Сайфер (часть четвертая)



Что известно Инквизиции?


«Я не знаю, является ли он для будущего Империума величайшей угрозой или величайшей надеждой. Надеюсь лишь, что мы остановим его прежде, чем узнаем это» – Инквизитор Басталек Грим

Долг Инквизиции – искать ответы, выслеживать еретиков и раскрывать тайны, угрожающие Империуму Человечества.

Хотя обычно большая часть имперской бюрократии не затрагивает Адептус Астартес, с инквизиторами им приходится быть осторожными. Инквизиция существует вне стандартной иерархии и, поскольку власть её проистекает от самого Императора, имеет право проверять каждого. Ложь и сокрытие притягивает инквизиторов так же, как хищников манит запах крови, а по единственному приказу верховного инквизитора могут сгореть целые миры. В случае необходимости их права распространяются даже на родные планеты и процессы отбора космодесантников.

Сложно сказать наверняка, каким объёмом достоверной информации о Сайфере обладает Инквизиция. После загадочной гибели родного мира Тёмные Ангелы становились объектом многих расследований, обычно, впрочем, не приносивших плоды – у инквизиторов неожиданно появлялись более важные дела, их сбивали со следа или даже убивали. Однако такие подозрительные случаи, как, например, инцидент с Ангелами Искупления, которые, оставив своих союзников, бросились за кем-то в погоню, появление имени Сайфера и частота, с которой возникают слухи о нём, неизменно берутся на карандаш. Случалось и так, что Сайферу приходилось скрывать не только свои следы, но и ошибки Непрощённых. Свидетельства и подозрения остаются, но сейчас, когда на Империум наседают буквально со всех сторон, полномасштабное расследование ещё только предстоит провести. Однако рано или поздно Инквизиция также присоединится к охоте на Сайфера, если только этого уже не произошло…

Везде и нигде

Невозможно сколь-нибудь точно отследить деятельность Сайфера, но большей частью информации, что неудивительно, обладают ордена Непрощённых. Они тщательно собирают данные обо всех его появлениях, кодифицируют каждый слух, документируют каждую возможную встречу, отчего целые залы библиариума посвящены одним лишь догадкам об их заклятом враге. За тысячелетия лишь немногие инквизиторы натыкались на возможное существование Падших Ангелов, хотя и не понимали до конца их истинной природы, а в некоторых инфосвитках есть даже упоминания о Сайфере, пусть не всегда по имени. Часто из баз данных исчезают некоторые документы, в первую очередь из-за вмешательства самого странника. Ещё менее известны столкновения Сайфера с другими отступниками, о которых можно получить хоть какое-то представление лишь благодаря «Журналу Обвинений», захваченному у Покаранных тогдашним гроссмейстером Крыла Смерти Валефором по время битв Мрачного Потока.

  • П.М31. Первый контакт? - Предположительно Тёмные Ангелы впервые сталкиваются с Падшим, которого позднее окрестили Сайфером, во время поиска новых рекрутских миров. В записях описано более дюжины загадочных происшествий, актов саботажа и потерь, как среди Сынов Льва, так и среди их потенциальных рекрутов. Эти нападения повлияли на то, какие миры были выбраны, а какие, что происходило чаще, отвергнуты. Позднее библиарии выдвигают предположение, что это было делом рук Сайфера. Бойня на Олнее и потеря последней «Грозовой Птицы» легиона на лунах Сестуса определённо подходят под загадочный образ действий странника.
  • 580.М31-632-М32. Забытые Войны - Тёмные Ангелы вместе с орденами-наследниками, Ангелами Мщения, Ангелами Искупления и Траурными Львами, иду по следу Падших. Зацепки ведут их через весь сегментум Обскурус в глубины Готического сектора, но лишь позднее Тёмные Ангелы осознают весь масштаб ловушки, в которую они угодили. Сайфер существовал сотни лет до этой войны, однако только тогда Непрощённые осознали, какую опасность он представляет.
  • П.М33. Действительно забытые - В «Апокрифе Давио» описаны следующие ордена Второго Основания Тёмных Ангелов: Ангелы Очищения, Ангелы Искупления и Ангелы Мщения. К тому времени имя Траурных Львов уже забыто.
  • 822.М33. Битва за Вермилак Прайм - Лишь своевременное вмешательство Сайфера не даёт оркам похитить Львиный Шлем и Меч Тайн с тела убитого верховного гроссмейстера Аллокена.
  • 997.М33. Спаситель Праксуса - Ангелы Искупления обнаруживают смуту на одном из их собственных рекрутских миров. Сайфер в обличье Спасителя Праксуса манипулирует набором рекрутов, обучая диких воинов, чтобы повысить шансы их избрания. Схватить странника не удаётся.
  • 257.М35. Междуцарствие Новой Терры - Сепаратисты Новой Терры объявляют о своём отделении от власти Верховных Лордов Терры. Сайфер участвует в анархии, своими действиями выдавая многих Падших, которые захватили власть во время беспорядков в сегментуме Пацификус. Ходят даже слухи, что он занимает пост в Ур-Совете, правящем органе Новой Терры. Крыло Ворона совершает дерзкий налёт на столицу сепаратистов, но захватить пленных так и не удаётся.
  • 290-310.М36. Красная Ересь - Во время Эры Отступничества сектор Дон’лорт охватывает Чума Красной Ереси, предвестник грядущих войн Чумы Неверия. Глубоко в сегментуме Темпестуст находится звёздное скопление, поддерживающее густонаселённый сектор, и там возвышается Культ Старых Богов. Анархисты и агитаторы призывают ульи к открытому мятежу. Одетые в красные жрецы убеждают бесчисленные миллиарды рабочих сбросить оковы, отвергнуть бога-трупа Императора. Ужасная резня всех служителей Адептус Администратум и Министорума привлекает огромные флотилии имперских воинств. Стремясь уничтожить лидеров восстания и тем самым покончить с мятежом, Серебряные Черепа совершают массовую высадку. Охота оборачивается катастрофой – десантные капсулы падают в засады, многие «Громовые Ястребы» сбивают по пути к целям, и от верного поражения орден спасает лишь прибытие Крыльев Ворона и Смерти, а также 3-ей роты Ангелов Мщения. Однако на глазах Серебряных Черепов Крыло Ворона покидает поле боя ради погони за загадочным космодесантником в стихаре. Перед побегом Сайфера библиарий Ангелов Возмездия замечает среди иерархов Красной Ереси нескольких Падших. Непрощённые бросают Серебряных Черепов на произвол судьбы. Им удаётся спастись, но орден открыто осуждает Тёмных Ангелов, отправив Высшим Лордам Терры очередной формальный протест.
  • 624.М36. Клинок извне времени - Хотя точную дату назвать невозможно, но это, вероятно, первый случай, когда Сайфера видели с фазовым ножом, оружием, схожим с фазовыми мечами К'тан, которыми орудуют ассассины храма Каллидус. Благодаря пространственному смещению, эти клинки могут исчезать из реальности и появляться вновь, поэтому ни броня, ни защитные поля для них не помеха. Позднее нож был утрачен в битве с Обманщиком в начале 13-го Чёрного крестового похода, однако схватка происходила в варпе и, похоже, стала частью странной петли либо во временном континууме, либо в самой реальности. Обычно Сайфера видят без клинка, но иногда верный своему имени нож вновь появляется под его плащом.
  • 154.М37. Шахты Чёрного Залива - Горстка выживших контрабандистов из флота Заргосоана сдаются под напором Тёмных Ангелов, возглавляемых старшим капелланом-дознавателем Молохией. Они рассказывают, как загадочный странник пробился на борт их флагмана, «Чёрной Иглы» и предложил переговоры. Он знал обычаи контрабандистов и потребовал ритуального поединка, в котором победил и занял место бывалого старшины. За год странник прорвался на самый верх, победив в поединке прежнего капитана. Под его руководством флот Заргосоана, все пять кораблей, сконцентрировал свои налёты на шахтах Чёрного Залива. Среди обширных астероидных полей и орбитальных платформ контрабандисты грабили один шахтёрский комплекс за другим, похищая как можно больше танкеров, гружённых ценными минералами и газами. Как выяснилось позднее глава шахтёрской колонии, называемый Тираном Чёрного Залива, уже давно разыскивался Тёмными Ангелами.
  • 665.М38. Инквизиционная интрига - Во время тайной операции Сайфер подменяет инквизитора Арнульда, прятавшего под капюшоном ужасные раны. Арнульда больше не видели, а странник в новом обличье уничтожил многие важные записи о себе и Непрощённые орденах, а затем воспользовался влиянием Арнульда и дестабилизировал оборону Септия VII, что привело к падению имперского мира-улья. Лишь Альфа-Легиону удалось узнать истинную причину событий.
  • 200-500.М39. В Оке - Втайне от Непрощённых Сайфер провёл этот период в Оке Ужаса, где за время, гораздо большее, чем прошло в реальном мире, вступил в контакт с разными группами Падших. Тогда же он заключил новые сделки с легионами, в частности с Гидрой. Сообщения о Сайфере продолжали поступать из других регионов галактики, Тёмные Ангелы и их наследники преследовали ложные следы, некоторые из которых были оставлены странником давным-давно.
  • 518.М39. Мятеж ста планет - Сайфер решает отомстить вероломному Альфа-Легиону. Он намеренно выводит Тёмных Ангелов на след жреца Аллдрика Ниспровергателя. Благодаря тяжёлому труду и долгому планированию союзников из Альфа-Легиона Аллдрик убедил ряд планет на окраинах Сокрытого Региона отвергнуть власть Империума. За десять лет Тёмные Ангелы и ряд их наследников подавили восстания культистов и перебили их вожаков. Это было вдвойне приятно Сайферу, ведь он не только сорвал замыслы Альфа-Легиона, но и ещё сильнее разозлил Тёмных Ангелов. За своё участие в войне Тёмные Ангелы были награждены Высшими Лордами Терры многими знаками почёта и орденскими лентами. Обычно аскетичные Тёмные Ангелы не носят такие украшения, но в данном случае у них не осталось выбора. Глубоко в душе воины Внутреннего Круга кипели от негодования, ведь они знали, что эти награды – знак очередной неудачи в охоте на Сайфера.
  • 976.М41. Освобождение Амадиса - Сайфер появляется в последней битве за освобождение Амадиса, сплотив выживших защитников перед волновой атакой культистов Хаоса. Выживает лишь один солдат из СПО и он клянётся загадочному страннику никогда не раскрывать правды о произошедшем, не упоминать о присутствии космодесантника. Когда единственный выживший приветствует прибывших на помощь Тёмных Ангелов, то не рассказывает о своём необычном спасителе.
  • 989.М41. Эскованская кампания - Об этой серии событий известно немногое, кроме того, что после череды кровавых битв Красные Корсары поклялись убить Сайфера.
  • 995.М41. Возвышение Голоса Императора - В этом году впервые появляется тот, кто называет себя «Голосом Императора». Самопровозглашённый оракул Императора начинает вещать в секторе Агрипинаа, и на многих планетах возникают новые культы, ответившие на призыв к свержению чиновников Министорума.
  • 997.М41. Убийцы в ночи - Встревоженные растущей популярностью «Голоса Императора» правители Империума отправляют агентов Официо Ассассинорум расправиться с еретиком. По крайней мере, одному удаётся подобраться к цели, и в своём последнем сообщении он описывает цель как фигуру, скрывающую под плащом и капюшоном неукрашенные тёмные силовые доспехи, с мечом и двумя древними пистолетами.
  • 998.М41. Вмешательство Чёрных Храмовников - Ударный крейсер Чёрных Храмовников «Офидийский залив» помогает Тёмным Ангелам в поимке человека, известного как «Голос Императора». После тяжёлого боя Чёрным Храмовникам удаётся схватить его, что втягивает их сначала в спор, а затем и недолгую схватку с Тёмными Ангелами. Хотя Сыны Льва и забирают пленника, он загадочным образом сбегает, а «Офидийский залив» исчезает. По требованию Чёрных Храмовников Инквизиция начинает расследование, но оно приостанавливается после исчезновения инквизитора Арчибальда.
  • 561999.М41. Ярость Велиала - Велиал, гроссмейстер Крыла Смерти, загоняет Сайфера в угол на Писцине IV. Велиал – лучший стрелок и мастер ближнего боя в ордене Тёмных Ангелов, но все его усилия тщетны. Сначала он промахивается, затем заклинивает штормболтер, а Меч Безмолвия отсекает лишь часть капюшона пригнувшегося под ударом Сайфера. Велиала задерживает волна культистов-самоубийц, и страннику удаётся сбежать. Это уже третий раз, когда Сайфер ускользает от могучего Велиала.
  • 786999.М41. Кто охотится на охотников? - Наблюдающий за совместными действиями Крыльев Смерти и Ворона инквизитор Распутин приходит к убеждению, что он, наконец, раскрыл тайну Тёмных Ангелов. Когда же он отворачивается, чтобы уйти с поля боя, то лишь молниеносные рефлексы и практически непробиваемое силовое поле спасают его от шквального огня. Воин в капюшоне надвигается на него, и начинается новый конфликт. Мотоциклисты Крыла Ворона выходят на след странника и пытаются схватить его, а сам Сайфер, намеревавшийся застрелить инквизитора, сбегает. Распутин так и не завершает последний доклад, а Крыло Ворона вновь возвращается с пустыми руками.
  • 999.М41. Умолкнувший голос - Хотя кажется, что Сайфер поддерживает 13-й Чёрный крестовый поход, это может быть лишь видимостью. Да, в секторе Агрипиная и на Писчине IV действительно были восстания, но они оказали двойственный эффект, начавшиеся беспорядки только сплотили верующих. У Сайфера был небольшой конфликт с Абаддоном и их сотрудничеству, похоже, пришёл конец. Тёмные Ангелы отследили источник сигналов до станции в глубоком космосе, находящейся среди облаков обломков примерно там же, где когда-то был Калибан. Непрощённые быстро и без лишних церемоний уничтожили маяк.