Геи-медведи: краткая история больших мальчиков (фото)

Те, кто сегодня впервые оказывается в гей-среде, могут подумать, что "медведи" были с нами всегда. Однако в отличие от гей-баров, которые - подпольно или открыто - существовали большую часть XX века, коммерческое воплощение мира медведей - феномен более современный.

Многие считают, что зарождающийся мир медведей набрал силу в Калифорнии. В своей "Медвежьей книге" (Bear Book) историк Лес Райт (Les Wright) говорит, что в записях "Мотоциклетного клуба" в Лос-Анджелесе в 1966 году есть два упоминания о "медвежьем клубе".

Сан-Франциско

История мира медведей начинается в Сан-Франциско. Этот калифорнийский город, который как магнит притягивал ЛГБТИ-людей с начала 1900-ых годов, был одним из первых американских городов, в которых появился осязаемый гей-мир.

По мере своего роста гей-сцена становилась разнообразнее. В 1960-ых годах стали появляться "кожаные" бары вроде Tool Box. Они обслуживали байкеров и мужчин в форме. Такие бары стали местом тусовки для крепких мужчин, фанатов стиля Tom of Finland.

В их числе были волосатые и крупные мужчины. Довольно скоро более крупные мужчины - оценившие тот факт, что другие находят их размер привлекательным - стали выделять себя в самостоятельную подгруппу: медведи.

"Обхват груди и наслаждение"

Термин "медведь" стал широко использоваться в 1970-х годах, обозначая любого гея, который был большим и волосатым.

В США в это время уже существовали свободные, неформальные сообщества, как они сами себя называли, "пухлых охотников". Они стали более формализованными, когда в феврале 1976 года житель Сан-Франциско Чарли Браун (Charlie Brown) разместил небольшую рекламу в газете "Беркли Барб", посвященной альтернативной культуре, приглашая на встречи чабов и их поклонников.

Это привело к появлению первой группы Girth and Mirth ("Обхват груди и наслаждение"), неформального сообщества парней-чабов. Вскоре подобные группы Girth и Mirth появились в Нью-Йорке и Бостоне. В качестве сообщества, посвященного мужчинам с избыточным весом и тем, кто их любит, оно было фактически прообразом будущих медвежьих групп.

В 1979 году писатель Джордж Маззей (George Mazzei) написал статью для журнала The Advocate, в которой задал вопрос: "Кто есть кто в зоопарке?". Он разделил геев на семь видов животных, в числе которых был и медведь.

Маззей пишет, что "медведи обычно толстые, коренастые, напоминающие железнодорожных инженеров и знаменитых в прошлом футболистов. Грудь и живот у них больше среднего, а также обращают на себя внимание мускулистые ноги. Хотя некоторые итало-американские медведи стройнее и меньше, эти характеристики и определяют медведя".

Медведи не были исключительно особенностью западного побережья. Есть сообщения о группах медведеподобных мужчин, которые встречались в таких барах, как Ramrod во Флориде, Tool Room в Майами или Tackys в Форт-Лодердейле.

Журнал "Медведь" (Bear)

Темпы развития медвежьей сцены ускорились в середине 80-х годов. Калифорнийские издатели Ричард Балджер (Richard Bulger ) и его партнер Крис Нельсон (Chris Nelson) в 1987 году запустили журнал Bear. Друг Балджера, Барт Томас (Bart Thomas), описывал журнал как издание с сексуальными фотографиями и персонализированной рекламой. Однако он умер от заболевания, связанного со СПИДом, вскоре после начала издания, и выпусками занялся Балджер.

Одним из авторов журнала Bear был карикатурист Фрэн Фриш (Fran Frisch).

Выросший в Миннесоте, Фриш большую часть своей карьеры работал на сталелитейном заводе. Потом он стал заниматься карикатурами. В середине 80-х он начал отправлять свои работы в журналы для геев и продавать свои футболки с медведями на вечеринках Bear Hug в Сан-Франциско, которые он регулярно посещал.

В 1990 году Фриш переезжает и становится одним из основателей Bear Expo 1992 года, которая превратилась в рамках фестиваля International Bear Rendezvous (Международная встреча медведей).

Сейчас Фришу 70 лет, он живет в Палм-Спрингс, и у него приятные воспоминания о том времени.

Он говорит, что крупные мужчины и медведи "не получали признания, пока не начали демонстрировать, начиная с Bear Expo (1992) и Bear Rendezvous (1995), свою силу как сообщество. Они открыли себя, и гей-сообщество открыло им свои объятия.

"До этого было подполье, субкультура. Затем, в конце 80-х и начале 90-х, в Сан-Франциско быть медведем стало очень модно.

Запуск журнала "Медведь" официально закрепил за медведями принадлежность к самостоятельному типажу геев.

Медвежьи объятия и приход интернета

В это же время начали появляться первые медвежьи сообщества. Вначале это были низовые социальные группы, такие как Bear Hug в США.

Параллельно первые шаги начал делать интернет. Приглашения на частные вечеринки с медведями появились в сети в Сан-Франциско и округе.

Ранее неслыханная для мужчин возможность подключаться к интернету привела к появлению новых самоидентифицируемых групп - и медведи были на переднем крае этого процесса. Одним из самых популярных был Bears Mailing List (Список рассылки о медведях) (BML), который появился в 1988 году благодаря любезности его основателей Стива Дайера (Steve Dyer) и Брайана Голлума (Brian Gollum).

Сексуальная привлекательность мускулистости в условиях кризиса

Квир-историки отмечают, что появления медвежьей сцены совпало с началом СПИДа и ВИЧ. В 80-е годы многие мужчины боялись казаться слишком худыми, чтобы кто-нибудь не подумал, что они могут быть больны. Некоторые даже воспринимали объемную фигуру как признак хорошего здоровья.

Кроме того, мода 70-ых годов на длинные волосы и усы в 80-е годы стала совсем неактуальна (вспомните Тома Круза в фильме Top Gun, который олицетворяет сексуальную привлекательность середины 80-х). Однако этот безволосый и стройный идеал красоты понравился не всем.

После Стоунволла, найдя в себе смелость разрешить себе любить мужчин, люди могли позволить себе говорить и о том, какого типа мужчины им нравятся, - и это не были стройные или манерные мужчины.

Начали появляться специальные места для больших парней. Lone Star Saloon, который станет одним из самых знаменитых медвежьих баров в мире, открылся в Сан-Франциско в начале 1989 года на углу Говарда и 7 авеню (его основатель, Рик Редуэлл, умер через пару лет после его открытия).

Всего через шесть месяцев после открытия бар постигла катастрофа. Землетрясение в Лома Приета привело к сносу бара. Он вновь открылся на своем нынешнем месте - 1354 Харрисон-стрит.

1990-ые

Крис Нельсон из журнала Bear опубликовал фотокнигу "Культ медведя" в 1991 году.

В начале 90-х годов происходили все более масштабные события, связанные с медведями. Вышеупомянутая International Bear Expo проходила в Сан-Франциско в течение трех лет: в 1992, 1993 и 1994 годах, в том числе в 1992 году включая в себя международный конкурс "Мистер Медведь".

Фрэн Фриш участвовала в создании первых двух Bear Expo. Он говорит, что целью первой выставки, которая состоялась в отеле Holiday Inn на Калифорнийской улице в Сан-Франциско, было продемонстрировать радость и силу процесса создании сообщества медведей.

"Наша цель состояла в том, чтобы организовать других медведей в их городах, чтобы им не нужно было приезжать в Сан-Франциско или Нью-Йорк, чтобы чувствовать себя принятыми. Это было нашей главной целью: помочь другим медведям в других городах почувствовать, что они могут проводить мероприятия и делать что-то сами".

Медведи выходят на международный уровень

Медвежий взрыв в США быстро распространился по всему миру. В конце 80-х годов группа под названием "Чабы и Медведи" начала встречаться в Mortimer Arms на Тоттенхэм-Корт-роуд в Лондоне. Затем эти встречи стали проходить по средам и субботам в Империи в Холборне вплоть до конца 90-х годов.

"В первую среду пришло 20 человек, - вспоминает организатор Джон Бродерс (John Broaders). - Мы думали, что это не сработает, но на следующей неделе было около 200 человек. Информация распространялась из уст в уста. Это были 1990-1991 годы. Людям, которые либо любили больших парней, либо сами по себе были большие или похожи на медведей, некуда было пойти. Это было правильное место в нужное время".

В числе других социальных групп и сообществ, которые появились в Великобритании, были Bears UK и Bearhug, а также Kings Arms в Сохо.

Британия раскрывает объятья медведям и крупным мужчинам

В 1993 году в Лондоне открылся клуб Bulk. Он выпускал регулярную новостную рассылку (Bulk Delivery) для своих членов и задумывался как двухнедельный клуб в Блоке в Ислингтоне. Он мгновенно стал успешным.

"Концепт "медведи" полностью родом из США", - вспоминает в интервью изданию GayStarNews промоутер Бобби Пикеринг (Bobby Pickering).

"Мой партнер Дерек и я хотели вывести клубное пространство на более высокий уровень, собрав геев всех типов вместе - чабов, медведей, культуристов, гейнеров, пожилых парней. Пришло то время, когда демография гей-сцены начала меняться. Парни становились старше, и многие чувствовали себя нежеланными. Кроме того, в то время преобладали установки, что геи должны быть "без жира и жен", и мы с этим считали нужным бороться".

Клуб проработал до конца 1990-х годов. После его закрытия промоутер Марк Эймс открыл в 2000 году клуб XXL, который стал крупнейшим еженедельным клубом для медведей в мире.

Австралия

В начале 90-ых клубы распространились по всей Европе, в 1992 году появилась Федерация европейских клубов крупных мужчин (Federation of European Big Men’s Clubs), которая объединила такие клубы, как шведский "Медведи-викинги", берлинский "Тяжелые Тедди" и разнообразные группы Girth and Mirth.

В Австралии клуб OzBears Australia работал в Сиднее с 1990 по 1995 год. Затем в 1995 году появился клуб Harbour City Bears. В 1993 году в Квинсленде заработал клуб Brisbears, а в Мельбурне в 1996 году открылся VicBears. Все три клуба работают и по сей день, проводя регулярные мероприятия.

В 1995 году по идее Крейга Бирнса (Craig Byrnes) из Вашингтона был создан "Флаг медведей". На нем в одном из углов нарисована медвежья лапа, полотнище состоит из 7 полос, которые символизирую разные национальности и цвета меха. Флаг является популярной визитной карточкой медвежьих клубов и мероприятий.

Медвежьи фестивали: от Берлина до Бангкока

Параллельно с ростом числа гей-баров и клубов подобным же образом увеличивалось и количество больших фестивалей для медведей.

Lazy Bear Weekend начал проводиться с 1996 года в Гернвилле, штат Калифорния. "Неделя медведей" в Провинстауне стартовала в 2001 году, а в 2006 году впервые прошла "Медвежья неделя" в Ситжесе, став одним из самых крупных мероприятий для медведей в Европе.

На заре своего появления мир медведей был практически исключительно белым и волосатым – что отражало его корни, уходящие к американским рабочим. Но сейчас этот мир имеет разные воплощения. Например, Chubby Bear Bangkok - это регулярное собрание медведей в Таиланде, а BearMex привлекает любителей медведей в Мехико.

В США Big Boy Pride проводит мероприятия и большие ежегодные собрания, нацеленные на афроамериканских парней. Вы найдете празднества в честь медведей или крупных мужчин почти в каждой стране, где есть геи - от Исландии до Аргентины, от Германии до Канады.

Источник