Как афганцы выбивают долги

3 сентября 1879 года в крепости Бала-Хиссар в Кабуле военнослужащие шести полков афганской армии из Герата требовали выплаты задержанного жалования за два месяца. Когда чиновники отказались оплатить задолженность полностью, у афганских солдат возникло предположение, что деньги вполне могут быть в британском представительстве, расположенном в этой же крепости.

Британский дипломат французского происхождения Пьер Луи Наполеон Каваньяри прибыл в Кабул лишь несколькими днями ранее и ещё не успел в достаточной мере оценить сложившуюся в афганской столице обстановку. 2 сентября он телеграфировал вице-королю Индии лорду Литтону, что в британском представительстве в Кабуле всё хорошо. Когда афганские солдаты потребовали у Каваньяри выплатить им зарплату, тот вполне ожидаемо отказался, заявив, что этот вопрос не касается британского правительства. Началась потасовка, в ходе которой охрана британской миссии (4 офицера, 25 кавалеристов и 50 пехотинцев Корпуса разведчиков) произвела несколько выстрелов. Афганцы немедленно разбежались (как выяснилось позже – вернулись к местам расквартирования за оружием), а Каваньяри отдал приказ о подготовке к обороне и отправил посыльного с просьбой о помощи афганскому эмиру Мухаммеду Якуб-хану.

Примерно через час 2 тысячи вооружённых гератцев окружили резиденцию британского ставленника, заняли позиции в высоких зданиях вокруг неё и открыли сильный огонь. Каваньяри оказался первой жертвой их нападения, получив ранение в голову. Он ещё сумел организовать штыковую атаку, в ходе которой афганцы были отброшены от миссии, после чего вернулся в здание и умер. Лейтенант Гамильтон, командир подразделения Корпуса разведчиков, принял руководство обороной на себя. Он отправил ещё одного посланника к эмиру, который после этого всё-таки прислал на выручку муллу и своего юного сына, чтобы те попытались успокоить бунтовщиков. Но гератцы лишь забросали переговорщиков камнями. Затем они притащили две пушки, открыв из них огонь по британскому представительству практически в упор. Гамильтон со своими людьми пошёл на вылазку, в ходе которой удалось захватить одно из орудий, но силы были слишком не равными.

После гибели всех британских офицеров афганцы предложили выжившим индийским солдатам-мусульманам сдаться, но те ответили отказом. К вечеру, после 8-часового боя, все защитники британского представительства в Кабуле были мертвы. Выжили лишь семь солдат – четверо находившихся далеко от резиденции во время штурма и трое посыльных, отправленных к эмиру. События 3 сентября послужили толчком к началу нового «горячего» этапа Второй англо-афганской войны. Осознав свою неспособность контролировать страну, Эмир Якуб-хан отрёкся от престола и сбежал в Индию, а британские войска вошли в Кабул и Кандагар.