Марк Девор. Воздушно-десантные иллюзии. Выживание неудачников.

Выживание неудачников

Невзгоды, связанные с отсутствием достоверных разведданных о потенциальных зонах высадки, наличием десантников, рассеянных в ходе высадки, и катастрофическими потерями в бою с тяжеловооруженными силами противника, в совокупности обрекли многие воздушно-десантные операции Второй мировой войны на провал. На самом деле, как показано в таблице ниже, только четыре из 16 крупных Воздушно-десантных операций, проведенных в Европе во время Второй мировой войны, можно квалифицировать как “успехи”, и все они, кроме одной, были достигнуты против небольших, ранее нейтральных стран. Остальные, включая большинство крупнейших военных операций, были либо катастрофическими неудачами, либо пирровыми победами. В любом случае, многие десантники и большая часть материально-технических средств, выброшенных на цель, были потеряны. В то время как в среднем менее трети Воздушно-десантных войск, участвовавших в неудачных операциях, выжили, чтобы снова сражаться, даже самые успешные воздушно-десантные операции включали большое количество потерь. Например, немецкая 22-я воздушно-десантная дивизия понесла 28% потерь в ходе своего пятидневного сражения за Нидерланды. На самом деле потери, понесенные Воздушно-десантными войсками во время Второй мировой войны, были настолько серьезными, что Германия и Советский Союз сознательно отказались от их использование до окончания конфликта. После того как его десантники одержали кровавую победу на Крите, потеряв более четверти сражавшихся, Гитлер и его ближайшие военные советники заметили, что “час десантников прошел”. Придя к такому выводу в 1941 году, немецкое Верховное командование отменило все дальнейшие попытки использовать воздушно-десантные войска. Десантники не играли никакой роли ни во вторжении в Россию, ни в кампании в Северной Африке, ни в катастрофическом Сталинградском наступлении, и только в конце войны они вновь появились, чтобы совершить несколько отчаянных боевых прыжков в Арденнах и на штаб югославского партизанского лидера Иосифа Броз Тито в Дрваре.
Как и немцы, советское Верховное командование намеренно отказалось от использования Воздушно-десантных войск, бессмысленно растратив жизни десятков тысяч десантников, чтобы ничего не добиться на поле боя. После кровавых боев под Вязьмой, Демянском и Днепром воздушно-десантные войска не играли никакой роли в победоносных наступлениях, которые несли советское оружие из Белоруссии в Берлин. Только в 1945 году, после окончания войны в Европе, советские десантники вернулись, чтобы принять участие в маньчжурском наступлении против умирающей японской Квантунской армии.
На протяжении всей Холодной войны перспективы успешных Воздушно-десантных операций продолжали снижаться по мере распространения бронетехники и ракет класса "земля-воздух". Как уже отмечалось, воздушно-десантные войска времен Второй мировой войны были остро уязвимы для вражеских танков и самоходных орудий. К счастью для десантников 1940-х годов, танковые дивизии составляли только от 5 до 20 процентов армий великой державы во время Второй мировой войны. Однако во время Холодной войны бронетехника получила широкое распространение. Вскоре от 80 до 95 процентов дивизий в армиях великих держав были либо танковыми, либо механизированными, что увеличивало вероятность столкновения легковооруженных Воздушно-десантных войск с крупными танковыми частями.
Таблица 1
Воздушно-десантные операции Второй мировой войны в Европе.
Катастрофические: Вязьма, Демянск, Днепр, операция «Market Garden», Арденны.
Частично успешные операции или пирровы победы: Крит, акведук Траджино, Сицилия, Нормандия, Дрвар, Прованс, Рейн.
Успешные: Дания и Норвегия, Эбан-Эмель, Нидерланды, Брюневаль.
В то время как распространение бронетехники увеличивало риск уничтожения воздушно-десантных войск на земле, разработка и распространение ракет класса "земля-воздух" (ЗРК) препятствовали их достижению потенциальных зон высадки. Начиная с 1957 и 1959 годов, когда Советский Союз и Соединенные Штаты соответственно представили ракеты SA-2 и HAWK, массовое производство и экспорт ЗРК обеспечили даже второсортным державам возможность сбивать большие медленные транспорты, перевозящие десантников к месту назначения. Как заметил военный историк Джон Киган, как только у государств появятся “ракеты наземного и воздушного базирования ... ни один генерал нигде не будет рассматривать возможность отправки соединений [парашютистов] в массовом порядке против подготовленных позиций, и роль парашютиста уменьшится до роли тайного нарушителя.” Как видно из приведенной ниже таблицы, негативный опыт Второй мировой войны в сочетании с распространением бронетехники и ЗРК удержал государства от высадки воздушно-десантных войск в тылу любого, кроме самых примитивных противников.
Таблица 2 Воздушно-десантные операции после 1960 года
Год Место действия Государство Число войск Противник
1964 Бельгийское Конго Бельгия 545 человек Конголезские повстанцы
1967 Южный Вьетнам США 1 батальон Вьетконг
1970 Родезия Родезия Взвод Партизаны
1978 Заир Франция 400 человек Конголезские повстанцы
1984 Гренада США 2 батальона Армия Гренады
1989 Панама США 6 батальонов Силы обороны Панамы
В каждом случае небольшие воздушно-десантные силы сталкивались с плохо вооруженными и зачастую некомпетентными противниками, и ни в одном случае силы, противостоящие воздушно-десантным частям, не имели ЗРК или танков. С 1960 года ни одна великая держава не бросала воздушно-десантные войска даже на второсортных военных. Израильтяне не совершали десантирования с парашютом во время арабо-израильских конфликтов 1967, 1973 и 1982 годов, Британия отказалась от десантирования с воздуха во время войны 1982 года с Аргентиной за Фолклендские острова, ни индийцы, ни пакистанцы не использовали десантников в своих войнах друг против друга, а сербы не использовали воздушно-десантные войска в своих конфликтах с Хорватией или Словенией.
В течение этого времени Соединенные Штаты и Франция сознательно отвергали предложения использовать свои воздушно-десантные силы в войне в Персидском заливе 1991 года или спасти боснийский мусульманский анклав Сребреница в 1995 году. Когда его спросили об отсутствии энтузиазма по поводу последней операции, министр обороны Франции Франсуа Леотар ответил, что “хотя мы могли бы провести воздушно-десантную операцию ... я знаю, что мы потеряли бы много людей” и “это было бы трудно, очень трудно.”
Оглядываясь назад, удивительно, что десантные войска вообще выжили, учитывая, насколько дорого они были созданы, насколько разочаровывающими они были в бою, и как распространение ЗРК и бронетехники в Холодной войне усилило их уязвимость. И все же они выжили. На самом деле численность Воздушно-десантных войск великих держав-победительниц оставалась незатронутой наследием их боевой деятельности в военное время или появлением новых угроз их существованию. Например, страна, чьи воздушно — десантные войска показали худшие результаты во время Второй мировой войны — Советский Союз, содержала восемь воздушно-десантных дивизий, больше, чем весь остальной мир вместе взятый, несмотря на свое решение военного времени не использовать десантников в боевых действиях. Напротив, Великобритания, чьи десантники пользовались смесью успехов и неудач во время войны, почти полностью ликвидировала свои воздушно-десантные силы в течение тридцати лет после победы. Как показано в таблице 3, американский пример лежит между этими двумя полюсами.
Таблица 3. Эволюция нарастания численности воздушно десантных войск великих держав
Страна 1945 1965 1985
СССР 10 корпусов 7 дивизий 8 дивизий
США 5 дивизий и 1 полк 2 дивизии и 3 бригады 1 дивизия и 1 бригада
Великобритания 3 дивизии 1 бригада 1 батальон
Таким образом, возникает парадокс, что воздушно-десантные войска выжили и процветали после Второй мировой войны в странах, где они потерпели неудачу в бою, в то время как, наоборот, они были расформированы государством, чьи десантные операции были относительно более успешными. Эта нелогичность может быть объяснена только различной степенью институционализации, которая характеризовала воздушно-десантные войска разных стран до Второй мировой войны. По сути, способность десантных подразделений противостоять сокращению вооруженных сил и сокращению бюджета является продуктом той степени институциональной автономии, которой они пользуются в Вооруженных силах в целом. В этом контексте высоко автономные воздушно-десантные силы препятствовали попыткам уменьшить объем ресурсов, имеющихся в их распоряжении, в то время как менее автономные, оказались более уязвимыми перед вызовами критиков и конкурирующими претензиями других групп в Вооруженных силах.
На следующих страницах мы рассмотрим, как степень институционализации Воздушно-десантных войск повлияла на их эволюцию после Второй мировой войны в двух странах, где их эволюция была наиболее заметной, а именно в Великобритании и Советском Союзе, и в третьей - в Соединенных Штатах, где численность Воздушно-десантных войск сильно колеблется.