, когда гордый легион был разделён после Ереси Хоруса вместе со всеми воинствами верных космодесантников во время Второго Основания. В Империуме больше не знают, сколько именно орденов-наследников было создано из выживших легионов. Многие из вновь образованных организаций существуют до сих пор, но некоторые были уничтожены, а другие потеряли знания и забыли историю в ходе ожесточённых войн. Этим обстоятельством и воспользовались Тёмные Ангелы, которые скрыли часть своего прошлого, утверждая, что их архивы были повреждены взрывом перегруженного плазменного реактора во время переоснащения Скалы… Что является очередной ложью, ведь орден сам уничтожил эти записи.

Тёмные Ангелы знают, какое беспокойство вызывают их близкие связи со многими орденами, но скрывают они не только это… речь о потере последнего из созданных из геносемени Тёмных Ангелов орденов, злополучных Траурных Львов. Тёмные Ангелы не говорят о тех временах. Тогда они, вероятно, впервые столкнулись с Сайфером, и историю «Забытых войн», долгой военной кампании, последовавшей вслед за этим, знают лишь самые высокопоставленные члены Внутреннего Круга. Лишь после изматывающей охоты и череды тяжёлых боёв Сыны Льва начали понимать, что Сайфер гораздо опасней обыкновенных Падших.

Всё началось достаточно безобидно. Корабли Ангелов Мщения, преследовавшие остатки флота орков, вошли в Готический сектор. Под предлогом поиска выживших зеленокожих, которых им было поручено уничтожить, космодесантники искали зацепки, способные вывести их на след Падших. Таков был стандартный приём всех Непрощённых: преследование собственных тайных целей и демонстративное выполнение заданий и эдиктов Лордов Терры. Во время дальнего сканирования и обширного сбора докладов Ангелы Мщения не нашли ничего, кроме зашифрованного сигнала, исходящего с шахтёрского мира Лемнос. В расшифрованном сообщении описывалось именно то, что искали Непрощённые.

Этот мир был охвачен жестокой войной за шахтёрские права, войной вызванной алчностью, а не идеалами. Пока выплачивалась десятина, Империум не вмешивался, оставив проблему на усмотрение планетарного губернатора. Соперничающие фракции аристократов посылали частные армии, чтобы завладеть богатейшими жилами минеральных богатств. Об одной такой битве и сообщалось в загадочном послании, написанном старыми боевыми кодами Тёмных Ангелов, и в нём было достаточно зацепок, соответствующих манере поведения Падших.

Согласно сообщению предводитель одной из сражающихся на Лемносе банд наёмников почти единолично изменил ход боя и, похоже, сражался в силовом доспехе старой модели. Скрыть следы обширной генетической модификации нелегко, а Непрощённые давно уже научились обращать внимание на слухи о людях со сверхчеловеческими способностями. Часто это оказывалось дезинформаций, преувеличением или просто воинов в отличной броне, но порой такие следы выводили на мутантов, скрытных псайкеров, ксеносов-метаморфов и космодесантников Хаоса. Тёмные Ангелы шли по следу дальше лишь, когда была надежда выйти на Падшего, а в самых многообещающих случаях старались доставить одного из библиариев поближе к добыче для безоговорочной проверки. Вблизи библиарии из Непрощённых орденов могут обнаруживать уникальные психические следы тех, кто несёт наследие их общего примарха. Даже сращённое и порченое геносемя Лиона Эль’Джонсона излучает характерный и достаточно мощный сигнал. Конечно, даже такой метод не является безупречным, поскольку результаты могут меняться из-за потоков варпа или блокироваться психическими подавителями. Также не все Падшие носят чистое геносемя. Когда Первый Легион достиг Калибана и воссоединился с примархом, то принял в свои ряды многих воинов ордена. Юные рыцари получили имплант геносемени, а слишком старые, такие как архипредатель Лютер, были превращены в отборных солдат другими процедурами.

В случае с Лемносом библиарии засекли множественные показатели. Начальная цель, огромный человек, названный «Изувером», вызывал тревогу своей сверхчеловеческой силой. Удалённое психическое сканирование библиария Ангелов Возмездия обнаружило характерные признаки воина с геносеменем легиона Тёмных Ангелов, и терминаторы 1-й роты были посланы на перехват. Однако рядом были обнаружены и другие показатели. Один из сигналов мерцал, что обычно ассоциировалось с варп-штормами, которых вблизи обнаружено не было. Это было первое задокументированное обнаружение уникальных сигналов, которые позднее стали ассоциироваться с Сайфером. Неясно, прибыл ли он первым и привёл другого Падшего или же с самого начала работал с Изувером.

Ударная команда захватила Изувера, но понесла тяжёлые потери. Когда терминаторы приближались к ошеломлённой банде, одному из наёмников удалось прорваться. В те времена ни незнакомец в плаще, ни его необычно смертоносные выстрелы из пистолетов и последовавший побег и исчезновение не были чем-то знакомым, а потеря так многих терминаторов казалось крайне странной. Опытные воины в практически непробиваемых доспехах погибали редко и лишь от страшного оружия могучих чемпионов, а не от рук беглого солдата из банды бестолковых наёмников. Поскольку Скала находилась в соседнем секторе, Изувер уже скоро попал в её глубокие подземелья. Убеждённый суровым обращением дознавателей-капелланов и бесконечным сканированием разума воин открыл, что когда-то его знали под иным, старым именем. Он был братом Ситрксом, Тёмным Ангелом, вернувшимся в паству. Перед раскаяньем и избавлением от бремени жизни Падший поведал многое, назвав имена дюжины братьев, которых видел в секторе. По их следы были пущены подразделения Ангелов Мщения, Тёмных Ангелов и Траурных Львов, а каждая остановка в новом пути, от высадки до абордажа брошенного скитальца в глубоком космосе, приносила Непрощённым новые зацепки. Каждый раз их ждало новое откровение. По мере того, как клочки информации передавались в Скалу, складывалась всё более зловещая картина. Непрощённые искали отдельных предателей, но нашли порчу, распространившуюся в шести системах Готического сектора. Из отдельных тайных сделок и межпланетарных встреч складывалась цельная и зловещая система, несущая все характерные признаки замысловатого заговора Альфа-Легиона, в те времена ошибочно считавшегося в Имперуме уничтоженным. Среди зацепок и пересекающихся цепей доказательств в секторе петляли следы человека, который вызывал у библиариев Тёмных Ангелов растущий болезненный интерес – Сайфера. Иногда от странника исходили психические показатели Падшего, свидетельство крови примарха, Льва. Однако в другие времена ментальные пробы библиариев не могли засечь ничего кроме короткой вспышки сигнала, словно его перехватывало нечто иное. Продолжительное сканирование выявило кое-что ещё – пустую, голодную пустоту, холодное небытие, что словно тень следовало за Сайфером по Имматериуму. С тех пор его способность скрываться подтверждалась неоднократно, хотя неясно вызвана ли она врождёнными психическими силами или же неизвестным артефактом.

Пока что Тёмным Ангелам и Ангелам Мщения удавалось достигнуть многого, они рассылали повсюду ударные команды, разнящиеся по размеру от небольших отделений до полных рот. Это позволяло им преследовать свои тайные цели и одновременно выполнять все приказы, отданные Высшими Лордами Терры. Однако погоня за Сайфером растянулась на десятилетия, пока совсем не остановилась, когда привела на густонаселённую Бригию. Было определено, что командир планетарных сил обороны, гранд-капитан Тилий, вероятнее всего тоже является Падшим. Он определённо недавно связывался с Сайфером и был осторожен, словно его предупредили об охоте. Тилий прятался в самой укреплённой системе крепостей под охраной целой армии.

Поскольку силы Пурсона, верховного гроссмейстера Тёмных Ангелов, были рассеяны по Готическому сектору, он собрал всех Непрощённых, кого смог. В те времена Ангелы Очищения были на галактическом востоке и не могли прислать помощь, но Ангелы Искупления и Траурные Львы ответили на призыв. Происходящие от Лиона Эль’Джонсона космодесантники всегда славились проработанным и безупречными боевыми планами, чему стал подтверждением штурм самой укреплённой крепости Бригии. Превосходно рассчитанные сбросы десантных капсул доставляли на поверхность воинов и крушащих бункеры дредноутов. Точечные удары подразделений «Лендспидеров» прижимали огнём врагов на крепостных стенах и уничтожали орудийные турели. Благодаря продуманным слаженным действиям Непрощённые пробились через внешние укрепления внутрь и приготовились ко второй фазе операции, последней атаке на твердыню, где прятался гранд-капитан Тилий, как вдруг случилось непредвиденное.

Верховный гроссмейстер Пурсон не учёл два фактора. Во-первых, на поле боя появилась новая цель – Сайфер. Непрощённые так долго шли по его следу и были так злы от постоянных неудач, что теперь бросили все силы на его поимку. Его появление в траншеях немедленно втянуло в бой терминаторов из резерва, телепортировавшихся на поверхность и пытавшихся окружить добычу. Но гранд-капитан Тилий был расчётливым тактиком и выбрал этот момент, чтобы ввести в бой собственный незадействованный резерв. На помощь защитникам твердыни телепортировалось крупное подразделение терминаторов Хаоса, а толпы культистов повалили из ближайших городов. Тилий действительно был Падшим и заключил тёмную сделку, впутавшись в клубок замыслов Альфа-Легиона. Стычки и тайные операции Непрощённых по всему сектору закончились битвой в сети бункеров – жестокой, долгой и кровопролитной.

Сайфер быстро и уверенно продвигался по полю боя. В лабиринте траншей за ним было сложно уследить, и если бы не летающие над головой «Лендспидеры» Тёмные Ангелы бы потеряли его из виду и запутались, не зная, в каком именно бункере скрывается Падший. Непрощённые вновь и вновь выкуривали из укрытия свою желанную добычу, повсюду вокруг пылало пламя, а странник в балахоне двумя пистолетами прокладывал себе путь. Под очередями сдвоенных болтеров Сайфер прорвался к ударной двери в подземный комплекс. Выстрелом из плазменного пистолета в максимальном режиме он расплавил укреплённую пласталь и скрылся в туннелях. Ближайшее отделение Крыла Смерти уже расширяло пролом цепными кулаками, когда началась контратака терминаторов Хаоса. Вскоре Непрощённые были втянуты в тяжёлый бой, огромные Тёмные Ангелы обменивались страшными ударами с их предавшей роднёй. Битва была жестокой, а добыча уже скорее всего сбежала, но Непрощённые не отступали. Известные своим упрямством истинные Сыны Льва истребляли надвигающуюся орду культистов. Сначала казалось, что силы сражающихся терминаторов равны, но праведная ярость позволила Непрощённым превозмочь. Наконец, последнее отделение мерзких предателей было испепелено метким залпом плазменной штурмовой батареи лендспидера «Мщение». Лишь тогда Непрощённые смогли продолжить погоню за Сайфером и штурм последней крепости. Но было уже поздно. И Сайфер, и Тилий бежали.