АХТУБИНСКИЙ САЗАН

Кто ловит рыбу по утрам, тот поступает мудро. Ловите рыбу по утрам, на то оно и утро. Эти чуть подредактированные слова одного из самых любимых мультипликационных персонажей справедливо претендуют на право быть истиной в последней инстанции. В справедливости этой сентенции не сомневаются даже те, кто к рыболовам себя не причисляет. Что же касается самих рыболовов, то им сомневаться просто некогда, потому что утром они на рыбалке.

Не секрет, что в летние месяцы уехать на неделю порыбачить одному удается далеко не всем. Обещания привезти много рыбы и до Нового Года не задерживаться на работе и ежедневно выносить мусор без напоминания – довольно слабые аргументы для домашних. Поэтому большинство рыболовов выезжает на рыбалку с семьей. Вернее, подобный выезд трактуется скорее как отдых в теплых краях, совмещенный с рыбалкой. В этих обстоятельствах утренние часы, лишенные отвлекающих от главного занятия обязанностей, имеют особую цену.

Во-первых, никто не мешает. А если кто и проснулся, то, скорее, для того, чтобы помочь, иначе зачем вообще подниматься в такую рань. Во-вторых, рыба действительно утром берет намного лучше. Вполне возможно, что рыбьи семьи имеют те же проблемы, что и людские, поэтому самцы ранним утром уходят пообщаться с мужиками. Однако, чтобы научно доказать этот факт надо быть, как минимум, ихтиологом. И, в-третьих, в случае убедительных результатов рыбалки, можно урвать себе на вполне законных основаниях несколько часов для крепкого дневного сна.

Убедительны вышеприведенные доказательства или нет, но факт остается фактом: большинство вернувшихся из отпуска рыболовов рассказывают своим друзьям, в красках и подробностях, именно об утренних часах. И редко о каких других.

Среди всего многообразия рыб, встречающихся в Волго-Ахтубинской пойме, наибольший интерес для рыболовов, вне всякого сомнения, представляют сом и сазан. Как размерно-весовые характеристики, так и гастрономические качества этих рыб выше всяких похвал. Даже поимка рядового экземпляра является событием, не говоря уже о настоящем трофее. И почти каждый, выезжающий в эти края рыболов, готовится к встрече с этими достойными соперниками. Тем не менее, рыбы эти разные, и предпочтения рыболовной общественности пропорционально делятся между двумя видами. Справедливости ради, надо сказать, что любители ловли сазана при случае с удовольствием половят сома и наоборот, но все-таки сомятники и сазанятники – это совершенно отдельные и самостоятельные кланы рыболовного племени.

Между ними нет и не может быть антагонистических противоречий, но по некоторым особенностям поведения одну группу от другой отличить довольно легко. Ключевая характеристика – основательность подхода. Сазан – рыба со смешанным питанием. Основу рациона составляет пища растительного происхождения, но почти в любом возрасте сазан не побрезгает ни моллюсками, ни ракообразными, ни мелкой рыбешкой. Прикормка обязательна. Жмых, перловица, бойлы с сотнями ароматических добавок. Выбор насадок – почти как защита диссертации. А, попавшись на крючок, он ведет себя так активно, что приходится неотлучно находиться рядом с удилищами.

Сом – ярко выраженный хищник, стало быть, любая животная насадка на прочной снасти позволяет рассчитывать на успех. Лягушонок, раковая шейка, рыбка или просто кусочек рыбной нарезки – вполне достаточно, чтобы рассчитывать на результативную поклевку. Из наиболее технически сложных видов ловли стоит отметить только квок. В остальном, ловля пассивная. Оказавшись на крючке, сом быстро устает, поэтому не обязательно следить за снастью постоянно.

Век технического прогресса приучил человечество к свободе передвижения. И если на асфальтовых и грунтовых покрытиях российских дорог количество транспортных средств уже почти превысило их пропускную способность, то водные магистрали россияне только начали всерьез осваивать. На воде преобладает эклектика. Если на суше встретить «Победу» или «Москвич – 407» - это несомненная редкость, то на водной глади чего только не увидишь.

Сверхсовременные навороченные яхты соседствуют с очевидными раритетами. Но, в отличие от суши, вода сглаживает эти отличия.

Основное требование к водному транспортному средству – обеспечить свободу перемещения по акватории. Скорость, комфорт, экономичность – требования вторичные. Дизельный катер по прозвищу "Чих-Пых» основному требованию соответствовал. Он уверенно и трудолюбиво вез людей по назначению. У пассажиров в возрасте путешествие вызывало в памяти слова из популярной в прошлом веке песни «Прокати нас, Петруша, на тракторе». Действительно, ощущения были очень похожи. Только трактор катился не по тверди, а по хляби. Но удовольствие от этого было в разы больше.

В отличие от большинства российских дорог, покрытие Ахтубы в этот день было близко к идеальному, поэтому никаких неприятных ощущений передвижение по голубой дороге не сулило.

Возможно, лошадиных сил в движке не хватало, зато их в избытке было на берегах, и скорость перемещения позволяла в подробностях рассмотреть, что творится окрест. Для отпускного дня не так важно как быстро ты доберешься из пункта «А» в пункт «Б». Гораздо важнее, что ты увидишь по дороге и с каким настроением приедешь в пункт назначения. Надо отметить, что и «Чих-Пых», и капитан, и все пассажиры остались поездкой очень довольны.

Летним днем на Ахтубе реально жарко. Для смешанных коллективов, состоящих из рыболовов-мужчин и просто женщин, найти общее занятие непросто, но можно. Особенно, если есть «Чих-Пых» - неказистое с виду, но очень удобное и даже вполне комфортабельное в условиях удушающей жары суденышко, позволяющее легко разбиться на группы по интересам. Мужики – ловят рыбу, а барышни, которые сознательные, эту рыбу готовят, а остальные просто отдыхают в тени.

Помимо вышеупомянутых сазана и сома, прочно обосновавшихся на первых двух ступенях воображаемого пьедестала, стоит отметить характерных представителей Волго-Ахтубинской поймы судак и берша, которые вполне сносно клюют в дневное время. Как правило, их ловят на джиг, используя силиконовые приманки или поролоновых рыбок. По-настоящему трофейные экземпляры попадаются не часто, но количество и общепризнанные кулинарные достоинства этих рыб легко мирят как рыболовов, как и их спутниц, с не слишком убедительными размерами трофеев.

Впрочем, все познается в сравнении. Для средней полосы России любая рыба в пятьсот граммов весом – достойный, не требующий никаких дополнительных характеристик трофей. На Нижней Волге ситуация другая. Полкило – это вообще не разговор. Даже килограмм воспринимается с некоторой прохладцей. А по-настоящему серьезное внимание собеседника можно привлечь только с упоминания рыбы весом в три-пять килограммов. При этом подход дифференцированный. Сом в пять кило зачетным еще не является, а вот сазан уже да. И это признают не только мужчины, но и женщины, которые почему-то сома разделывают с плохо скрываемой неохотой, а сазана с явным удовольствием. Возможно потому, что сом напоминает земноводное, хотя чистить его куда как легче, а вот сазан – рыба самая что ни на есть настоящая.
Впрочем, чем бы барышни не тешились, лишь бы рыбу ловить не мешали. Если умно выстроить ситуацию, то добиться нужного результата можно на безконфликтной основе. Конечно, сравниться с сазаном по совокупности признаков ни судаку, ни бершу не удастся, но рыб этих к разряду никчемных никак не отнесешь, а следовательно и процесс их поимки должен быть признан важным и полезным занятием. Таковым он и является.

Пытливый рыболов, даже в процессе рядовой рыбалки, всегда немножко экспериментатор, открывающий для себя что-то новое. К примеру, в этот раз были опробованы шесть разных поролоновых рыбок: два размера, три расцветки. На взгляд человека, они отличались незначительно, а вот, по мнению рыбы, отличия были весьма существенными. И если размер приманки не имел решающего значения, то из расцветок только одна оказалась рабочей.
Все человеческие занятия можно условно разделить на две группы: индивидуальные и общие. К первой относятся все хобби и увлечения, в том числе и рыбалка. Ко второй – приготовление пищи. Иногда эти группы косвенно пересекаются. В нашем случае – приготовление пищи из рыбы, пойманной на рыбалке. Как результат, все участники событий на время становятся абсолютно единой группой единомышленников, напоминающей монолит.

Помимо рыбы астраханский регион славится своими арбузами, которые остались за кадром, и овощами. Особенно помидорами и репчатым луком. Если эти два овоща порезать правильным образом, посолить по вкусу, поперчить от души и приправить душистым маслом, то лучшего гарнира к жареной рыбе не сыскать. А если все это великолепие готовится на свежем воздухе, на борту уверенно разрезающего ласковые в этот день воды Ахтубы судна, с забавным, но ставшим уже родным прозвищем «Чих-Пых», то о реальном вкусе приготовленного остается только догадываться. Не придумало человечество слов, чтобы это полноценно описать.

Последнее время все чаще можно услышать: «Ну вот! Опять Астрахань, опять Нижняя Волга, опять Ахтуба. Сколько можно.» Причем реплики эти издают не только люди никогда в этих краях не бывавшие, и знакомые с ними только благодаря телевидению, но и бывшие завсегдатаи здешних мест. Подобно заядлым курильщикам, в одночасье бросившим курить, они с пугающим напором, толково и обстоятельно, а иногда и с юмором по полочкам раскладывают аргументы, убедительно доказывающие бесперспективность дальнейших поездок в астраханскую область. С ними трудно не согласиться. Действительно: рыбы стало меньше, да и сама она стала мельче, а вот народу стало больше, палатку поставить негде, волгоградскую плотину открывают не вовремя, рыбе отнереститься как следует не дают, кругом баз понастроили, простому человеку приткнуться негде и так далее и тому подобное. Но это одна точка зрения.

Другая часть почитателей Волго-Ахтубинской поймы, соглашаясь с вышеприведенными доводами, тем не менее продолжает приезжать сюда, иногда по несколько раз в год, приспосабливаясь к новым историческим условиям. Приезжают и не жалеют. Поскольку всю гамму положительных ощущений, которые необходимы неприхотливому человеку в отпускную неделю, здесь по-прежнему можно получить почти гарантированно. Было бы желание. Такие дела.